Jason International

Christian Ex-Gay Ministry

Selbstmitleid

Selbstmitleid & die Opferrolle

"Unter Selbstmitleid wird ein Verhalten verstanden, auf Missgeschicke, eigenes Versagen und Unfähigkeit negativ zu reagieren (im Extrem: „alles hat sich gegen mich verschworen“). Mangelnde Selbstkritik und die Weigerung, übergeordnete Gesichtspunkte einschließlich der Häufung von ungünstigen Zufällen nüchtern einzubeziehen, kommen hinzu.
Selbstmitleid wirkt sich auf die Gefühle und das Denken, und damit auf das Verhalten, aus. Der Selbstbemitleidende neigt mehr und mehr zu negativem Denken, fühlt sich selbst als Opfer schwieriger Verhältnisse, vernachlässigt und ungeliebt von anderen. Trauergefühle, Ärger, Ängste und Hoffnungslosigkeit kennzeichnen seine Gefühlswelt.
Das gezeigte Verhalten wird immer passiver und zunehmend von Resignation geprägt. Das Interesse an der Umwelt lässt nach und die Person zieht sich in Extremfällen gänzlich zurück."
(Wikipedia)

STEP 3


We learned to see purpose in our suffering,

that our failed lives were under God's control,

who is able to bring good out of trouble.


In Step 1 we faced our powerlessness.  In Step 2 we saw "that power belongeth unto God" (Psalm 62:11) who "giveth power to...them that have no might..." (Isaiah 40:29); and, as we came to believe in His love and grace, we found "joy and peace in believing" (Romans 15:13).


With Step 3, our new found or newly revived faith in the love of God enables us to begin to attack the roots of our homosexual struggle.  Many of us felt we were victims--victims of life, victims of parents.  And it may have been true!  But if we stop there and see no thread of grace running through our sufferings, we end up being victims who have no hope.


Whatever may have happened when we were young, we are children no longer and must accept  responsibility for our current actions.  With God's help, we can change.  As long as we blame others or circumstances over which we have no control for our situation, we will feel trapped, unable to do anything to change our lives.  Bitterness and suspicion will lead us to develop an ever more distrustful attitude toward others and we will put up walls to keep them far away emotionally so that they cannot hurt us.  Loneliness will drive us to seek sexual encounters which are a futile substitute for the love we need but from which we have cut ourselves off.  Resentment may even poison our relationship with God as we angrily ask, "Why me?"


Dr. Gerard van den Aardweg, a Dutch psychologist with over twenty years experience in treat- ing homosexuality, identifies "self-pity as perhaps one of the prime causes of homosexuality..."  [On the Origins and Treatment of Homosexuality, p. xv]  If we would find freedom from homo- sexuality, we must undermine our feelings of being a victim and of self-pity.  To do so we must see God not only as our loving Father (Step 2), but also as our Sovereign Lord (Step 3) whose almighty grace can bring blessing out of all that we have suffered.

1. Since sin has come into the world, is life difficult for everyone?

Genesis 3:17-19


Sin always brings sorrow.  It has been so from the first.  "The whole earth partakes of the punishment, which the sin of man, its head and destined ruler, has called down....  Death reigns.  Instead of the blessed soil of Paradise, Adam and his offspring have to till the ground now condemned to bear thorns and thistles, and this is not to end, until man returns to the earth from which he was taken."  [E. Harold Browne, "Genesis," The Bible Commentary I, p. 46]

Job 14:1


"Everybody out there is hurting.  And if you don't know that, you're either very naive and believe in people's facades, or so thick-skinned that you don't hurt yourself and don't feel other people's hurts either."  [Peter Kreeft, Making Sense Out of Suffering, p. 10]


"My grandfather always said that living is like licking honey off a thorn."  [Louis Adamic in Laurence Peter, Peter's Quotations, p. 304]

Ecclesiastes 1:2


When Ernie Pyle, famed World War II correspondent, learned of the death of his mother, he wrote these poignant words:  "It seems to me that life is futile and death the final indignity.  People live and suffer and grow bent with yearning, bowed with disappointment, and then they die.  And what is it all for?  I do not know."  [in Robert A. Williams, Journey Through Grief, p. 85]

Ecclesiastes 2:22,23


"There will be no major solution to the suffering of mankind until we reach some understanding of who we are, what the purpose of creation was, what happens after death.  Until these ques- tions are resolved we are caught."  [Woody Allen in R. Scott Richards, Myths the World Taught Me, p. 23]

Romans 8:22


"Is not disease the rule of existence?  There is not a lily pad floating on the river that has not been riddled by insects.  Almost every shrub and tree has its gall, oftentimes esteemed its chief ornament and scarcely to be distinguished from the fruit.  If misery loves company, misery has company enough.  Now, at midsummer, find me a perfect leaf or fruit."  [Thoreau, Journal, 1851, The Oxford Book of Aphorisms, p. 326]


"Life is not just a struggle for you; it's a struggle for everyone, and no one meets all of life's challenges flawlessly."  [Ralph Earle and Gregory Crow, Lonely All the Time, p. 255]

Personal Response

2. Is God in control of whatever happens?

There is some comfort in the realization that we are not alone in our suffering, but this is not enough to break the bands that bind us unless we also know that we are not subject to the power of impersonal fate or blind chance, but are in the hands of our loving Father in heaven.

I Chronicles 29:11,12


"One adequate support

For the calamities of mortal life

Exists, one only;--an assured belief

That the procession of our fate, howe'er

Sad or distrub'd, is order'd by a Being

Of infinite benevolence and power,

Whose everlasting purposes embrace

All accidents, converting them to good."    [William Wordsworth]

Isaiah 46:9,10


"'What is history,' cried Cromwell, 'but God's unfolding of Himself?'"  [James S. Stewart, Heralds of God, p. 12]

Daniel 4:34,35


"The great ones of this world--from Nebuchadnezzar to Mao Tse-tung--who lull themselves with the illusion that men create history...cannot spoil God's plans, but instead they form an unwitting part of his plans and must serve his purposes unconsciously and unwillingly....  The tender mercy of God rings out like a bell over our dark world.  And this theme sets itself against the riddles of our fate and against all human powers who rebel against it and pretend to be the lords of this world."  [Helmut Thielicke in Stephen Brown, If God Is in Charge, p. vii]

Matthew 10:29,30


There are really only two ways of looking at the painful side of life.  "Some say that...to the gods we are like the flies that the boys kill on a summer day, and some say, on the contrary, that the very sparrows do not lose a feather that has not been brushed away by the finger of God."  [Thornton Wilder, The Bridge of San Luis Rey, p. 23]

Ephesians 1:11,12


"God is never in a panic, nothing can be done that He is not absolute Master of, and no one in earth or heaven can shut a door He has opened, nor open a door He has shut.  God alters the  inevitable when we get in touch with Him."  [Oswald Chambers, If Thou Wilt Be Perfect, p. 127]

Personal Response

3. Where does sin come from?

Mark 7:21-23


"Chesterton says...that the great problem of philosophy is why little Tommy loves to torture the cat....  Malcolm Muggeridge says that...original sin, the most unpopular of all Christian dogmas, is the only one you can prove by the daily newspaper."  [Peter Kreeft, Making Sense Out of Suffering, p. 42-43]

John 8:42-45


"Sin....has the devil for its father, shame for its companion, and death for its wages."  [Thomas Watson, The Ten Commandments, p. 209]

Romans 8:7,8


"If God lived on earth, people would break his windows."  [Yiddish Proverb in The Crown  Treasury of Relevant Quotations, p. 325]


"Bendetti, a Franciscan monk, author of 'Stabat Mater,' one day was found weeping, and when asked the reason of his tears, replied, 'I weep because Love goes about unloved.'"  [D. L. Moody, Notes From My Bible, p. 79]

Ephesians 2:1-3


"All three evils, sin and death and suffering, are from us, not from God; from our misuse of our free will, from our disobedience.  We started it!"  [Peter Kreeft, Making Sense Out of Suffering, p. 107]  "We are sinners.  Our world is a battlefield strewn with broken treaties, broken families, broken promises, broken lives, and broken hearts.  We are good stuff gone bad, a defaced masterpiece, a rebellious child."  [ibid., p. 116]

Personal Response

4. Can God overrule sin?

Joseph's brothers were jealous of him, hated him, plotted to murder him, sold him into slavery, told his father he was dead, and abandoned him to his fate.  God however made him second to Pharaoh over Egypt and used him to save his family from starvation.  His brothers feared that he would take vengeance on them.  He gave one reason why he would not do so in these words:

Genesis 50:20


"What his brothers did was genuinely significant--and hurt Joseph deeply.  But Joseph had eyes to see that God was also at work, and that His purposes had been fulfilled not just in spite of his brothers, but even through their actions!"  [Sinclair B. Ferguson, A Heart for God, p. 135]

Acts 2:22-24


The fact that Peter says Christ was "delivered by the determinate counsel and foreknowledge of God" shows that "it has now become the habit of the Apostle's mind to trace the working of a divine purpose, which men, even when they are most bent on thwarting it, are unconsciously fulfilling.  In chap. i.16, he had seen that purpose in the treachery of Judas; he sees it now in the malignant injustice of priests and people."  [E. H. Plumptre, "The Acts of the Apostles," Ellicott's Commentary on the Whole Bible VII p. 11]


"The wicked's intense rage carries on God's decree against their wills; for while they sit back- ward to his command, they row forward to his decree."  [John Trapp, A Commentary or Expos- ition Upon All the Books of the New Testament, p. 425]


"Neither God's designing it from eternity, nor his bringing good out of it to eternity, would in the least excuse their sin; for it was their voluntary act and deed, from a principle morally evil, and therefore 'they were wicked hands with which you have crucified and slain him.'"    [Matthew Henry, Commentary on the Whole Bible VI, p. 22]

Acts 3:13-15


"The sentence which Jesus' human judges passed upon Him and His human executioners carried out has been reversed, Peter asserts, by a higher court.  They put Him to death, but God raised Him up..."  [F. F. Bruce, "Commentary on the Book of the Acts," The New International Commentary on the New Testament, p. 70-71]

Acts 3:26


The greatest tragedy in the world, the death of Christ, is also the greatest blessing in the world!  It is the way sinners are saved!  God can turn the worst into the best!


"Let us be content that God should rule the world; learn to acquiesce in His will, and submit to His providence."  [Thomas Watson, A Body of Divinity, p. 125]

Personal Response

5. Does God love me?

Psalm 86:15


A woman who had lived her life totally without reference to God was told by a doctor that her daughter, who had been injured in an automobile accident, would probably never come out of the coma and could quite possibly remain a "vegetable" the rest of her life.  The woman said, "I walked out of the hospital and across the street to a bar and got totally zonkered.  Then I got into my car and drove home, weeping the whole way.  When I got in my driveway, I turned off the engine and began to curse God.  I used every bit of vile language I knew, and I knew a lot.  After about a half hour I was totally drained.  And in the silence I heard a voice...and the voice said, 'That is the first time you have ever spoken to Me, and I love you.'"  [Stephen Brown, If God Is in Charge, p. 15]

Psalm 145:8,9


"The reason the mass of men fear God, and at bottom dislike Him, is because they rather dis- trust His heart, and fancy Him all brain like a watch."  [Herman Melville quoted in Philip Yancey, Disappointment with God, p. 54]

Romans 8:38,39


"Jesus Christ reveals, not an embarrassed God, not a confused God, not a God who stands apart from the problems, but One who stands in the thick of the whole thing with man."  [Oswald Chambers, Disciples Indeed, p. 12]

I John 3:16


"It is quite natural (but wrong) to think that we have to become worthy in order for God to accept us.  This harmful perception keeps people from coming to Christ, for it leads them to believe that He died for some sinners but not others.  Homosexuals and adulterers, along with all of us, must bask in the love of God; we all must be willing to open our lives to His grace...  God does not turn His back on those who believe in His Son."  [Erwin W. Lutzer, Coming to Grips with Homosexuality, p. 32]

I John 4:16


"How you view God determines the quality and style of your Christian experience.  Many Christians spend much of their lives paralyzed because, although they have trusted Christ as Savior, they have never really seen what His sacrifice teaches us about the character of God.  He gave His Son...because He loves us.  He thereby proves His grace.  Do you know...God, in this way?"  [Sinclair Ferguson, A Heart for God, p. 102]

I John 4:19


"Let not any hard dealing make you mistake your Father's affection....  It is a bitter cup, but He is still my Father."  [The Complete Works of Thomas Manton IV, p. 32]


"The people of God have ground for cheerfulness.  They are justified and adopted, and this creates...music within, whatever storms are without."  [Thomas Watson, A Body of Divinity, p. 14]

Personal Response

6. Does suffering have a purpose?

Romans 5:3,4


"God has many angels who do His errands and summon men to Him, says Archer Butler; but the angel that has gathered most to the Savior's feet is the angel of sorrow."  [J. D. Jones, The Gospel According to St. Mark II, p. 102]


"Perhaps we suffer so inordinately because God loves us so inordinately and is taming us.  Perhaps the reason why we are sharing in a suffering we do not understand is because we are the objects of a love we do not understand."  [Peter Kreeft, Making Sense Out of Suffering, p. 78]


"Blessed is that hour of holy desperation when a man...moves out of the wreck of himself into Christ."  [Vance Havner, Day By Day, p. 120]

II Corinthians 1:3,4


"I often feel very grateful to God that I have undergone fearful depression.  I know the borders of despair and the horrible brink of that gulf of darkness into which my feet have almost gone.  But hundreds of times I have been able to give a helpful grip to brethren and sisters who have come into that same condition, which grip I could never have given if I had not known their deep despondency.  So I believe that the darkest and most dreadful experience of a child of God will help him...if he will but follow Christ."  [C. H. Spurgeon, Metropolitan Tabernacle Pulpit XXXII, 1886, p. 344]

James 1:2-4


"Adversity introduces a man to himself."  [Anonymous in Carl Hermann Voss, Quotations of Courage and Vision, p. 14]


"Good people are good because they've come to wisdom through failure."  [William Saroyan in Laurence Peter, Peter's Quotations, p. 188]


"...I remembered one of my friends at Yale: a Christian who struggled heroically with his homo- sexual nature.  He could never remember a time when he had been attracted to girls.  He had found himself falling in love with males since childhood.  He had never acted out his desires.  He had done nothing to encourage them.  He did not want to be homosexual.  He would have given anything to change his pattern of sexual attraction, but he knew little of the Holy Spirit's power to do this.  I was an atheist at the time.  He made all of his agony into material for Christian witness, telling us why he could not deny his Savior by following his desires.  I found his account of his struggles deeply moving.  He is part of the reason I am a Christian today."  [Richard Lovelace, "An Uncomfortable Issue," Charisma, (March 1985), p. 9]


Whenever I grow discouraged, I have evidence that I am doubting that God is in charge of my life, that He loves me, that He intends to do me good, and that He intends to bless others through me.

Personal Response

7. Can God bring good out of trouble?

Psalm 119:71


"Hurt often must come before healing."  [Vance Havner, Day By Day, p. 145]

"...Trial is not only to approve, but to improve..."  [The Complete Works of Thomas Manton IV, p. 31]


"The tears of the godly are sweeter than the triumph of the wicked."  [Thomas Watson, Sermons, p. 21]

Romans 8:28


"A devout Christian young man lamented that he just couldn't let go of bitterness he felt about certain mental wounds he had suffered years earlier.  He could quote Scriptures about how he should forgive, but he still didn't feel forgiving.  He had prayed repeatedly, 'Thank you God, for letting such-and-such happen in my life.'  Still, he didn't feel thankful.  Then he used the idea that one picture is worth a thousand words.  He pictured the wrongs done to him as gashes cutting deeply into his body.  Then he imagined himself to be a giant key, and those gashes took on new meaning.  They became notches precisely machined along the edge of the key to make it uniquely useful.  God could use him as a tool to fit locks that no other key could budge.  The locks represented bitterness, fear, and discouragement in the minds of other people.  Now he, the notched key, could understand them.  The hurts in his life had made him useful to other people's lives.  He wept and laughed as he visualized God's huge hands turning him, the key, in those locks and freeing others from their emotional prisons."  [Dennis Gibson, The Strong-Willed Adult, p. 82-83]

II Corinthians 4:17


"Remember St. Teresa's bold saying that from heaven the most miserable earthly life will look like one bad night in an inconvenient hotel!"  [Peter Kreeft, Making Sense Out of Suffering, p. 139]


"God weeps with us so that we may one day laugh with him."  [Jurgen Moltmann quoted in Philip Yancey, Disappointment with God, p. 100]

Hebrews 12:11


"...The Creator has so fashioned this universe that the best can emerge from the worst.  Where forest fires once raged, jack pines and birches now thrive.  The stubborn cones of jack pine often remain tightly closed, withholding their seeds from the soil until fire forces them open.  As a consequence, fire has given some jack pines their only chance to get started on the earth.  White birch crave open places where they can get light and air for growth.  Fire burns such openings into the forest and gives white birches their opportunity.  During World War II ninety-five types of flowers and shrubs unknown for decades were found in London, in holes where nitrates from bursting and burning bombs had enriched the soil.  Seeds of grain are freed to multiply in the soil when the wind has whipped them or the threshing machine has threshed them.  The pearl in an oyster is formed when an irritant, such as a grain of sand, causes the oyster to secrete a soothing substance around the aggravation.  The secretion becomes a jewel.  A moth's wings are strengthened for flight when the creature struggles to get free of its imprisoning cocoon; no struggle, no strength.  Nature is rife with trouble that ends in blessing.  One of the big assurances that this created world offers us is that trouble can be made to serve high purposes."  [Harold Kohn, Pathways to Understanding, p. 76]

Personal Response

8. Should God's children shun self-pity?

Numbers 14:26-30


"Self-pity is a fertile seed-bed, where homosexual temptation flourishes with deep roots which are not easy to pull up."  [Alex Davidson, The Returns of Love, p. 55]  "...The regrets and longing for something you don't or can't have may...flood suddenly in and swamp your emotions.  Then with the longing comes the imagining, and then the accepting and relishing what you imagine, and then the sly search for fuel to feed these thoughts, and then maybe some attempt at realizing them in action..."  [ibid., p. 53-54]

Philippians 2:14


"Why do we shrink from great waters--without them we cannot see great wonders.  Shallow water Christians see but few wonders."  [Gems From Bishop Taylor Smith's Bible, p. 31]

"If...we can recognize the pain that we must endure as wind in our sails, we will use the agony rather than curse it."  [Robert A. Williams, Journey Through Grief, p. 54]

Philippians 4:11-13


"The game of life is not so much in holding a good hand as playing a poor hand well."  [H. T. Leslie in Laurence Peter, Peter's Quotations, p. 306]


"We may think that...severity is inconsistent with...God's...compassion.  ...That is because we do not appreciate how seriously God loves us, and how determined He is that we should have His best, even if it means pain."  [Sinclair B. Ferguson, A Heart for God, p. 141]

Jude 14-16


"Because sin deserves death and we are all sinners,...all our mercies are undeserved mercies.  Any apparent unfairness in God's treatment of us arises not because some have too much punish- ment, but because some of us appear to have too little.  None of us will ever receive harsher judgment than we deserve....  The marvel is, in the biblical view, not that men die for their sins, but that we remain alive in spite of them."  [John W. Wenham, The Goodness of God, p. 70]

Personal Response

9. What should I then do?

Psalm 34:1


Why is it so easy to complain, so hard to rejoice?  "Most of us can remember how...the scraped knee may have gotten us...attention from a...parent.  The way our brain...operates may result in such close association of self-pity with the gratification of being cared for, that we may actually enjoy...self-pity.  Some people...actually incur pain in order to have something about which to feel sorry for themselves....  Mature adults...try to rectify things that have gone wrong instead of...pitying themselves..."  [Abraham Twerski, When Do the Good Things Start?, p. 20]

Psalm 46:1,2


"God has given us the dignity of choice, a free choice, to accept or reject a relationship with Him.  Our choice will have real consequences.  We can spend our lives walking with God or running from Him.  We can invest our short time here blaming God or being healed by Him....  What will you choose?"  [R. Scott Richards, Myths the World Taught Me, p. 44]

Psalm 107:15


"I believe the best definition of man is the ungrateful biped."  [Feodor Mikhailovich Dostoevsky in The Portable Curmudgeon, p. 189]


"I feel a very unusual sensation--if it is not indigestion, I think it must be gratitude."  [Benjamin Disraeli in ibid., p. 125]

Acts 16:22-25


"When God is at the center of things, worship inevitably follows.  Where there is no spirit of worship, there God has been dethroned and displaced."  [Sinclair B. Ferguson, A Heart for God, p. 150]

Ephesians 5:20


"Cultivation of a thankful spirit, even in the face of personal disappointment, is one of the most important goals a man can have.  A person can be submissive in his behavior without being sub- missive in his heart....  Learning to be thankful in all...situations will really help to develop the kind of submission that is pleasing to the Lord.  It doesn't come easily, but the Lord will help you if you ask Him."  [Garry Friesen with J. Robin Maxson, Decision Making and the Will of God, p. 397]

I Thessalonians 5:18


The praise to which God's Word calls us is not a superficial barrage of words, but a deep sense of gratitude based on what God is like and what He has already done for us.  As faith thinks on these things, true thanksgiving wells up within the soul.  This is not always immediate, and faith may often be required to fight its way through a jungle of crippling doubts, negative feelings, and external problems until it has that clear vision of God and His grace which prompts true praise (see, for example, Psalm 13:1-6).  When this true praise finally bursts forth, it creates altered states of mind.  Guilt, fear, anger, self-pity, suspicion, resentment, and bitterness are all overthrown; and the love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, and self-control which are the fruit of the Spirit (Galatians 5:22,23) begin to grow in their place.

Personal Response

10. How can I live this life of praise?

Psalm 9:9,10


Dr. John Claypool lost his young daughter to leukemia.  As he watched his little girl suffer, he could see no reason for what was happening to her.  He understood how a man could turn against God and at times was not far from doing so himself.  But he did not succumb.  Instead he found, "...If we are willing, the experience of grief can deepen and widen our ability to participate in life.  We can become more grateful for the gifts we have been given, more open-handed in our handling of the events of life, more sensitive to the whole mysterious process of life, and more trusting in our adventure with God."  [John Claypool, Tracks of a Fellow Struggler, p. 103]

Psalm 30:4,5


"In hours of pain and grief

 We learn in Him unfaltering faith and trust,

 Only because we will and not because we must."

[W. O. Carver, The Self-Interpretation of Jesus, p. 94]

Psalm 34:22


"Grace's worst is better than the world's best..."  [The Complete Works of Thomas Manton IV, p. 23]

Proverbs 30:5


"Two children were playing on a hillside, when they noticed the hour was nearing sunset, and one said wonderingly: 'See how far the sun has gone!  A little while ago it was right over that tree, and now it is low down in the sky.'  'Only it isn't the sun that moves; it's the earth.  You know, Father told us,' said the other.  The first one shook his head.  The sun did move, for he had seen it, and the earth did not move for he had been standing on it all the time.  'I know what I see,' he said triumphantly.  'And I believe Father,' said his brother.   So mankind divides today--some accepting only what their senses reveal to them, the others believing the Word of God."  [Walter B. Knight, Knight's Master Book of New Illustrations, p. 184]

Isaiah 26:3,4


"A grief accepted loses most of its power to sadden, and all its power to perturb.  It is not outward calamities, but a rebellious will that troubles us."  [Alexander Maclaren in Robert Williams, Journey Through Grief, p. 27]


"It is not miserable to be blind; it is miserable to be incapable of enduring blindness."  [John Milton in Carl Hermann Voss, Quotations of Courage and Vision, p. 16]

Romans 8:35-37


W. R. Maltby wrote, "In the sermon on the mount, Jesus promised His disciples three things  --that they would be entirely fearless, absurdly happy, and that they would get into trouble.  They did get into trouble, and found, to their surprise, that they were not afraid.  They were absurdly happy, for they laughed over their own troubles, and only cried over other peoples'."  [in Leslie Weatherhead, Jesus and Ourselves, p. 253]


"Was His head crowned with thorns, and do we think to be crowned with roses?"  [Thomas Watson, A Divine Cordial, p. 21]

Romans 15:13


"God is the Creator of the universe, and the comforter of the sorrowing."  [Thomas Binney in Theodore L. Cuyler, Recollections of a Long Life: An Autobiography, p. 171]

Personal Response

MY EXPERIENCE WORKING STEP 3

It is important to remember in times of temptation that homosexuality does bring suffering.  I am still not fully immune to the siren songs of sin.  There are times of intense loneliness when I hear the whisper, "I am your only chance for love.  Yield or you will be forever alone."  There are times when I hear the promise, "I can ease your pain and banish the hurt."  Then it is vital to remember the pain homosexuality has caused me in the past that I may discern the lie it tells me now.


I need to remember how homosexuality took my self-respect and gave me guilt, took my honor and gave me shame, took my honesty and gave me a double life, took my gentleness and made me an angry man.  I need to remember that it led me to betray my God, my wife, my children, my friends, all those who trusted me.  I need to remember how it promised relief but gave only pain; promised love but gave only lust and loneliness.  I need to remember how it robbed me of my reputation, my family, my friends, and almost destroyed my sanity and my life.


But it is also important to remember that God does bring good out of trouble.  Otherwise sorrow will swallow me up and give fresh power to temptation.  I need to remember that, just as physi- cal pain warns the body to get out of harm's way, so emotional pain is God's "early warning system" crying, "This is not the way.  Walk ye not in it."  By it He positions me for grace.  Only those who labor and are heavy laden will come to Him for rest (Matthew 11:28-30).  He does not delight in the pain or the sin which is its source.  He does overrule so as to bring good out of all our troubles as we walk with Him.


This good, for me, has meant a new appreciation of God's love and grace, a new tenderness toward all who struggle with any sin, and the realization that the highway of holiness cannot be traveled alone.  We must walk it in fellowship with, and by the help of, God's people.  It has meant a new ministry with those who struggle with that which brought my pain and the joy of seeing them find hope and gain freedom.  Out of my pain has come a closer walk with God, ever-increasing freedom, new strength and vulnerability, the ability to help others, and perhaps the beginnings of wisdom!  These make it all worthwhile.


HOW YOU CAN WORK STEP 3


1) Write out all the ways you know homosexuality has caused you pain in your journal.  Then write all the ways God has or can bring good out of these troubles.  Share what you have written with your step coach and begin, by faith, to praise God for the blessings which are or will be yours.


2) Read aloud Psalm 103 every morning when you awake and every evening before you go to sleep, and praise God for His loving, gracious sovereignty over all that comes to you.


3) Listen to the tape Good? Out of this Mess? and read the brochure Turning Loss Into Profit listed under "STEP 3" on the "HA Book Ministry" list.  Read Experience, Strength and Hope up to Step 4 while continuing to work in your workbook.  Ask your step coach to recommend a good book from the "HA Book Ministry" list which he believes will help you with Steps 1-7 and begin reading it.  Journal what you learn from all this and share your findings with your step coach.


4) Memorize one of the verses you found helpful in this chapter.

"Holding on to Hope" Dr. Scott Hahn

Das Kind in uns

Ein wesentliches Chrakteristikum bei vielen Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen und möglicherweise einer der Faktoren, die zur Entwcklung von Homosexualität beitragen: das Kind in uns.

Vorab: Hierzu empfehlen wir ausdrücklich, die Werke von van den Aardweg, Joe Dallas und Joseph Nicolosi zu lesen. Männern empfehlen wir weiterhin besonders das Programm "Men's Fraternity" (www.mensfraternity.com oder www.freewebs.com/mensfraternity)

Um es mal kurz zusammen zu fassen: Theorien gehen in etwa dahin, dass vermutet wird, dass bei manchen Homosexuellen in der Kindheit Situationen eingetreten sind, die sie glauben ließen, sie werden nicht geliebt. Es kommt hierbei wohlgemerkt weniger darauf an, ob sie tatsächlich geliebt wurden oder nicht - wichtig ist, wie sie ihre Kindheit empfunden haben.

Es kommt nun zur Ausbildung und Entwicklung von Selbstmitleid - allerdings nicht nur im allseits bekannten Sinn, sondern tragischerweise als eine Form des Selbsttröstens und letztlich als ein Mittel, um emotional zu überleben. Das Kind sieht sich gleichsam von außen, bemitleidet sich selbst in seiner empfundenen lieblosen Situation (manchmalkommt hier auch noch verbaler, körperlicher, emotionaler, psychischer oder sexueller Missbrauch hinzu). Es tröstet sich gleichsam selbst, exs gibt sich selbst die Liebe, von dem es glaubt, sie nirgendwo sonst herbekommen zu können.

Irgendwann verselbständigt sich dieses Selbstmitleid - ohne dass es diesen Menschen bewusst wird oder dass sie dies wollen. Sie verfallen in eine Opferrolle, sehen alles nur mehr negativ und sehen sich ihr ganzes Leben lang als ungeliebt - und wohl auch nicht liebens-werte - Männer und Frauen. Ihre Grundstimmung ist traurig bis depressiv, "selbstmitleidig" (sie trösten sich weiterhin selbst), verzweifelt, hoffnungslos und manchmal sogar suizidal.

Hinzu kommt (vor allem bei Männern), dass sie es irgendwann - meist aufgrund eines körperlich oder emotional nicht anwesenden oder zugänglichen Vaters - aufgegeben haben, Anschluss an die gleichgeschlechtliche Welt (also in diesem Fall die Welt der Männer) zu finden. Sie lernen nie richtig, was es heißt, ein Mann zu sein und bleiben so gleichsam ewig ein Junge. Der "kleine Junge" in ihnen kommt immer wieder zum Vorschein - mit all seinen Bedürfnissen und Wünschen. Oft benimmt man sich dann auch wie ein "kleiner Junge": man reagiert nicht wie ein erwachsenen Mann, sondern eher sehr emotional und unvernünftig (eben wie ein "kleiner Junge"). Tragischerweise aber wie ein kleiner Junge, der geliebt werden will.

Hier ist es unerlässlich, dass die Betroffenen lernen, sich dessen bewusst zu sein, schrittweise gesunde gleichgeschlechtliche Beziehungen aufzubauen, aber ebenso, ihre eigene Identität als Mann oder Frau zu finden. Gerade bei Männern kommt es durchaus nicht selten vor, dass sie nie überhaupt gelernt haben, was das eigentlich heißt: ein Mann zu sein. Dies können sie aber nur in Kontakt mit anderen Männern lernen (siehe auch Sprüche 27,17).

Ebenso muss man sich der Bedürfnisse bewusst werden, die hinter den oft vehementen Reaktionen stehen. Die Bedürfnisse, die dieses "Kind in uns" hat. Nicht, um uns derer zu schämen, sondern um sie zu erkennen und erst einmal anzunehmen. Schließlich aber auch, um deren Befriedigung auf gesunde Art und Weise anzugehen und in den jeweiligen Situationen zu erkennen, dass das kleine Kind jetzt gerade zum Vorschein kommt - und dann den erwachsenen Mann / die erwachsene Frau die Kontrolle übernehmen zu lassen.

Bei Bedarf kann hierbei natürlich ein Psychotherapeut oder christlicher Seelsorger, eventuell auch eine Selbsthilfegruppe oder ein Programm wie "Men's Fraternity" behilflich sein.

(Anmerkung: dies sollen keine medizinisch-/therapeutischen Ratschläge sein. Es ist eine Zusammenfassung unserer eigenen Erfahrungen sowie von frei auf dem Markt erhältnlicher Literatur. Bei Bedarf weisen wir ausdrücklich darauf hin, Fachleute aufzusuchen).

 

Hat Gott mich vergessen?

"Grace means that there is nothing that I can do that makes God love me less and there is nothing that I do that makes Him love me more."
Brennan Manning


"For my thoughts are not your thoughts, neither are your ways my ways, declares the Lord. For as the heavens are higher than the earth, so are my ways higher than your ways and my thoughts than your thoughts" (Isaiah 55:8,9 ESV).




"We are all desperate, and that is, in fact, the only state appropriate to a human being who wants to know God."
Philip Yancey





„Wer vorwärts kommen will, muss immer wieder von neuem anfangen. Geduld mit sich selbst ist die Grundlage jeden Fortschritts.“ (Romano Guardini in Leanne Payne, The Healing of the Homosexual)

Dr. George W. Truett erzählte von einem Mann, dessen Frau nach kurzer Krankheit von ihm genommen wurde und ihn mit einer fünfjährigen Tochter zurückgelassen hat. Die zwei kehrten nach dem Begräbnis nach Hause zurück und das kleine Mädchen weinte bis spät in die Nacht während ihr Vater versuchte, sie zu trösten. Nach einer Weile hörte das Mädchen auf zu weinen – sie versuchte den Kummer ihres Vaters zu stillen. „Und in der Dunkelheit dieser stillen Zeit blickte der große Mann durch die Dunkelheit zu Gott und sagte: „Ich vertraue Dir, aber es ist so dunkel wie um Mitternacht.“ Und das kleine Mädchen fing wieder zu schluchzen an und der Vater sagte: „Hey – Papa hat gedacht, du wärst schon eingeschlafen, mein Schatz.“ Und sie sagte: „Papa, hast du es schon einmal so dunkel gesehen? Papa, es ist so dunkel – ich kann dich nicht mal sehen.“ Und dann fuhr das kleine Ding schluchzend fort: „Aber Papa, du liebst mich auch, wenn es dunkel ist, oder? Du liebst mich auch, wenn ich dich nicht sehe, oder, Papa?“ Er langte mit seinen großen Händen hinüber und nahm das kleine Mädchen aus ihrem Bettchen, nahm sie zu sich an sein großes Herz und bemutterte sie, bis sie schließlich schluchzend einschlief. Als sie eingeschlafen war, nahm er das Weinen seines Babys auf und gab es an Gott weiter und sagte: „Vater, es ist so dunkel wie um Mitternacht. Ich kann überhaupt nichts mehr sehen. Aber Du liebst mich, wenn es dunkel ist, oder?“ Und dann war die Dunkelheit wie der neue Morgen! Gott kommt immer zu Menschen, die Ihm vertrauen.“ (A Quest For Souls)







„Uns wird erzählt, dass ein Christ zu sein Freude, Friede und Zufriedenheit bedeutet. Glücklich missdeuten wir das und denken, ein Christ hat nie Probleme oder Schmerzen. Schließlich werden wir ja von unserem allmächtigen Bodyguard davor bewahrt, unsere Jobs zu verlieren, an Krankheit zu leiden oder Unfälle zu haben, die nur „anderen“ Menschen zustoßen. Wir wollen das glauben und so tun wir es auch. Diese Lüge ist vielleicht der heimtückischste religiöse Trugschluss in der Christenheit. (...) Das wird zu einer Quelle der Verbitterung und des Ärgers – das Leben bekommt einen faden Beigeschmack. Gott wird oft zum Sündenbock für all den Schmerz gemacht, den wir empfinden, wenn Er uns nicht sofort zu Hilfe eilt (...) Ion Wahrheit ist das Leben schwer. Glaube macht es weniger schwer – nicht indem er uns zu Hilfe eilt und unsere Probleme löst, sondern weil er uns ein Hilfsmittel gibt, um mit diesen Problemen umzugehen.“ (Christ Thurman, The Lies We Believe: The #1 Cause of our Unhappiness)







•Wenn wir uns hilflos fühlen...
•...können wir Gott preisen, dass Er den Hilflosen hilft!
•Wenn wir uns gottlos fühlen...
•...können wir Gott preisen, dass er die Sünder liebt!
•Wenn wir Angst haben...
•...können wir Gott preisen, dass er Gutes aus all dem Unheil hervorbringt!
•Wenn wir in Versuchung sind...
•...können wir Gott preisen, dass er die Macht der Homosexualität gebrochen hat!
•...Wenn wir uns verwirrt fühlen, was unsere sexuelle Identität betrifft,
•...können wir Gott preisen, dass er uns heterosexuell erschaffen und erlöst hat!



 




From HA online:

Yes, at times it does seem like God has forsaken us, though He tells that, " ...be content with such things as ye have; for he hath said, I will never leave , nor forsake thee." Heb. 13:6 Life all rounds seems like it is out of control. And in reality to my way of thinking it is.
The power of the prince of the air, Satan seems to be getting more and more in control of things, yet he does as much as God gives him leash. But we also know this, God is in control and he is letting man to see that his ways are not best when left to his own devices and ways. We, on  a personal level have tried to go life on our own way, leaving God out of the picture and living life our own way against His laws. So, as with any action, there is always a consequence. We are suffering from our own actions.
 
However, as dire as that sounds, that is not the end of the story. God is in Control, and He will have the last say and His way promises us eternal life with the groaning's and moaning's of the earth which are suffering the consequences of sin, to come to and end. The end of the book of Revelation describes earth made anew, with sin wiped out, Satan bound so he can no longer influence the world, and where every tear will be wiped away never to be shed ever again.
 
This is where faith comes in. Faith is hard, for certain. We always want something we can see, we can grasp a hold of. But with God, that is not what faith is. Faith is as Michael Card sings :
 
Galatians 3; Romans 3:22
 
To hear with my heart
To see with my soul
To be guided by a hand I cannot hold
To trust in a way I cannot see
That's what faith must be.
 
We need to Let Him, trust Him and wait beyond at times what seems beyond human measure. Unfortunately we live in a McDonald's fast paced, want now world. We want and expect God to deliver what we want right now. That is not the way He is. We cannot of course understand His ways and why He allows to wait and to suffer sometimes so much. Our ways and His ways are far apart.
But if we look at what He says in scripture and look at His creation, and stop, look and listen to Him, then we begin to understand in small measure whom He is , why He makes us to wait on His timing.
 
You are fretting over lack of friends. Could it be you have those friends already and do not realize it. God places people in our lives to be there in His place often to be one to whom we listen to His word, to whom we receive comfort, to whom we have a shoulder to cry on, to whom will listen to our cries.
 
Friends do not happen overnight. It takes time to develop a friendship Look how long it took you to become His friend. He was always there for you waiting for you to come along, and in time you did. And as said recently,
true friends are hard to find. Friends unfortunately do not measure up to what we would like them to be. Friends we lie and deceive us, whereas God never does. He is always faithful and true.



 
This world without God would never be a world. It cannot of itself become something. Something cannot develop out of nothing unless God speaks it into existence. Anything else, evolution etc. is nothing more than lies from Satan. He will use and has used the same arguments over the centuries to deceive us and to try to make us believe that God is Dead. Today he is using the media and books to try and deceive us with the likes of The Divinci Codes and The Judas We Never Knew. Thes are not new lies. They are the same lies he has used since the beginning, but dressed in a different package. If he can make people to believe that the scriptures have even one lie, then everything else is the scriptures cannot be trusted as truth neither.
 
When Adam and Eve were in the Garden, he did not use outward lies to deceive them, he told them half truths, and planted doubt in their minds as to what God said by twisting the words of God around so that it sounded like God actually said something else. And this has always been his main tact to deceive people since the beginning.
 
So, if you are having doubts about God, and what he says, stop and consider where these ideas are coming from. They are not from your own mind, but thoughts planted there by Satan himself to deceive you, so that he can cause you to turn away from God and throw your life away.
 
But, if you truly were once saved, then nothing, nothing at all can ever take your salvation away.
 
"For I am persuaded that neither death nor life, nor angels, nor principalities nor powers, nor things present nor things to come, nor height  nor depth, nor any other created thing, shall be able to separate us from the love of God which is in Christ Jesus our Lord." Rom. 8:38,39
 
Though you may have doubts at times, and we all do, you can never, ever lose your salvation. Though you may turn your back on God, He will not turn His back on you. Though you may return to a life of sin, you may lose some rewards prepare for you, you will still never see hell.
 
Be assured my friend, God loves you with an immeasurable amount of love that we can never fathom. Though He may seem at times to have forsaken you, be sure He has not.
 
As the poem "Footprints In The Sand" tells us, it is at those times when we least thought that He was there, that He was lifting us up.







Though satan would want me to believe that God has forsaken me, the Truth say in Psalm 139, that He has loved me since I was conceived in my mother's womb until this very day. Since He has always loved me, He will not abandon me.  Also, in Isaiah God says even if your mother should forget you I will not for sake you for I have carved your name on palms of my hand.

B.



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Brothers, 
I am sharing this with you all as it may be helpful.It was sent to the daily devotions group as an "extra Devotion". 
There is still room if you wish to have a devotion sebt to your email address. 
By His grace alone, 
billb 

God’s Silence— Then What? 


When He heard that he was sick, He stayed two more days in the place where He was —John 11:6 


Has God trusted you with His silence— a silence that has great meaning? God’s silences are actually His answers. Just think of those days of absolute silence in the home at Bethany! Is there anything comparable to those days in your life? Can God trust you like that, or are you still asking Him for a visible answer? God will give you the very blessings you ask if you refuse to go any further without them, but His silence is the sign that He is bringing you into an even more wonderful understanding of Himself. Are you mourning before God because you have not had an audible response? When you cannot hear God, you will find that He has trusted you in the most intimate way possible— with absolute silence, not a silence of despair, but one of pleasure, because He saw that you could withstand an even bigger revelation. If God has given you a silence, then praise Him— He is bringing you into the mainstream of His purposes. The actual evidence of the answer in time is simply a matter of God’s sovereignty. Time is nothing to God. For a while you may have said, "I asked God to give me bread, but He gave me a stone instead" (see Matthew 7:9 ). He did not give you a stone, and today you find that He gave you the "bread of life" ( John 6:35 ). 

A wonderful thing about God’s silence is that His stillness is contagious— it gets into you, causing you to become perfectly confident so that you can honestly say, "I know that God has heard me." His silence is the very proof that He has. As long as you have the idea that God will always bless you in answer to prayer, He will do it, but He will never give you the grace of His silence. If Jesus Christ is bringing you into the understanding that prayer is for the glorifying of His Father, then He will give you the first sign of His intimacy— silence. 











Article By André B.

What is it to Trust God?
 
How often have you heard someone say about God; "I just have to learn to trust Him more."
 
 I am reminded of the time I was at the top of the CN Tower in Toronto. At the top of the tower is a section of very thick glass about 4 foot square that you can stand on and look straight down to the bottom of the
Tower. Now, if it was unsafe to stand on they would certainly have it roped off with something solid so that it would be impossible for anyone to stand on top of it. Everyone who goes up there knows it is safe to stand on. But few actually will. Why? Because although they know it is safe, they really do not really trust it.
 
Unfortunately many Christians are like that to. We say that we believe what God tells us, but we do not in actual fact really trust Him.
 
Here is another antidote of trust. Everyone knows of Niagara Falls in Ontario Canada. It is a very famous tourist destination, known as the honeymoon capital of the world.. Tourists come from all over the world to see it. There was a tight rope walker who was well known for walking and carrying all kinds of objects across the cable that traverses the falls. He would carry objects in a wheel barrel, on his shoulders etc. When he asked others if they think he could carry someone safely across the cable in the wheel barrel, everyone would say "certainly." But none would let him do it to them.
 
Job 13:15 says; " Though He slay me, yet will I trust Him...."

How much do we trust God? Do we trust Him in every situation, or only in
Some? Can we trust Him with our lives? Would we trust Him even if He took
Our life or the life of someone we love?
  What is trust ?

Trust can be defined as:" a firm belief in another's honesty, ability or integrity. "
 
 Trust means that you believe that someone will do exactly what he says he
Will do, no matter what. Trust means that doubt about another person never even enters your mind.
 Many think that they have a deep trust in God because they obey Him. But that is not trust; that is obedience. It is easier to obey God than to trust Him. We can blindly obey someone because we think its the right thing to do?. But we trust someone because we believe in him.
 The example of Peter
 
 He thought that He trusted Christ; but he denied his Lord 3 times in one night. Matthew 26:31-35; 69-75. And he wept bitterly because of it. His trust wasn't based upon a true belief; it was based upon emotion.
Again Peter showed his lack of faith, lack of trust in Jesus when he walked upon the water. Maththew 14:22-33 Peter as we know was quick to speak, but more often than not did not back his mouth with action. He was quick to want to go for a walk on the water with Jesus when he saw Jesus out there. But once Peter saw the winds picking up and likely tossing the water, he lost trust in Jesus and began to sink.
Job, however trusted God and his faith was not at all based on emotion. It was based upon a complete belief in God as the One who knew what was best for him in all situations. It was based upon a complete belief that whatever God put into his life, God was still to be trusted. Job uttered these classic words after he had gone through the worst testing that anyone could possibly gone through. (Job 13:15) "Though He slay me, yet will I trust in him: but I will maintain mine own ways before him". He said this while everyone else told him to curse God and die! (Read the book of Job)
 
 Trusting God Boils Down To Whether We Believe What He Says Is True Or Not.
 
How do we know that we can trust God?  Because what He has said in the past has come to pass. We have seen prophecy fulfilled exactly as God has said it would. We know that His Word is trustworthy, we can count on Him. (Psa 9:10) "And they that know thy name will put their trust in thee: for Thou, LORD, hast not forsaken them that seek thee." (Psa 33:4) "For the word of the LORD is right; and all his works are done in Truth."
 We see that others have trusted God before us. Men have gladly laid down their lives for Him.
Men like Daniel and the disciples have faced torture and pain. "Still others had trial of mockings and scourgings, yes of chains and impronment.They were stoned, they were sawn in two, were tempted, were slain with the sword. They wandered about in sheepskins and goatskins, being destitute, afflicted, tormented, of whom the world was not worthy. They wandered in deserts and mountains, in dens and caves on the earth." Heb. 11:36-38They have lost their homes and families for Him. The early church was persecuted and hunted down because of their faith. In other countries this continues today. They have shown the truth of this by putting their faith into practice, by actions, not just with emotions and talk. We know very little of real persecution for our faith in North America.
What is the one thing that God has said that we find is the hardest to believe? That we will continue to live on after death and be raised from the dead. To really believe this is the supreme test of whether we trust Him or not. We all have to face death, but do we all truly believe that we will live again?  God has said yes, but do we trust Him enough to believe it without doubt?
 
That is where faith comes in.  Do we really trust Him enough to put our lives into His hands? Eternity is not the question. The question is, will we spend eternity with God in heaven, or will we be separated from God and tormented for all eternity in the Lake of Fire?  That is determined by our trust in God and His Word today? Do we trust Him for our salvation?  If you have never placed your trust in the finished work of Jesus Christ on Calvary, we invite you to do so today!
 
Trusting God does not always mean that we will understand what He is doing, or why He is doing it. This is the real hard part! This is where faith and trust have to operate at their highest level!  When all of the sudden everything in our life starts going bad, we begin to wonder where God is at in all of this. We wonder if He has forgotten about us, or if He still cares about us.  When all of our best laid plans go bad, we wonder why God would allow this to happen to us!  We may even get mad at Him.
 
 Sometimes it seems that Christians suffer more than unbelievers. But God doesn't always operate the way that we think. Our parents didn't always do things our way when we were children. But we can't let that keep us from trusting God!  He knows what's best! He knows the future, we don't!  Isaiah 46:10 says; "Declaring the end from the beginning, and from ancient times the things that are not yet done, saying, My counsel shall stand, and I will do all my pleasure:"
 Trusting God Is Not Based On Whether He Gives Us Everything That We Ask For !
 Selfishness doesn't produce trust. How many people have you known that have said something like this?
"I asked God for something, and He didn't give it to me, therefore I cant trust Him."  This is a very selfish motive. And this will never develop trust in God, only fear. 
 
 The Apostle Paul gave us an example of a legitimate request of God.. He asked God to heal him.
2 Cor. 12:7  God said no three times verse 8. Did Paul stop trusting in God because He wouldn't heal him? No. He accepted the fact that God had another plan for him. He also realized that he would be strengthened in weakness to the glory of God. Verses 9-10  Paul accepted the fact that God knew what was best for him.
 
How do we develop a deep trust in God?  How do we get to the place where Job was where he could say, "Though He slay me, yet I will trust Him?" Job 13:15. He had a relationship with God.  A real relationship. Not just one day a week, but 24 hours a day, 7 days a week. He drew close to God.
 Would you put your trust in a stranger?  No, of course not!  God doesn't want to be a stranger to any of us. He desires for us to have a personal relationship with Him. The more we know God, the more we will find Him faithful, and the more we will trust Him. This was Job's secret: He knew God. He had a deep personal relationship with God. Do you know Him? Do you trust Him for your salvation, for your daily needs, for everything?
 
It is hard to trust God at times. I am as guilty as most everyone else at one time or another in not trusting Him. We tend to not trust Him when things go bad. But when things are going great we praise and trust Him whole hearted. Yes, you are right. We must learn to trust Him. And that is achieved by developing a deep personnel relationship with Him.

How do you do that? How do you develop a true deep relationship with anybody? By spending lots of one on one quality time with them. You do that by learning their likes and dislikes, by having fun times with them, by listening to them, by being there at all times when they call upon you, in good times or bad. This we all do when we spend quality time with Him in prayer, meditation, scripture memorization, in just being quiet and listening to His Still Quiet Voice, reading His word and studying it.

Let us all, start anew, to trust Him, and spend lots of quality one on one time with Him. Nothing is more important in this life than God. Nothing, no person, no sport, no job, nothing is more important than God.
 
Are you scared to be alone to the point of falling into temptation? Why not turn off the computer, put down the paper, turn off the t.v. and pick up the Bible Instead? Take now that first step again, for the first time with God onto the glass floor and walk out on it with HIm. Trust Him to walk out on it and to be there with you in all things, in all situations good and bad. Trust Him!
 
andre




Thoughts to Ponder...

I asked
God to take away my habit.
God said, No.
It is not for me to take away, but for you to give it up.

I asked God to make my handicapped child whole.
God said, No.
His spirit is whole, his body is only temporary

I asked God to grant me patience.

God said, No.
Patience is a byproduct of tribulations;
it isn't granted, it is learned.
 
I asked God to give me happiness.
God said, No.
I give you blessings; Happiness is up to you.

 I asked God to spare me pain. 
God said, No.
Suffering draws you apart from worldly cares
and brings you closer to me.
 
I asked God to make my spirit grow.
God said, No.
You must grow on your own! ,
but I will prune you to make you fruitful.

I asked God for all things that I might enjoy life.
God said, No.
I will give you life, so that you may enjoy all things.
 
I asked God to help me LOVE others, as much as He loves me.
God said...Ahhhh, finally you have the idea.




Struggles & Pain

Life unfortunately is about struggles and pain. God promised us it would not be a cake walk. However He has also promised us all our pains, struggles etc. will be forever gone in his new kingdom. That is a promise we can take to the bank and count on. So look ahead and not behind to your new life with Him.

André

ESV Audio Widget

Jonah 2:1-2

Leiden

Quote

Ich habe doch alles versucht und gebetet - und nichts passiert!

  • Du hast eine der größten Sünden der Menschheit heutzutage begangen: den Unglauben. Dein Unglaube lässt Gott so aussehen, als ob Er lügt. Er hat dir gesagt, er wäre der Weinstock, und wenn du loslässt und alles Ihm übergibst, wird Leben durch dich fließen. SEIN Leben. Jetzt aber sagst du, Gott hätte dich nicht erlöst, obwohl du Ihm alles übergeben hast. Kurz: du sagst, DU hättest deinen Job gemacht, GOTT ist seiner Verantwortung aber nicht nachgekommen. Du solltest stattdessen sagen: Herr ich danke Dir und ich preise Dich, denn Du hast mir schon den Sieg gegeben!
  • Empfohlenes Gebet: "Gott, ich glaube nicht an dein Wort. Ich habe Dir gegenüber gesündigt. Gott, vergib mir und nimm die Niedertracht aus meinem ungläubigen Herzen. Befreie mich von meiner Sünde.
  • Wenn wir auf "Resultate" warten oder darauf, dass wir etwas "fühlen", liegen wir völlig falsch. Das würde letztendlich heißen, wir zweifeln daran, dass Gott Seinen Job macht.


Bete und preise den Herrn! Die Kraft des Gebetes wird von vielen immer noch unterschätzt! Sage Gott, dass du alleine hilflos bist und übergib Ihm die Kontrolle! Und GLAUBE daran, dass er dich heilen kann! Die meisten Menschen scheitern und fallen, weil sie nicht wirklich an die Heilung glauben - daran, dass Jesus durch seinen Tod den Sieg bereits errungen und die Macht der Sünde gebrochen hat!





Ich habe gebetet und gebetet und nichts hat sich geändert - was mache ich falsch?

Du hast zu viel gebetet! Wechsle vom Beten zum Lobpreis! Preise den Herrn für die Schwächen, mit denen du nicht selbst fertig wirst! Seine Gnade ist ausreichend für dich - du hast es aber nicht geglaubt!

Glaube heißt nicht, zu hoffen oder zu fühlen! Das ist, als ob man darauf hoffen würde, gerettet zu werden!

Glaube heißt nicht, um das zu bitten, was Gott uns schon versprochen hat. Glaube heißt, an das Versprechen Gottes zu glauben!



Gelassenheitsgebet

Gott,
gib mir die Gelassenheit, Dinge hinzunehmen, die ich nicht ändern kann,
den Mut, Dinge zu ändern, die ich ändern kann,
und die Weisheit, das eine vom anderen zu unterscheiden.

 

 


Wichtig: Wenn wir beten, sollten wir nicht darum bitten, dass Gott dieses und jenes tut, von uns nimmt, für uns erledigt. Wir sollten Ihm offen und ehrlich sagen, wo unsere Probleme sind und Ihn bitten, uns zu lehren, wie wir mit diesen Situationen fertig werden können. Dieses Lehren und Lernen kann aber bedeuten, dass wir mit genau de konfrontiert werden, was uns am meisten Angst macht. In diesen Momenten ist es extrem wichtig, nicht zum Himmel zu schreien und vorwurfsvoll zu fragen: Warum?, sondern Gott zu vertrauen und daran zu glauben, dass Er uns damit etwas lehren will und dass wir diesen Weg mit Ihm gehen. Dass Er uns nicht alleine lässt. Wir sollten uns aber auch bewusst sein, dass Schmerz und Leid ein Teil des Lernprozesses sind und ass wir nicht von Gott erwarten können, dass Er alles für uns erledigt. Wir sollten Ihn vielmehr bitten, uns Kraft und Weisheit zu geben, Verantwortung für unser eigenes Leben zu übernehmen!

 


 



Jetzt habe ich so viel gebetet und meine gleichgeschlechtlichen Neigungen sind immer noch da. Gott kann mich doch heilen - einfach so? Was mache ich falsch?

 
Gebete sind - nicht nur für Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen - ungeheuer wichtig. Die Kraft und Notwendigkeit des Betens - sei es nun alleine oder gemeinsam, wenn wir füreinander beten - wird von vielen unterschätzt oder belächelt.
Was du "falsch" machst: es geht nicht nur um das Ziel (die Heilung, also die Überwindung von gleichgeschlechtlichen Neigungen und die Fähigkeit, sie kontrollieren zu lernen), sondern auch - und vor allem! - um den Weg dorthin. Natürlich könnte Gott dich "einfach so" von einer Minute auf die andere heilen. Du würdest aber weder den Wert des Ganzen zu schätzen wissen, da du nicht dafür gekämpft hast, noch würdest du die unglaublich wertvollen Erfahrungen des langen und steinigen Weges dorthin gemacht haben.
Im Laufe deiner Therapie wirst du sehr viel erleben und durchmachen. Eine Achterbahn der Gefühle: Angst, Verzweiflung, Mutlosigkeit, Hoffnungslosigkeit, Trauer, ein niedriges Selbstwertgefühl - aber auch Momente des Glücks, der Hoffnung, des neuen Mutes, des wiedergewonnenen Glaubens und der ungeheuren Erfahrung von gesunden Beziehungen. All das wird dich prägen. Du wirst lernen, als Christ(in) zu wachsen, diszipliniert, verantwortungsvoll und gehorsam Gott gegenüber zu leben und den Menschen ein Beispiel Seiner Liebe zu sein. All das bekommt man nicht "einfach so".
Du solltest aber auch wissen, dass all diese Erfahrungen und Lernprozesse - so hart sie auch sein mögen - ein wertvoller Schatz sind, den du nicht mehr missen möchtest, wenn du einmal durchgegangen bist. Auch mit den Brüdern und Schwestern, mit denen du diesen Weg gegangen bist, wird dich fortan ein sehr enges und emotionales Band verbinden.
Wenn ich die Wahl zwischen beiden Alternativen hätte, würde ich auf jeden Fall wieder den langen Weg wählen.
Hat uns nicht Jesus schon gesagt, wir sollten uns selbst verleugnen, unser Kreuz auf uns nehmen und ihm nachfolgen? Hier wird schon deutlich, dass wir das Christ-sein nicht "einfach so" geschenkt bekommen.
 
Genauso wenig wie das Mann-sein. Das muss man sich erst hart erkämpfen...

 


Warum sollte Gott denn wollen, dass ich etwas verändere, dass ich mein ganzes Leben lang gehabt habe? Ich habe ja versucht, es zu verändern, war aber nichts. Das klingt doch überhaupt nicht nach Gott!

Das klingt sogar sehr nach Gott! Er fordert von dir nichts anderes als von allen von uns: uns selbst zu verleugnen, ja aufzugeben. Unser Kreuz auf uns zu nehmen und Ihm nach zu folgen! Er weiß, dass du versucht hast, dich zu ändern und das aus eigener Kraft nicht kannst! Er hat auch nicht gesagt, dass DU dich ändern musst. Er hat gesagt, du musst Ihm nachfolgen und gehorsam leben. Die Veränderung in unseren Herzen, also im Inneren, ist Sein Job - der Gehorsam allerdings unserer. Wir sind nicht hier, um unser "Selbst" zu befriedigen, sondern es zu verlieren. Nichts von uns und alles von Ihm!

 

 

Manchmal verwechseln wir Wissen und Glauben. Wir denken, je mehr wir die Bibel lesen und in die Kirche gehen, desto mehr Glauben bekommen wir. Natürlich ist Wissen wichtig für den Glauben. Aber das alleine reicht nicht.Wissen ist nur der Anfang. Die Wahrheit muss von unserem Kopf in unsere Herzen und Seelen sickern – und das braucht seine Zeit. Das kann nicht alleine durch menschliche Anstrengung bewerkstelligt werden – es ist ein Zeichen von Gottes Gnade. Manchmal benutzt Er dafür Menschen aus unserer Umgebung – um uns Seine Liebe zu zeigen. Ich meine nicht, dass ich schon vollkommen bin und das Ziel erreicht habe. Ich laufe aber auf das Ziel zu, um es zu ergreifen, nachdem Jesus Christus von mir Besitz ergriffen hat. Ich bilde mir nicht ein, Brüder und Schwestern, dass ich es schon geschafft habe. Aber die Entscheidung ist gefallen! Ich lasse alles hinter mir und sehe nur noch, was vor mir liegt. Ich halte geradewegs auf das Ziel zu, um den Siegespreis zu gewinnen. Dieser Preis ist das ewige Leben, zu dem Gott mich durch Jesus Christus berufen hat. (Philipper 3:12-14)


 





"Denn Gott hat uns nicht einen Geist der Verzagtheit gegeben, sondern den Geist der Kraft, der Liebe und der Besonnenheit." (2 Timotheus 1,7. Einheitsübersetzung)

 

„Der Teufel hat zwei falsche Brillen, die er vor die Augen der Menschen setzt:; die eine ist eine kleine Brille, durch die die Sünde so klein erscheint, dass man sie kaum sieht. Diese setzt der Teufel vor die Augen der Menschen, wenn sie vorhaben, zu sündigen; die andere ist ein Vergrößerungsglas, durch das die Sünde so groß erscheint, dass sie nicht vergeben werden kann. Diese Brille setzt der Teufel vor das Auge der Menschen, wenn sie gesündigt haben.“ (Thomas Watson, „The Ten Commandments“)

 

 

"Ich hatte immer Angst, meine Hilfosigkeit der Homosexualität gegenüber zuzugeben, weil ich dachte, wenn ich das tue, würde das heißen, dass der Kampf hoffnungslos sei. Wenn ich meine Homosexualität nicht unter Kontrolle bringen konnte, so dachte ich, sie wäre für immer außer Kontrolle. 

"Aber was ist mit Gott?" fragst du vielleicht. "Könntest du dich nicht an Ihn wenden und Ihn um Gnade bitten wenn du in Not bist?" Ich hab's versucht. Ich habe Christus angenommen, gebetet, meine Bibel gelesen, gefastet, die Fülle des Heiligen Geistes gesucht, habe mich in christliche Arbeit geschmissen, bin in eine Bibelschule gegangen, habe geheiratet - ich hab's wirklich versucht, aber es gab keine Erlösung von der Lust, der Masturbation - und unter Stress habe ich dann angefangen, Sexkontakte zu suchen. Und als ich einmal angefangen habe, gab es kein Aufhören mehr.

Als einmal einer Der Männer, mit denen ich Kontakt hatte, mich bedrohte, es anderen zu erzählen, beschloss ich, all meinen Mut zusammen zu nehmen, Gott mit meinem ganzen Herzen zu suchen und aufzuhören. Mit der Homosexualität weiterzumachen, würde bedeuten, mein Ansehen auf's Spiel zu setzen, meinen Job, meine Familie und auch meine Gesundheit! Aber trotz meiner Entschlüsse und Gebete, habe ich mit genau derselben Person nach zwei Wochen wieder weiter gemacht! Bei einer anderen Gelegenheit sah ich ein Bild eines Mannes, mit dem ich noch ein Jahr, nachdem er aus meinem Leben verschwunden war, Sex hatte - und bekam einen Weinkrampf, so sehr hatte ich Sehnsucht - Sehnsucht nach Liebe, aber auch eine Sehnsucht, die mit unerlaubtem Sex vermischt war.

Und so hatte ich das Gefühl, Gott würde mir nicht helfen. Ich war sicher, Er hatte die Nase voll von mir - und wenn ich mir nicht selbst helfen könnte, gäbe es keine Hilfe.

Natürlich lag ich da falsch. Das Problem war nicht Gott. Meine Sünde hat Seine Liebe zu mir nicht weniger werden lassen. Meine Schuld war nicht zu groß für Jeu' Blut und Gerechtigkeit. Ich hatte recht, mich an Ihn zu wenden - aber ich hatte die falschen Erwartungen an Ihn.

Ich dachte, Gott würde mich auf einen Schlag heilen. Er hingegen wartete darauf, mich im Lauf der Zeit zu heilen. Das geschah nicht, um mich zu quälen, sondern um mich zu lehren - mich dazu zu befähigen, Lektionen über Gott, mich selbst und andere zu lernen, die mich ungeheuer bereicherten.

Ich dachte, Gott würde mich ganz alleine heilen - ohne dass dabei irgendjemand anderes im Spiel war. Er aber wollte mich durch Seine Kinder heilen. Mein Problem war ein Beziehungsproblem. Es ist ein Ergebnis meines Rückzugs von Papa - und später auch von anderen Menschen. Und die Lösung des Problems liegt auch in Beziehungen. Ich muss lernen, auf andere zuzugehen.

Ich forderte ein Wunder. Gott aber wollte Mittel verwenden - Mittel, die den Hunger nach Liebe füllen würden, der noch von meiner Kindheit übrig war, in der ich keine Beziehung zu meinem Vater herstellen konnte. 

Machtlosigkeit zuzugeben ist natürlich nichts, was man einmal für alle Zeit tut. Es ist eine tägliche Entscheidung - auf Gott zuzugehen und ebenso auf andere Menschen, wenn man einsam, verängstigt, gestresst, verletzt und in Not ist. Wenn ich Gottes Willen folge und auf Ihn und andere zugehe, bleibe ich stehen. Wenn ich das vergesse und mich zurückziehe - die Dinge also wie früher angehe - werde ich fallen.

Niemand sollte denken, dieses Leben wäre einfach. Jeder hat irgendwann mit Problemen zu tun, die einem über den Kopf wachsen, aber du musst all das nicht alleine durchstehen. Gott und Seine Söhne und Töchter sind da für dich. Fang an, auf sie zuzugehen. Warum nicht heute?" (von Homosexuals Anonymous)

 



Tips:

 


1) Schreibe ein Tagebuch. Beginne damit, dass du so viele Beispiele für deine Machtlosigkeit gegenüber deinem Kampf gegen die Homosexualität sowie die außer Kontrolle geratenen Emotionen aufschreibst, wie dir einfallen. 
2) Schreibe auf, was du diese Woche tun kannst, um auf Gott und andere Menschen zuzugehen. 
3) Lerne die Bibelverse, die du als hilfreich empfunden hast, auswendig.

 

 


 

 

 

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Authentizität

 

• Viele Menschen haben versucht, ihre ungewollten gleichgeschlechtlichen Neigungen zu überwinden – mit unterschiedlichem Erfolg. Manche wurden im Lauf der Zeit frustriert, wenn es nicht so schnell und so vollständig ging, wie sie sich das vorgestellt haben. Viele haben aufgegeben, weil sie dachten, sie hätten nun alles probiert und nichts würde je funktionieren. Dies geschah vor allem, wenn wir uns nur auf einen Aspekt der Heilung konzentriert haben (etwa die Spiritualität) und dabei vergessen haben, an unserer Männlichkeit und unserem Kontakt zu anderen Männern zu arbeiten, oder emotionale Wunden aus der Vergangenheit zu heilen oder unsere wahren männlichen Bedürfnisse zu befriedigen.
• Manchmal sind wir auch an Grenzen gestoßen, weil wir einfach nichts tun wollten, um zu heilen. Wir wollten die Heilung ja – aber Gott sollte die Arbeit tun und es sollte möglichst bequem vor sich gehen. Eine halbherzige Therapie bringt aber gar nichts. Oft ist nämlich genau das, woran wir nicht arbeiten wollen, der Punkt, der am wichtigsten wäre! Homosexualität ist kein einzelnes Problem, sondern auf ein Bündel von Problemen zurückzuführen. Jedes dieser Probleme müssen wir individuell angehen. Vier der Hauptproblemfelder: Männlichkeit, Authentizität, Bedürfnisbefriedigung, Übergeben an Gott.





Anstatt nur um Stärke zu beten, den Versuchungen zu widerstehen oder Gott ständig zu bitten, diese zu entfernen, beten wir um Erleuchtung, damit wir unseren wahren Bedürfnisse verstehen und um den Mut und die Fähigkeit, alte Hindernisse niederzureißen, die diesen Bedürfnissen im Weg stehen.




Manche finden an jeder Therapie etwas auszusetzen. Nichts würde ihnen angeblich helfen. Sie können seitenweise psychologische Theorien zitieren und gleichzeitig begründen, warum sie immer noch Sex mit Männern haben. Meist geben sie nicht sich selbst die Schuld, sondern welchen äußeren oder inneren (psychologischen) Umständen auch immer: die Menschen ind der Gemeinde lieben mich nicht, niemand versthet mich, wenn ich nur in den USA leben würde - da gibt es so viele Therapeuten usw. 

Zum einen ist die Heilung von gleichgeschlechtlichen Neigungen für Christen aber keine psychologische, sondern eine Glaubensfrage. Das heißt nicht, dass wir nicht über psychologische Hintergründe Bescheid wissen sollten, aber zuallererst müssen wir unser gebrochenes Verhältnis zu Gott wiederherstellen. 

Zum anderen müssen wir aufhören, alles selbst kontrollieren zu wollen, sondern Gott die Kontrolle über unser Leben übergeben.

Und letztendlich ist es gerade bei dieser Form der Kritik offensichtlich, dass die Betroffenen nicht einmal bei Schritt 1 jeder Therapie angelangt sind: ihre eigene Hilf- und Hoffnungslosigkeit einzugestehen. Zuzugeben, dass mit mit der eigenen Weisheit und dem eigenen Bestreben am Ende ist und Gott bitten, die Angelegenheit in die Hand zu nehmen.



Lord

Help me to remember that nothing is going to happen today that You and I together can't handle.






"Wir gestehen bereitwillig, dass unser Glaube oft schwach und furchtsam ist. Wir kämpfen mit Phasen des Zweifelns. Wir werden aber auch von Gott gesegnet, wenn wir schwach im Glauben sind. Denke an Abraham, den Vater aller Gläubigen. Sein Glaube war nicht immer tadellos und stark. Er hatte Momente des Zweifelns und der Verzweiflung. Dennoch hat Gott ihn gesegnet. Als der Vater des besessenen Knaben zu Jeus schrie: "Ich glaube; hilf meinem Unglauben!" (Markus 9:24), hat Jesus sein Gebet erhört. Er heilte den Sohn dieses Mannes. Beachte aber, dass dieser Mann mit seinem schwachen Glauben gekämpft und um Hilfe gebeten hat. Er hat sie erhalten." (Simon J. Kistemaker).




Wir dürfen nicht zulassen, dass Schuldgefühle, Schmerz, Verwirrung oder Verzweiflung uns übermannen und uns von Gott oder anderen trennen. Wenn wir uns an Gott wenden, wird er uns vergeben. Er wird uns nicht verlassen, sondern uns in all unseren Kämpfen bis hin zur Freiheit beistehen!

„Uns wird gesagt, wir sollten die Sünde hassen und den Sünder lieben, aber wir neigen zu sehr dazu, es andersrum zu drehen. Wir hassen den Sünder in uns und halten an der Sünde fest. Rühme dich nicht deiner Fehltritte. Versuche einfach zu verstehen, warum sie geschehen sind und sieh‘ zu, dass du wieder auf den richtigen Weg kommst.“ (Newman, Berkowitz & Owen, How To Be Your Own Best Friend)

„Moses war ein Mörder, aber Gott hat ihm vergeben und ihn dazu benutzt, Israel aus der Knechtschaft durch Ägypten zu befreien. David war ein Ehebrecher und Mörder, aber Gott hat ihm vergeben und einen großen König aus ihm gemacht. Petrus verleugnete den Herrn, aber Gott hat ihm vergeben und Petrus ist eine führende Persönlichkeit in der Kirche geworden. Gott freut sich, wenn Seine Kinder Seine Vergebung akzeptieren, sich selbst am Kragen packen und wieder gehen, nachdem sie zu Fall gekommen sind.“ (Robert McGee, The Search for Significance)

„Der Teufel hat zwei falsche Brillen, die er vor die Augen der Menschen setzt; die eine ist eine kleine Brille, in der die Sünde so klein erscheint, dass man sie kaum sehen kann. Diese setzt der Teufel vor die Augen der Menschen, wenn sie im Begriff sind, zu sündigen. Die andere ist ein Vergrößerungsglas, in dem die Sünde so groß erscheint, dass es keine Vergebung dafür geben kann. Die setzt der Teufel vor die Augen der Menschen, wenn sie gesündigt haben.“ (Thomas Watson, The Ten Commandments)
 

•„Viele Christen, die mit sexuellen Versuchungen kämpfen, haben immer wieder Fehltritte erfahren müssen, die ihr Verhältnis zu Gott zutiefst beeinflusst haben. Es ist hart, immer wieder zu Gott zurückzukehren, wenn wir unserer Fehltritte so schmerzhaft bewusst sind. Satan will, dass wir uns wertlos fühlen, damit wir nicht zu Gott zurückkehren. Er lässt uns vergessen, dass Gott viel aushalten kann und immer bereit ist, zu vergeben.“„Das Schlimmste, was wir tun können, wenn wir eine Gewohnheit beenden wollen, ist uns darauf zu konzentrieren. Verschwende deine Zeit nicht damit, daran zu denken, wie du nicht daran denken kannst. Konzentriere dich auf Christus.“

„Wenn wir unseren Blick auf Jesus richten, sehen wir den Sieg. Wenn wir ihn auf unsere immer wiederkehrende Sünde richten, sehen wir nur die Niederlage und werden uns schließlich schämen, Jesus auch nur anzusehen. Wir brauchen keine Hoffnungslosigkeit. Wir müssen uns wieder auf die Quelle der Hoffnung konzentrieren.“(Earl Wilson, Sexual Sanity)





Satans Macht wurde am Kreuz gebrochen!

„Oberflächliche Ansichten des Wirken von Christus produzieren oberflächliche Leben.“ (D. Martin Lloyd-Jones, The Cross).

Manche werden fragen: „Wenn die Macht Satans und seiner Verbündeten am Kreuz gebrochen wurde, warum habe ich dann solche Schwierigkeiten, Freiheit von der Homosexualität zu finden? Warum ist mein innerer Kampf so schmerzhaft? Warum falle ich ab und zu?“ Unsere Situation ist vergleichbar mit der der Alliierten im 2. Weltkrieg. Nach der Landung in der Normandie war Hitler‘s Macht gebrochen. Nach dem D Day war es bis zum endgültigen Sieg nur noch eine Frage der Zeit. Es gab noch einige blutige Schlachten zu bestehen, aber die Nazis waren erledigt!





Lasst uns im Glauben und nicht in Furcht voranschreiten. „Homosexuell Veranlagte haben anfangs – selbst wenn sie eine Veränderung wollen – ernsthafte Zweifel, ob es realistische Chancen auf eine tiefgehende Verbesserung gibt. Es gibt periodisch wiederkehrende Zweifel, ungeachtet einem klar beobachtbaren Fortschritt... Diese Zweifel sind nur eine andere Variante des neurotischen Klagens: „Ich werde nie normal sein; es ist mein Schicksal; ich Armer!“ Deshalb sind Hoffnung und Glaube ausgezeichnete Hindernisse für diese schädlichen Gedanken, die dem Betroffenen Enthusiasmus und Energie entziehen (...) Ein realistischer Standpunkt ist ebenfalls ein gutes Heilmittel gegen diese lähmenden Gedanken: „Auf jeden Fall sehe ich ein, dass ich das bekämpfen muss, was ich als kindisch und falsch erkannt habe – und wenn ich konsequent so weiter mache, wird es auch einen Fortschritt geben. (...) Wir können immer wieder feststellen, dass man mit etwas Anstrengung glücklicher wird. Man sollte nicht von der Frage besessen sein, ob man tatsächlich 100 % erreicht, sondern zufrieden und glücklich über jeden Schritt vorwärts sein.“ (Gerard van den Aardweg, Homosexuality and Hope)




„Eines der ersten Dinge, die man einem Mann oder einer Frau sagen sollte, die Angst haben, es gäbe keine Hoffnung auf Heilung seiner oder ihrer Geschlechts-Verwirrung, ist, ihm bzw. ihr zu versichern, dass es genau genommen gar keinen Schwulen oder Lesbe gibt. Es gibt nur eine Person (wie schrecklich!), geschaffen als Abbild Gottes – eine Person, die von einem lebenswichtigen Teil von sich selbst abgeschnitten wurde. Gott hilft uns mit Freude, diesen verlorenen Teil wieder zu finden, ihn zu bekräftigen und zu segnen.“ (Leanne Payne, The Healing of the Homosexual)


 
„Versuche nie, es mit der Versuchung alleine aufzunehmen, sondern suche bei Gott Beistand in deinem Kampf.“ (The Complete Works of Thomas Manton)
 

Wir kämpfen nicht für einen Sieg in ferner Zukunft, sondern für den schon von Christus am Kreuz gewonnenen Sieg! Für uns geht es nicht mehr länger um Sünde, sondern um Glauben! Wir müssen uns selbst fragen, „Werde ich weiter verzweifelt beten „Bitte hilf mir dabei, meine Homosexualität zu überwinden“ oder werde ich kühn im Glauben sagen, „Danke, Herr, dass du schon die Macht der Homosexualität am Kreuz gebrochen hast“?“

Wenn starke homosexuelle Gefühle hochkommen, mögen wir es so empfinden, als ob Gott sich zurückzieht und uns verlässt. Wenn wir diesem Gefühl nachgeben, werden wir unvermeidlich anfangen zu sagen: „Warum widerstehen? Da Gott mich in der Stunde der Not verlässt, ist alles verloren. Warum nicht mich selbst verlassen?“ Glaube jedoch kämpft und verwendet „das Schwert des Geistes, das ist das Wort Gottes“ (Epheser 6:17)!

Glaube sagt: „Vater, ich weiß, diese homosexuellen Gefühle sind falsch und ich will frei von ihnen sein. Aber ich werde nicht frei sein, wenn ich mir selbst erlaube, zu denken, dass Du genau dann von mir weg gehst, wenn ich Dich am meisten brauche. Jesus wurde an meiner Stelle verlassen (siehe Matthäus 27:46). Deshalb hast Du versprochen, mich nie zu verlassen (siehe Hebräer 13:5). Ich bin nicht verlassen! Jesu‘ Blut reinigt mich von jeder Sünde (siehe 1. Johannes 1:7). In Deinen Augen bin ich nicht schmutzig! Dir ekelt nicht vor mir! Jesus ist meine Sühne (siehe Römer 3:25) – mein Verdammnis-entfernendes Opfer. Du bist nicht mehr wütend auf mich. Jesus ist meine Gerechtigkeit (siehe 2. Korinther 5:21). Deshalb verurteilst du mich nicht. Du nimmst mich völlig an – trotz allem, was ich bin oder getan habe. Du wirst mir Sünde nicht anrechnen (siehe Römer 4:8). Du wirst mir meine sündige Natur oder meine sündigen Taten nicht anrechnen. Ich geben diese Gefühle des Verlassenseins auf. Ich empfange die Wahrheit der Schrift. Ich glaube jetzt, dass du mit mir durch diesen Kampf gehst, sodass er seine Macht verliert.“

 
Wir dachten, es gäbe keine Hoffnung für uns und sind in eine Opferrolle verfallen. Wir haben uns bitter beklagt: „Meine Gene, meine Hormone, meine Eltern, die Gesellschaft oder Gott haben mich so gemacht.“ Wir dachten, wir seien homosexuell und es gäbe nichts, was man dagegen tun könne. Nun sahen wir in Gottes eigenem Wort, dass wir da falsch lagen. Gott hat keinen Menschen homosexuell gemacht: „Da gingen die Knechte zu dem Gutsherrn und sagten: Herr, hast du nicht guten Samen auf deinen Acker gesät? Woher kommt dann das Unkraut? Er antwortete: Das hat ein Feind von mir getan. Da sagten die Knechte zu ihm: Sollen wir gehen und es ausreißen? Er entgegnete: Nein, sonst reißt ihr zusammen mit dem Unkraut auch den Weizen aus. Lasst beides wachsen bis zur Ernte. Wenn dann die Zeit der Ernte da ist, werde ich den Arbeitern sagen: Sammelt zuerst das Unkraut und bindet es in Bündel, um es zu verbrennen; den Weizen aber bringt in meine Scheune.“ (Matthäus 13:27-30). Satan hat versucht, Gottes Pläne für uns zu verderben. Wir sind Teil von Gottes heterosexueller Schöpfung, aber durch die Sünde haben wir einen homosexuellen Kampf auszutragen. Dennoch ist tief in unserer Homosexualität die Heterosexualität vergraben, die Gott uns in der Schöpfung gab.

Gott hat durch Jesus Christus interveniert, „um die Werke des Teufels zu zerstören.“ (1. Johannes 3:8) und „damit ich die Zerschlagenen in Freiheit setze“ (Lukas 4:18). Christus ist gekommen, um in uns das Bild Gottes wiederherzustellen, das die Sünde entstellt hat. Er hat die Macht der Sünde gebrochen, zu verurteilen und zu herrschen. Die Frage ist nun: werden wir in unsere alten, leichten und zerstörerischen Denk- und Lebensmuster zurückfallen oder werden wir den schwierigen aber lohnenden Weg auf uns nehmen, Gott im Glauben zu antworten. Unsere Lage ist wie die der Kinder Israels als sie am Rand des gelobten Landes standen. Sie konnten es durch Glauben besitzen oder durch Unglauben verlieren. Der Gott, der ihnen das Land versprochen hatte, hat uns Freiheit versprochen, wenn wir sie im Glauben annehmen (2. Timotheus 2:24-26). Unglaube grummelt vor sich hin: „Wir können es nicht!“ (4. Mose 13:31), aber Glaube schreit: »Wir können das Land sehr wohl erobern! Wir sind stark genug!« „Habt keine Angst (...) uns steht der Herr zur Seite.“ (4. Mose 13:30, 14:9) Welcher Stimme wirst du folgen? „Wie ihr geglaubt habt, so soll es geschehen.“ Matthäus 9:29)

Was können wir tun, um diese Segnungen zu genießen? Christus kann nur durch Glauben erfasst werden. Unsere Heilung wird bestimmt von der Art und Weise, wie unser Glaube Ihn wahrnimmt. Ungläubige, so sagt die Bibel, sind blind, taub und tot in ihren Vergehen und Sünden. Wenn wir an Christus glauben, fallen uns die Schuppen von den Augen und unsere Ohren werden geöffnet sodass wir Seine Stimme hören. Wir werden vom Tod zum Leben erhoben. Wir treten mit Ihm in Kontakt. Jetzt müssen wir vorwärts gehen und nicht mehr länger auf unsere Gefühle und Gedanken vertrauen, sondern unter der Führung von Gottes Wort leben. Ein schwacher Glaube produziert eine schwache Heilung – ein verzerrter Glaube eine verzerrte Heilung. Teste deinen Glauben durch DIE Zeile in der Schrift: Unser Retter sagt: „Wie ihr geglaubt habt, so soll es geschehen.“ (Matthäus 9:29)






„Uns wird erzählt, dass ein Christ zu sein Freude, Friede und Zufriedenheit bedeutet. Glücklich missdeuten wir das und denken, ein Christ hat nie Probleme oder Schmerzen. Schließlich werden wir ja von unserem allmächtigen Bodyguard davor bewahrt, unsere Jobs zu verlieren, an Krankheit zu leiden oder Unfälle zu haben, die nur „anderen“ Menschen zustoßen. Wir wollen das glauben und so tun wir es auch. Diese Lüge ist vielleicht der heimtückischste religiöse Trugschluss in der Christenheit. (...) Das wird zu einer Quelle der Verbitterung und des Ärgers – das Leben bekommt einen faden Beigeschmack. Gott wird oft zum Sündenbock für all den Schmerz gemacht, den wir empfinden, wenn Er uns nicht sofort zu Hilfe eilt (...) Ion Wahrheit ist das Leben schwer. Glaube macht es weniger schwer – nicht indem er uns zu Hilfe eilt und unsere Probleme löst, sondern weil er uns ein Hilfsmittel gibt, um mit diesen Problemen umzugehen.“ (Christ Thurman, The Lies We Believe: The #1 Cause of our Unhappiness)





„Wir würden eher jemand oder etwas anderes die Schuld dafür geben, dass wir uns unglücklich fühlen, als die notwendigen Schritte zu unternehmen, um uns besser zu fühlen. Wir sprechen sogar über unsere eigenen Gefühle, als ob sie Besucher aus einer anderen Galaxie wären. Wir sagen, „Dieses Gefühl ist über mich gekommen,“ als ob wir hilflose Geschöpfe wären, die von mysteriösen Kräften übermannt werden – anstatt einfach zu sagen: „Ich habe mich so gefühlt.“ Wir sprechen, als würden unsere Gefühle wie das Wetter von sonnig zu stürmisch wechseln, worüber wir keine Kontrolle haben. Diese Art von logischem Blick auf unsere Emotionen ist in gewisser Weise sehr nützlich; es nimmt uns die Verantwortung über unsere eigenen Gefühle. Wir machen uns kleiner als wir sind, nur um die Freiheit der Wahl von uns zu schieben.“ (Mildred Newman, Bernard Berkowitz and Jean Owen, How To Be Your Best Friend)




Dear Robert,

(...)

 Give my best to your members and remind
them 
that Thomas Edison tried thousands of materials before he found the right 
filament for an electric light blub. When a reporter asked him how it felt
to have 
a thousand failures he replied, "I haven't failed. I've just found several 
thousand things that won't work. I only fail when I quit!" Lord bless.

Because of Calvary,

John J.
HAFS Service Coordinator





Brothers,

how many times have we bought satan's lies?

How many false accusations, excuses and doubts did he manage to get through our minds and weaken our faith?

Examples:

- I will never make it. I will forever be gay.
- I didn't really have sex, we just masturbated (or had oral sex and like this we didn't do it "like you do it with a woman")
- I don't act out with others. I just masturbate with fantasies.
- I only do porn - no sexual activities...
- We won't have sex. I am just meeting a gay friend and we will have a cup of coffee together.
- I am just checking that old email account I used in my gay time to see what can be deleted.
- I am just meeting that gay guy, but I won't start something with him.
- I am just going to that gay bar, but I won't have sex there.
- We just kissed and I jacked off, but we didn't have sex.
- I am worth nothing. I still have those thoughts and fantasies.
- I will never be free of same-sex attractions.
- I was born that way. It's not my fault.
- It's the bad childhood I've had. I can't help it if I act out.
- I've tried it all. Nothing works. I've prayed and I still have sex with the guys.

Or my personal favorite (happened last nite to myself):

As you know, I only masturbate without fantasies. Now I've always thought that this is pretty safe and maybe the only biblical way to do "it". Well, that might be the case for some, but what's healthy for them doesn't have to be healthy for me.

And so it was. Well, I didn't really yield to fantasies, but I felt them popping up and trying to get through. And - without going into details - let's just say I really went for it. I "enjoyed" it a lot...

... to find out later on it didn't release my sexual tension but build it up a lot more. I was horny all night and I had one (homo-)erotic dream after the other.

Now I could say I can't help my dreams, but I sure triggered that. 

And read my lips: if you give satan the chance to get a foot into the door he WILL do so. Not just maybe, but a 100 %. And when I woke up, I could clearly hear his voice: see - I can still get you with the men. You didn't have a single dream with women...

So I raised up my chin and told him I sure sinned in there, but he will not get me like this. I prayed and read His Word - the best way to give him a black eye. 

But the next time I know better...


Rob



"We are all desperate, and that is, in fact, the only state appropriate to a human being who wants to know God."
Philip Yancey




Nach einem Fehltritt oder wenn wir die Versuchung fühlen, übermannt uns vielleicht die Depression. Wir fühlen uns innerlich tot und finden es schwer, zu beten. Nichts scheint zu funktionieren und wir wollen Gott sogar gar nicht mehr. Wir fühlen uns verdammt und brechen den Kontakt ab. Ein Gefühl der Einsamkeit und Hoffnungslosigkeit überflutet unsere Seele. Verzweiflung ergreift uns. Wenn wir diesen Gefühlen nachgeben, sagen wir unvermeidlich: „Wie kann Gott irgendein Interesse an mir haben wenn ich keine Sehnsucht nach Ihm habe? Was ist der Sinn davon? Ich gebe auf!“ Glaube jedoch sagt: „Vater, ich bringe diese Gefühle vor dich hin. Ich will eigentlich den Kontakt gar nicht mehr aufrecht erhalten, aber ich werde es trotzdem tun. Vater, ich gestehe, dass ich keine Sehnsucht mehr nach dir habe. Die Bibel erscheint mir fad, Gebet nutzlos und die Gemeinde langweilig. Ich fühle mich innerlich tot! Aber ich danke Dir, dass dieser Tod keine Macht über meinen Geist hat, der an der Wiederauferstehung von Christus teil hat. Tod hat keine Macht über Ihn. Dieses Todesgefühl bin nicht ich.Mein wahres Ich ist mit Christus auferstanden.“ (Colin Cook, Homosexuality: An Open Door?). Ich weigere mich, unter die Macht des Todes zu kommen. Durch den Glauben erkenne ich an, dass mein Geist mit Christus lebt. Danke dass – sobald ich mich lebendig in Gott durch Christus sehe (siehe Römer 6:11), Hoffnung wiederaufkommen wird und ich neue Freude in Dir finden werde.“





„Es ist weitaus besser, sich an große Dinge heranzuwagen und ruhmreiche Siege zu erringen – auch wenn man ab und zu versagt – als sich bei den armen Geistern einzureihen, die weder viel genießen noch viel leiden, weil sie in der grauen Dämmerzone leben, die weder Sieg noch Niederlage kennt.“ (Theodore Roosevelt in Good Advice)

„Mach weiter! Nichts in der Welt kann den Platz der Ausdauer einnehmen. Talent bestimmt nicht; erfolglose Menschen mit Talent gibt es mehr als genug. Auch Genie nicht; das brotlose Genie ist schon fast ein Sprichwort. Erziehung ebenso wenig; die Welt ist voll von gestrandeten gebildeten Menschen. Ausdauer und Entschlossenheit allein sind allmächtig.“ (Calvin Coolidge in Good Advice)

•Es gibt Zeiten, wo alle von uns, die wir Freiheit von der Homosexualität suchen, depressive Phasen durchmachen. Wie Dr. Scott Peck sagt, „Das Gefühl, das man mit dem Verlust von etwas Geliebten verbindet – oder zumindest etwas, das ein Teil von uns und vertraut ist – ist Depression. Da geistig gesunde Menschen wachsen müssen und da das Aufgeben oder der Verlust des alten Ichs ein integraler Bestandteil von mentaler und spiritueller Gesundheit ist, ist Depression normal und im Grunde ein gesundes Phänomen. Sie wird nur unnormal oder ungesund, wenn etwas dem Prozess des Aufgebens im Weg steht – mit dem Ergebnis, dass die Depression andauert und durch die Vollendung des Prozesses nicht gelöst werden kann.“ (M. Scott Peck, The Road Less Traveled)

•Wenn es dir also schlecht geht und du in Versuchung bist, aufzugeben, gehe im Glauben an die Versprechungen Gottes. Wenn du dich selbst dabei ertappst, wie du daran denkst, dich abzuwenden, denke daran, dass dies deine Heilung nur nach hinten verschieben und den Prozess weitaus schwieriger und schmerzvoller machen würde. Fühle deinen Schmerz, gehe damit im Glauben an die Versprechungen Gottes um und setze deinen Weg zu der Freiheit fort, die Gott versprochen hat.







Complete and Effective Decision About Sin 


. . . our old man was crucified with Him, that the body of sin might be done
away with, that we should no longer be slaves of sin 
Romans 6:6 

Co-Crucifixion. Have you made the following decision about sin? that it must be completely killed in you? It takes a long time to come to the point of making this complete and effective decision about sin. It is, however, the greatest moment in your life once you decide that sin must die in you-not simply be restrained, suppressed, or counteracted, but crucified? just as Jesus Christ died for the sin of the world. No one can bring anyone else to this decision. We may be mentally and spiritually convinced, but what we need to do is actually make the decision that Paul urged us to do in this passage. 
Pull yourself up, take some time alone with God, and make this important decision, saying, "Lord, identify me with Your death until I know that sin is dead in me." Make the moral decision that sin in you must be put to death
 
This was not some divine future expectation on the part of Paul, but was a very radical and definite experience in his life. Are you prepared to let the Spirit of God search you until you know what the level and nature of sin is in your life? to see the very things that struggle against God's Spirit in you? If so, will you then agree with God?s verdict on the nature of sin?
that it should be identified with the death of Jesus? You cannot "reckon yourselves to be dead indeed to sin" ( Romans 6:11 ) unless you have
radically dealt with the issue of your will before God. 
Have you entered into the glorious privilege of being crucified with Christ, until all that remains in your flesh and blood is His life? "I have been crucified with Christ; it is no longer I who live, but Christ lives in me . . ." ( Galatians 2:20 ). 





Becoming a Christian does not mean that our faith is perfect or always strong.  All too often we fail to take advantage of the treasures of grace available to us through the cross.  This is especially true in times of strong temptation when our habitual emotional responses come into play and Satan uses the old feelings of guilt, shame, and fear to stampede us away from the victory Christ has already won for us at the cross.

This sometimes happens when things have been going well.  Some time ago, just after working on Step 4, I invited a heterosexual man I had recently met to my apartment to get acquainted.  For much of the time he was there, I had to struggle against repeated, unwanted thoughts of ways I might seduce him.  While I did not yield, I had not experienced anything so powerful for over a year!  I had erotic dreams about him that night.  I could see no reason why I was having such feelings at that time.

While I did not fall into the old trap of hopelessness, I did have to struggle for two days to stay out of it.  The old feelings that God despised me and that I'd never get free hammered away at me.  I repeatedly had to drag myself into my heavenly Father's presence, asking His forgiveness for being one who could have such a struggle, claiming the cleansing power of Christ's blood, and trusting His righteousness to make me fully acceptable to God.  I steadfastly refused to allow my feelings to give the lie to God's Word, but hung on for dear life to the truth that God was not angry with me and that He loved me not one whit less because of my struggles.  Though I feltrefused to slip back into the belief that it still had the power to rule me--that it was the master and I was the slave.  Instead, I thanked God that I was savingly joined to Christ so that when He died, I died in Him to sin; and that when He rose, I rose in Him to walk in newness of life.

 

The outcome?  I had two days of intermittent and sometimes fierce struggle.  But I did not fall, I did not masturbate, and I did not entertain fantasy, but rejected it.  Homosexuality harassed me, but it could not lord it over me!  "Thanks be to God, which giveth us the victory through our Lord Jesus Christ" (I Corinthians 15:57)!

 


 

Thoughts to Ponder...

I asked
God to take away my habit.
God said, No.
It is not for me to take away, but for you to give it up.

I asked God to make my handicapped child whole.
God said, No.
His spirit is whole, his body is only temporary

I asked God to grant me patience.

God said, No.
Patience is a byproduct of tribulations;
it isn't granted, it is learned.
 
I asked God to give me happiness.
God said, No.
I give you blessings; Happiness is up to you.

 I asked God to spare me pain. 
God said, No.
Suffering draws you apart from worldly cares
and brings you closer to me.
 
I asked God to make my spirit grow.
God said, No.
You must grow on your own! ,
but I will prune you to make you fruitful.

I asked God for all things that I might enjoy life.
God said, No.
I will give you life, so that you may enjoy all things.
 
I asked God to help me LOVE others, as much as He loves me.
God said...Ahhhh, finally you have the idea.


It Doesn't "Feel So"

Hey,

you know, that's the thing with following Jesus: It sometimes does not "feel so". That's why gay activists usually say we should "go for it" and live out our desires. Because it "feels so". But there seems to be a basic misunderstanding. Nowhere does the Bible tell us thou shalt not do this and that - unless "it feels so". Quite on the contrary: we are told to deny ourselves, take up our cross and follow Jesus. Doesn't sound like all that much fun to me! I guess it didn't "feel so" for Jesus either when the nailed Him up high - for ME.

It doesn't have to feel so. The point is to follow Him and obey Him - no matter what. No matter how we feel, no matter whether or not we like it, no matter how hard it is and no matter if the whole world mocks at us.

Because someday - when we will be with Jesus - it will feel so.

Very much so.


Robert


(Quelle für das Material auf dieser Seite: unter anderem Joe Dallas)

Papst Johannes Paul II.

APOSTOLISCHES SCHREIBEN SALVIFICI DOLORIS SEINER HEILIGKEIT PAPST JOHANNES PAUL II.

AN DIE BISCHÖFE, PRIESTER, ORDENSLEUTE UND GLÄUBIGEN DER KATHOLISCHEN KIRCHE ÜBER DEN CHRISTLICHEN SINN DES MENSCHLICHEN LEIDENS

Liebe Brüder im Bischofsamt,
liebe Brüder und Schwestern in Christus!

I.

EINLEITUNG

1. Die heilbringende Kraft des Leidens erklärend sagt der Apostel Paulus: »Für den Leib Christi, die Kirche, ergänze ich in meinem irdischen Leben, was an den Leiden Christi noch fehlt«.(l)

Diese Worte stehen gleichsam am Ende des langen Weges, der sich durch die Leiden hin erstreckt, die zur Geschichte des Menschen gehören und vom Wort Gottes erhellt werden. Es kommt ihnen fast die Bedeutung einer endgültigen Entdeckung zu, die von Freude begleitet ist; daher schreibt der Apostel: »Jetzt freue ich mich in den Leiden, die ich für euch ertrage«.(2) Die Freude kommt aus der Entdeckung des Sinnes des Leidens. Eine solche Entdeckung ist, obwohl Paulus von Tarsus, der diese Worte schreibt, ganz persönlich davon betroffen ist, zugleich auch gültig für andere. Der Apostel teilt seine eigene Entdeckung mit und freut sich darüber wegen all jener, denen sie helfen kann - so wie sie ihm geholfen hat -, den heilbringenden Sinn des Leidens zu ergründen.

2. Das Thema des Leidens - gerade unter dem Gesichtspunkt seines heilbringenden Sinnes - scheint in einem tiefen Zusammenhang mit dem Jahr der Erlösung als einem außerordentlichen Jubiläumsjahr der Kirche zu stehen. Auch dieser Umstand spricht dafür, daß wir diesem Thema gerade während dieses Jahres unsere besondere Aufmerksamkeit zuwenden. Unabhängig davon ist dies ein universales Thema, das den Menschen jedes Breiten- und Längengrades betrifft: Es geht gleichsam mit ihm zusammen durch diese Welt und muß deshalb immer wieder neu aufgegriffen werden.

Auch wenn Paulus im Brief an die Römer geschrieben hat, daß »die gesamte Schöpfung bis zum heutigen Tag seufzt und in Geburtswehen liegt«,(3) und dem Menschen die Leiden der Tierwelt bekannt sind und nahegehen, so scheint doch das, was wir mit dem Wort »Leiden« zum Ausdruck bringen, wesentlich die Natur des Menschen zu betreffen. Es ist so tief wie der Mensch selbst, gerade weil es auf seine Weise die dem Menschen eigene Tiefe ausdrückt und sie seinerseits noch übersteigt. Das Leiden scheint zur Transzendenz des Menschen zu gehören: Es ist einer jener Punkte, wo der Mensch gewissermaßen dazu »bestimmt« ist, über sich selbst hinauszugehen, und dazu auf geheimnisvolle Weise aufgerufen wird.

3. Wenn das Thema des Leidens fordert, daß wir uns ihm im Jahr der Erlösung in besonderem Maße stellen, so hat das seinen Grund vor allem darin, daß die Erlösung durch das Kreuz Christi geschehen ist, das heißt, durch sein Leiden. Zugleich denken wir im Jahr der Erlösung an jene Wahrheit, die in der Enzyklika Redemptor hominis so ausgedrückt ist: In Christus »wird jeder Mensch zum Weg der Kirche«.(4) Man kann sagen, der Mensch wird in besonderer Weise zum Weg der Kirche, wenn in sein Leben das Leiden eintritt. Dies geschieht bekanntlich in verschiedenen Augenblicken seines Lebens; es äußert sich auf unterschiedliche Weise und in verschiedenem Ausmaß. Doch in der einen wie der anderen Form ist das Leiden anscheinend fast untrennbar mit der irdischen Existenz des Menschen verbunden.

Wenn also der Mensch während seines irdischen Lebens in der einen oder anderen Weise auf dem Weg des Leidens geht, müßte die Kirche zu allen Zeiten - und vielleicht ganz besonders im Jahr der Erlösung - dem Menschen gerade auf diesem Weg begegnen. Die Kirche, die aus dem Geheimnis der Erlösung im Kreuz Christi geboren wird, muß die Begegnung mit dem Menschen vor allem auf dem Weg seines Leidens suchen. Bei dieser Begegnung wird der Mensch »der Weg der Kirche«; und dieser Weg gehört zu ihren bedeutendsten Wegen.

4. Daraus ergibt sich auch die vorliegende Betrachtung, gerade im Jahr der Erlösung: die Betrachtung über das Leiden. Menschliches Leid bewirkt Mitleid, ruft auch Achtung hervor; auf seine Weise flößt es aber auch Furcht ein. Diese besondere Achtung vor jedem menschlichen Leid soll an den Beginn all dessen gestellt sein, was im folgenden aus dem tiefsten Bedürfnis des Herzens und zugleich aus einem grundlegenden Anspruch des Glaubens gesagt werden soll. Beim Thema des Leidens scheinen sich diese beiden Motive in besonderer Weise einander zu nähern und miteinander zu verbinden: Das Bedürfnis des Herzens gebietet uns, die Furcht zu überwinden, und der Anspruch des Glaubens - wie er zum Beispiel in den am Anfang angeführten Worten des hl. Paulus ausgedrückt wird - gibt uns den Inhalt, in dessen Namen und Kraft wir wagen, an das zu rühren, was in jedem Menschen so sehr unberührbar zu sein scheint: denn der Mensch in seinem Leiden bleibt ein unberührbares Geheimnis.

II.

DIE WELT DES MENSCHLICHEN LEIDENS

5. Auch wenn das Leiden in seiner subjektiven Dimension, als personales Geschehen, eingeschlossen im konkreten, unwiederholbaren Inneren des Menschen, fast unberührbar und nicht übertragbar erscheint, so fordert doch gerade das Leiden - auch in seiner »objektiven Realität« -, in einer ausdrücklichen Problemstellung behandelt, erwogen und verstanden zu werden; es verlangt darum, daß hierzu grundsätzliche Fragen gestellt und Antworten darauf gesucht werden. Wie man sieht, geht es hierbei nicht nur darum, eine Beschreibung des Leidens zu geben. Es gibt noch andere Kriterien, die über den Bereich der Beschreibung hinausgehen und die wir hinzuziehen müssen, wenn wir uns in die Welt des menschlichen Leidens vertiefen wollen.

Es mag sein, daß die Medizin als Wissenschaft und zugleich als Heilkunst auf dem weiten Feld menschlicher Leiden den Bereich am besten erforscht und aufdeckt, der mit größerer Genauigkeit ermittelt und von den Methoden der »Reaktion«, das heißt der Therapie, relativ am besten beherrscht wird. Dies ist jedoch nur ein Bereich. Das Feld menschlicher Leiden ist viel weiter und mannigfaltiger, es hat mehrere Dimensionen. Der Mensch leidet auf verschiedene Weisen, die nicht immer von der Medizin, nicht einmal in ihren fortschrittlichsten Zweigen, berücksichtigt werden. Das Leiden ist etwas noch viel Umfassenderes als die Krankheit; es ist noch vielschichtiger und zugleich noch tiefer im Menschsein selbst verwurzelt. Eine gewisse Vorstellung von diesem Problem gewinnen wir aus der Unterscheidung zwischen körperlichem und moralischem Leiden. Diese Unterscheidung hat zur Grundlage die doppelte Dimension des menschlichen Seins und weist auf das körperliche und geistige Element als das unmittelbare oder direkte Subjekt des Leidens hin. Soweit man bis zu einem gewissen Grad »Leiden« und »Schmerz« als synonyme Worte gebrauchen kann, ist körperliches Leiden dann gegeben, wenn der Leib in irgendeiner Weise »schmerzt«, während das moralische Leiden ein »Schmerz der Seele« ist. Es handelt sich dabei in der Tat um einen Schmerz geistiger Art und nicht bloß um die »psychische« Dimension jenes Schmerzes, der sowohl das moralische wie das körperliche Leiden begleitet. Die Weite und Vielfalt des moralischen Leidens sind gewiß nicht geringer als beim körperlichen Leiden; wohl scheint es weniger klar bestimmt und von der Therapie weniger leicht erreichbar zu sein.

6. Die Heilige Schrift ist ein großes Buch über das Leiden. Wir nennen aus den Büchern des Alten Testamentes nur einige Beispiele von Situationen, die vom Leiden gezeichnet sind, vor allem vom moralischen Leiden: Todesgefahr,(5) Tod der eigenen Kinder(6) und besonders der Tod des erstgeborenen und einzigen Sohnes,(7) ferner Kinderlosigkeit,(8) Heimweh nach dem Vaterland,(9) Verfolgung und Feindseligkeit der Umwelt,(10) Spott und Hohn für den Leidenden,(11) Einsamkeit und Verlassenheit,(12) dann auch Gewissensbisse,(13) die Schwierigkeit zu begreifen, warum es den Frevlern gut geht und die Gerechten leiden,(14) Untreue und Undankbarkeit von seiten der Freunde und Nachbarn(15) und schließlich das Unglück des eigenen Volkes.(16)

Das Alte Testament, das den Menschen als eine leibseelische Einheit behandelt, verbindet die »moralischen« Leiden oft mit dem Schmerz bestimmter Teile des Organismus: der Knochen,(17) der Nieren,(18) der Leber,(19) der Eingeweide,(20) des Herzens.(21) Offensichtlich haben die moralischen Leiden auch ihre »physische« oder körperliche Komponente und wirken sich oft auf den Zustand des gesamten Organismus aus.

7. Wie sich aus den angeführten Beispielen ersehen läßt, finden wir in der Heiligen Schrift eine lange Reihe von Situationen, die für den Menschen auf verschiedene Weise schmerzlich sind. Diese vielfältige Aufzählung erschöpft aber nicht alles, was über dieses Thema das Buch der Geschichte des Menschen - ein Buch, das nicht in Buchstaben geschrieben ist - und noch mehr das Buch der Geschichte der Menschheit - gelesen durch die Geschichte jedes einzelnen Menschen - bereits gesagt hat und beständig wiederholt.

Man kann sagen, der Mensch leidet, wann immer er irgendein Übel erfährt. Im Sprachgebrauch des Alten Testamentes stellt sich die Beziehung zwischen Leiden und Übel als Identität heraus. Jene Sprache besaß nämlich noch kein eigenes Wort, um das »Leiden« zu bezeichnen; darum nannte sie alles, was Leiden war, ein »Übel«.(22) Erst die griechische Sprache und damit das Neue Testament (und die griechischen Übersetzungen des Alten) gebrauchen das »pàscho= ich bin betroffen von..., ich empfinde, ich leide«; und diesem Wort ist es zu verdanken, daß sich das Leiden nun nicht mehr direkt mit dem objektiven Übel gleichsetzen läßt, sondern eine Situation ausdrückt, in welcher der Mensch das Übel erfährt und in dieser Erfahrung zum Träger von Leiden wird. Das Leiden hat ja zugleich aktiven und »passiven« (von »patior« = ich leide) Charakter. Sogar wenn der Mensch sich allein ein Leiden zufügt, wenn er also selbst dessen Urheber ist, bleibt es in seinem metaphysischen Wesen etwas Passives.

Das bedeutet jedoch nicht, daß das Leiden im psychologischen Sinne nicht von einer besonderen »Aktivität« geprägt sei. Dies ist jene vielfältige und subjektiv verschiedene »Aktivität« von Schmerz, Trauer, Enttäuschung, Niedergeschlagenheit oder sogar Verzweiflung, je nach der Stärke und Tiefe des Leidens und indirekt auch nach der Gesamtverfassung der leidenden Person und ihrer besonderen Sensibilität. Im Kern dieser psychologischen Formen des Leidens steht aber immer die Erfahrung eines Übels, dessentwegen der Mensch leidet.

So führt uns also die Wirklichkeit des Leidens zur Frage nach dem Wesen des Übels: Was ist Übel?

Diese Frage ist in gewissen Sinn mit dem Thema des Leidens untrennbar verbunden. Die christliche Antwort darauf unterscheidet sich von jener, die von einigen kulturellen und religiösen Traditionen gegeben wird, die die Existenz als solche für ein Übel halten, von dem man sich befreien müsse. Das Christentum verkündet die wesentliche Gutheit der Existenz und von allem, was existiert; es bekennt die Güte des Schöpfers und verkündet die Gutheit der Geschöpfe. Der Mensch leidet wegen des Übels, das eine gewisse Abwesenheit, Begrenzung oder Entstellung des Guten darstellt. Man könnte sagen, der Mensch leidet wegen eines Gutes, an dem er keinen Anteil hat, von dem er gewissermaßen ausgeschlossen ist oder dessen er sich selbst beraubt hat. Vor allem leidet er dann, wenn er normalerweise an diesem Gut Anteil haben »müßte« und ihn doch nicht hat.

Im christlichen Denken wird also die Wirklichkeit des Leidens durch das Übel erklärt, das in irgendeiner Weise immer auf ein Gut bezogen ist.

8. Das menschliche Leiden stellt in sich fast eine eigene »Welt« dar, die zusammen mit dem Menschen existiert, die in ihm aufscheint und wieder vergeht, manchmal aber auch nicht vergeht, sondern sich in ihm noch verstärkt und vertieft. Diese Welt des Leidens, die auf viele, ja unzählige Menschen verteilt ist, existiert gleichsam in der Zerstreuung. Nicht nur stellt jeder Mensch durch sein persönliches Leiden einen kleinen Teil jener »Welt« dar, sondern jene »Welt« ist in ihm zugleich auch etwas Begrenztes und Einmaliges. Damit verbunden bleibt jedoch jeweils die zwischenmenschliche und soziale Dimension. Die Welt des Leidens besitzt gleichsam eine eigene Geschlossenheit. Die leidenden Menschen gleichen einander durch die Ähnlichkeit ihrer Lage und Schicksalsprüfung oder auch durch das Bedürfnis nach Verständnis und Aufmerksamkeit und vielleicht vor allem durch die fortdauernde Frage nach dem Sinn des Leidens. Obwohl also die Welt des Leidens in der Zerstreuung existiert, enthält sie in sich zugleich eine einzigartige Herausforderung zu Gemeinschaft und Solidarität. Wir wollen versuchen, auch auf diese Herausforderung in der vorliegenden Betrachtung einzugehen.

Beim Gedanken an die Welt des Leidens in ihrer personalen und zugleich gemeinschaftlichen Bedeutung kann man schließlich auch die Tatsache nicht übersehen, daß sich eine solche Welt zu gewissen Zeiten und in einigen Bereichen der menschlichen Existenz sozusagen in besonderer Weise verdichtet. Das geschieht zum Beispiel im Fall von Naturkatastrophen und Seuchen, von großen und überraschenden Unglücken, von verschiedenen sozialen Geißeln: man denke zum Beispiel an eine schlechte Ernte, und - damit oder mit verschiedenen anderen Ursachen verbunden - an die Geißel des Hungers.

Man denke schließlich an den Krieg. Von ihm spreche ich in einer ganz besonderen Weise. Ich spreche von den beiden letzten Weltkriegen, von denen der zweite eine weit größere Ernte an Toten und eine schwerere Last an menschlichen Leiden als der erste mit sich gebracht hat. Die zweite Hälfte unseres Jahrhunderts trägt ihrerseits - in einem Maße gleichsam, das den Irrtümern und Fehltritten unserer heutigen Zivilisation entspricht - eine solch fürchterliche Bedrohung durch einen Atomkrieg in sich, daß wir daran nur in Begriffen einer unvergleichlichen Anhäufung von Leiden denken können, bis hin zur möglichen Selbstzerstörung der Menschheit. Auf diese Weise scheint sich jene Welt des Leidens, die ihr Subjekt letztlich in jedem Menschen hat, in unserer Epoche - vielleicht mehr als zu jeder anderen Zeit - in ein besonderes »Leiden der Welt« zu verwandeln: einer Welt, die noch nie so vom Fortschritt durch das Wirken des Menschen verwandelt worden ist und zugleich sich noch nie so durch die Irrtümer und die Schuld des Menschen in Gefahr befunden hat.

III.

AUF DER SUCHE NACH DEM SINN DES LEIDENS

9. In jedem einzelnen Leiden, das der Mensch erfährt, und zugleich an der Wurzel der gesamten Welt der Leiden taucht unvermeidlich die Frage auf: Warum? Es ist eine Frage nach der Ursache und dem Grund, eine Frage nach dem Zweck (wozu?) und letztlich immer eine Frage nach dem Sinn. Sie begleitet nicht nur das menschliche Leiden, sondern scheint geradezu seinen menschlichen Inhalt zu bestimmen, das nämlich, wodurch das Leiden zum mensch lichen Leiden wird.

Natürlich ist der Schmerz, besonders der körperliche, auch in der Tierwelt weit verbreitet. Doch nur der Mensch weiß im Leiden, daß er leidet, und fragt sich: »warum?«; und er leidet auf eine für ihn als Menschen noch tiefere Weise, wenn er darauf keine befriedigende Antwort findet. Das ist eine schwierige Frage, genauso wie eine andere, die dieser sehr verwandt ist, nämlich jene nach dem Übel. Warum gibt es das Übel in der Welt? Wenn wir die Frage so stellen, stellen wir immer, zumindest in gewissem Maße, auch die Frage nach dem Leiden.

Die eine wie die andere Frage ist schwierig, wenn der Mensch sie dem Menschen stellt, die Menschen sie an die Menschen richten und auch wenn der Mensch sie Gott stellt. Der Mensch richtet diese Frage ja nicht an die Welt, obwohl das Leiden ihm oftmals von ihr her zustößt, sondern er richtet sie an Gott als den Schöpfer und Herrn der Welt. Es ist sehr wohl bekannt, wie es im Bereich dieser Frage nicht nur zu vielfältigen Spannungen und Konflikten in den Beziehungen des Menschen zu Gott kommt, sondern daß man mitunter sogar zur Leugnung Gottes gelangt. Wenn die Existenz der Welt gleichsam den Blick der menschlichen Seele für die Existenz Gottes öffnet, für seine Weisheit, Macht und Herrlichkeit, so scheinen Übel und Leiden dieses Bild zu verdunkeln, zuweilen in radikaler Weise, und dies vor allem im täglichen Drama so vieler schuldloser Leiden und so vieler Schuld, die keine angemessene Strafe findet. Dieser Umstand - vielleicht mehr als jeder andere - zeigt darum, wie wichtig die Frage nacb dem Sinn des Leidens ist und mit welcher Gründlichkeit die Frage selbst sowie jede mögliche Antwort darauf behandelt werden müssen.

10. Der Mensch darf diese Frage an Gott richten mit aller Leidenschaft seines Herzens und aller Betroffenheit seines beunruhigten Verstandes; Gott erwartet diese Frage und hört sie an, wie wir in der Offenbarung des Alten Testamentes sehen können. Im Buch Ijob hat die Frage ihren lebendigsten Ausdruck gefunden.

Die Geschichte dieses gerechten Menschen ist bekannt: Ohne eigene Schuld wird er von unzähligen Leiden heimgesucht. Er verliert sein Hab und Gut, seine Söhne und Töchter, und zuletzt befällt ihn selbst eine schwere Krankheit. In dieser furchtbaren Lage erscheinen in seinem Hause die drei alten Freunde, die ihn - ein jeder mit anderen Worten - davon zu überzeugen suchen, daß er irgendeine schwere Schuld begangen haben muß, da er von so vielfältigem und schrecklichem Leiden heimgesucht worden ist. Das Leiden, so sagen sie, befalle den Menschen ja immer als Strafe für ein Vergehen; es werde von Gott, dem absolut gerechten, geschickt und finde seine Begründung in der Ordnung der Gerechtigkeit. Man möchte sagen, daß die alten Freunde des Ijob ihn nicht nur von der moralischen Berechtigung des Übels überzeugen wollen, sondern in gewissem Sinn versuchen, vor sich selbst den moralischen Sinn des Leidens zu verteidigen. In ihren Augen kann dieses ausschließlich den Sinn einer Strafe für die Sünde haben, einen Sinn also, der allein im Bereich der Gerechtigkeit Gottes liegt: Gott vergilt das Gute mit Gutem und das Böse mit Bösem.

Sie beziehen sich dabei auf die Lehre, die in anderen Schriften des Alten Testamentes enthalten ist, wo gesagt wird, daß die Leiden von Gott als Strafe für die Sünden der Menschen zugefügt werden. Der Gott der Offenbarung ist in einem solchen Maße Gesetzgeber und Richter, wie keine irdische Autorität es sein kann. Der Gott der Offenbarung ist ja vor allem Schöpfer, von dem, zusammen mit der Existenz, die wesentliche Gutheit der Schöpfung kommt. Darum ist auch die bewußte und freiwillige Verletzung dieses Gutes von seiten des Menschen nicht nur eine Übertretung des Gesetzes, sondern zugleich eine Beleidigung des Schöpfers, des obersten Gesetzgebers. Eine solche Übertretung hat den Charakter von Sünde nach der genauen, das heißt, biblischen und theologischen Bedeutung des Wortes. Dem moralischen Übel der Sünde entspricht die Strafe, welche die moralische Ordnung im selben transzendenten Sinne gewährleistet, wie diese Ordnung vom Willen des Schöpfers und obersten Gesetzgebers festgesetzt worden ist. Von hierher leitet sich dann auch eine der grundlegenden Wahrheiten des religiösen Glaubens ab, die sich gleichermaßen auf die Offenbarung stützen kann: Gott ist ein gerechter Richter, der das Gute belohnt und das Böse bestraft. »Du (Herr) bist gerecht in allem, was du getan hast. All deine Taten sind richtig, deine Wege gerade. Alle deine Urteile sind wahr. Du hast gerechte Strafen verhängt, in allem, was du über uns gebracht hast... Ja, nach Wahrheit und Recht hast du all dies unserer Sünden wegen herbeigeführt« .(23)

Ferner offenbart sich in der von Ijobs Freunden vorgetragenen Meinung eine Überzeugung, wie sie sich auch im moralischen Bewußtsein der Menschheit findet: Die objektive moralische Ordnung fordert eine Strafe für die Übertretung, für die Sünde und für das Vergehen. Das Leiden erscheint von diesem Standpunkt her wie ein »gerechtfertigtes Übel«. Die Überzeugung derjenigen, die das Leiden als Strafe für die Sünde erklären, findet ihre Stütze in der Ordnung der Gerechtigkeit, und das entspricht der Überzeugung, die von einem der Freunde Ijobs zum Ausdruck gebracht wird: »Wohin ich schaue: Wer Bosheit pflügt, wer Unheil sät, der erntet es auch«.(24)

11. Ijob hingegen bestreitet die Richtigkeit dieses Prinzips, welches das Leiden mit der Strafe für die Sünde gleichsetzt. Er tut es auf Grund seiner eigenen Erfahrung. Denn er ist sich bewußt, eine solche Bestrafung nicht verdient zu haben; er erläutert vielmehr das Gute, das er in seinem Leben getan hat. Schließlich tadelt Gott selbst die Freunde Ijobs für ihre Anklagen und erkennt an, daß Ijob nicht schuldig ist. Sein Leiden ist das eines Unschuldigen; es muß als ein Geheimnis angenommen werden, das der Mensch mit seinem Verstande letztlich nicht zu durchdringen vermag.

Das Buch Ijob greift die Grundlagen der transzendenten moralischen Ordnung, die auf Gerechtigkeit gegründet ist, nicht an, wie sie in der gesamten Offenbarung des Alten und des Neuen Bundes dargelegt werden. Zugleich aber beweist dieses Buch mit aller Bestimmtheit, daß man die Grundsätze dieser Ordnung nicht in ausschließlicher und oberflächlicher Weise anwenden kann. Wenn es auch wahr ist, daß Leiden einen Sinn als Strafe hat, wann immer es an Schuld gebunden ist, so ist es doch nicht wahr, daß jedes Leiden Folge von Schuld sei und den Charakter von Strafe habe. Die Gestalt des gerechten Ijob ist dafür ein besonderer Beweis im Alten Testament. Hier stellt die Offenbarung, das Wort Gottes selbst, mit allem Freimut das Problem vom Leiden des unschuldigen Menschen: vom Leiden ohne Schuld. Ijob ist nicht bestraft worden; es gab keinen Grund, ihm eine Strafe aufzuerlegen, wenn er auch einer überaus harten Prüfung unterworfen wurde. Aus der Einleitung des Buches geht hervor, daß Gott diese Prüfung wegen der Herausforderung durch Satan zugelassen hat. Dieser hatte nämlich die Gerechtigkeit des Ijob vor dem Herrn bestritten: »Geschieht es ohne Grund, daß Ijob Gott fürchtet? ... Das Tun seiner Hände hast du gesegnet; sein Besitz hat sich weit ausgebreitet im Land. Aber streck nur einmal deine Hand gegen ihn aus und rühr an all das, was sein ist; wahrhaftig, er wird dir ins Angesicht fluchen«.(25) Und wenn der Herr zustimmt, daß Ijob durch Leiden geprüft wird, so tut er das, um dessen Gerechtigkeit zu beweisen. Das Leiden hat hier den Charakter einer Prüfung.

Das Buch Ijob ist nicht das letzte Wort der Offenbarung zu diesem Thema. Es ist in gewisser Weise eine Andeutung der Passion Christi. Aber schon für sich allein genommen ist es ein hinreichender Beweis dafür, daß die Antwort auf die Frage nach dem Sinn des Leidens nicht ohne Einschränkungen mit der allein auf Gerechtigkeit gegründeten moralischen Ordnung verbunden werden darf. Wenn eine solche Antwort auch ihre grundlegende und transzendente Begründung und Gültigkeit hat, so erweist sie sich doch zugleich nicht nur als unbefriedigend in ähnlichen Fällen wie dem Leiden des gerechten Ijob, sondern scheint sogar den Begriff der Gerechtigkeit, den wir in der Offenbarung finden, einzuebnen und zu entleeren.

12. Das Buch Ijob fragt in zugespitzter Weise nach dem »Warum« des Leidens, es zeigt, daß es auch den Unschuldigen trifft, gibt aber noch keine Antwort auf das Problem.

Im Alten Testament finden wir eine Tendenz, die darauf abzielt, die Auffassung zu überwinden, nach der das Leiden einzig als Strafe für die Sünde einen Sinn hat. Dies geschieht, indem zugleich der erzieherische Wert von Strafe und Leiden betont wird. So ist in den von Gott dem auserwählten Volk zugefügten Leiden eine Einladung der göttlichen Barmherzigkeit enthalten, die zurechtweist, um zur Bekehrung zu führen: »Die Strafen sollen unser Volk nicht vernichten, sondern erziehen«.(26)

So rückt die personale Dimension von Strafe in den Vordergrund. In dieser Dimension hat Strafe nicht nur deshalb einen Sinn, weil sie dazu dient, das objektive Übel eines Vergehens mit einem anderen Übel zu vergelten, sondern vor allem, weil sie die Möglichkeit schafft, das Gute in der leidenden Person selbst wiederherzustellen.

Dies ist ein äußerst wichtiger Aspekt des Leidens. Er ist in der gesamten Offenbarung des Alten und besonders des Neuen Bundes tief verwurzelt. Das Leiden soll der Bekehrung dienen, das heißt, der Wiederherstellung des Guten im Menschen, der in diesem Ruf zur Buße die göttliche Barmherzigkeit erkennen kann. Die Buße hat zum Ziel, das Böse zu überwinden, das unter verschiedenen Formen im Menschen steckt, und das Gute in ihm selbst wie auch in den Beziehungen zu den Mitmenschen und vor allem zu Gott zu festigen.

13. Um aber die richtige Antwort auf das »Warum« des Leidens finden zu können, müssen wir auf die Offenbarung der göttlichen Liebe schauen, die tiefste Quelle für den Sinn von allem, was ist. Die Liebe ist auch die reichste Quelle für den Sinn des Leidens, das immer ein Geheimnis bleiben wird: Wir sind uns bewußt, wie unzureichend und unangemessen unsere Erklärungen sind. Christus läßt uns jedoch in das Geheimnis eindringen und das »Warum« des Leidens entdecken in dem Maße, wie wir fähig sind, die Tiefe der göttlichen Liebe zu erfassen.

Um den tiefen Sinn des Leidens zu finden, muß man dem geoffenbarten Wort Gottes folgen und sich zugleich dem menschlichen Subjekt mit seinen vielfältigen Möglichkeiten weit öffnen. Man muß vor allem das Licht der Offenbarung aufnehmen, nicht nur soweit es die transzendente Ordnung der Gerechtigkeit zum Ausdruck bringt, sondern insofern es diese Ordnung mit Liebe erleuchtet, der letzten Quelle für alles, was existiert. Die Liebe ist auch die reichste Quelle für die Antwort auf die Frage nach dem Sinn des Leidens. Diese Antwort ist von Gott dem Menschen im Kreuze Jesu Christi gegeben worden.

IV.

JESUS CHRISTUS:
LEIDEN, VON DER LIEBE ÜBERWUNDEN

14. »Gott hat die Welt so sehr geliebt, daß er seinen einzigen Sohn hingab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht zugrunde geht, sondern das ewige Leben hat«.(27)

Diese Worte, von Christus im Gespräch mit Nikodemus gesprochen, führen uns in die Mitte des erlösenden Wirkens Gottes. Sie bringen auch das Wesen der christlichen Heilslehre zum Ausdruck, das heißt, der Theologie von der Erlösung. Erlösung bedeutet Befreiung vom Bösen und steht deshalb in enger Beziehung zum Problem des Leidens. Nach den Worten an Nikodemus gibt Gott seinen Sohn der »Welt« hin, um den Menschen von dem Bösen zu befreien, das in sich die endgültige und absolute Perspektive des Leidens trägt. Zugleich zeigt schon das Wort »hingeben« ( »er gab seinen Sohn hin«), daß der eingeborene Sohn diese Befreiung durch sein eigenes Leiden vollbringen muß. Darin tut sich die Liebe kund, die unendliche Liebe des eingeborenen Sohnes ebenso wie des Vaters, der diesen seinen Sohn dafür »hingibt«. Das ist die Liebe zum Menschen, die Liebe zur »Welt«: das ist erlösende Liebe.

Wir befinden uns hier - das gilt es, sich bei unserer gemeinsamen Betrachtung über dieses Problem klar vor Augen zu halten - in einer völlig neuen Dimension unseres Themas. Es ist eine andere Dimension als jene, die die Suche nach der Bedeutung des Leidens in den Grenzen der Gerechtigkeit bestimmte und sie darin gleichsam einschloß. Es ist die Dimension der Erlösung, auf die im Alten Testament die Worte des gerechten Ijob - zumindest nach dem Text der Vulgata - bereits hinzudeuten scheinen: »Doch ich weiß: mein Erlöser lebt, ... und (am letzten Tag) werde ich Gott schauen«.(28) Während unsere Betrachtung bisher vor allem und fast ausschließlich das Leiden in seiner vielfältigen irdischen Gestalt (wie die Leiden des gerechten Ijob) ins Auge gefaßt hat, so beziehen sich die soeben aus dem Gespräch Jesu mit Nikodemus angeführten Worte auf das Leiden in seinem grundlegenden und endgültigen Sinn. Gott gibt seinen eingeborenen Sohn hin, damit der Mensch »nicht stirbt«; und die Bedeutung dieses »nicht stirbt« wird genau bestimmt durch die nachfolgenden Worte: »sondern das ewige Leben hat«.

Der Mensch »stirbt«, wenn er »das ewige Leben« verliert. Das Gegenteil des Heils ist also nicht das bloß zeitliche Leiden, ein Leiden welcher Art auch immer, sondern das endgültige Leiden: der Verlust des ewigen Lebens, die Zurückweisung durch Gott, die Verdammnis. Der eingeborene Sohn ist der Menschheit geschenkt worden, um den Menschen vor allem vor diesem endgültigen Übel und vor dem endgültigen Leiden zu bewahren. Er muß daher in seiner Heilssendung das Übel an den transzendentalen Wurzeln fassen, von denen her es sich in der Geschichte des Menschen entfaltet. Diese transzendentalen Wurzeln des Übels werden greifbar in Sünde und Tod: Sie liegen ja dem Verlust des ewigen Lebens zugrunde. Die Sendung des eingeborenen Sohnes besteht im Sieg über Sünde und Tod. Er besiegt die Sünde durch seinen Gehorsam bis zum Tode, und er besiegt den Tod durch seine Auferstehung.

15. Wenn wir sagen, daß Christus mit seiner Sendung das Übel an den Wurzeln faßt, denken wir nicht nur an das endgültige, eschatologische Übel und Leiden (damit der Mensch »nicht stirbt, sondern das ewige Leben hat«), sondern auch - zumindest indirekt - an das Übel und Leiden in ihrer irdischen und geschichtlichen Dimension. Das Übel bleibt nämlich mit Sünde und Tod verbunden. Auch wenn man nur mit großer Vorsicht das Leiden des Menschen als Folge konkreter Sünden bezeichnen darf (das zeigt uns gerade das Beispiel des gerechten Ijob), so kann es doch nicht von der Ursünde getrennt werden, von der Sünde, die im Johannesevangelium »Sünde der Welt«(29) genannt wird, vom sündhaften Hintergrund also der persönlichen Handlungen und der sozialen Vorgänge in der Geschichte des Menschen. Auch wenn es nicht gestattet ist, hier das strenge Kriterium einer direkten Abhängigkeit anzuwenden (wie das die drei Freunde des Ijob taten), so kann man doch nicht auf das Kriterium verzichten, daß den menschlichen Leiden eine mannigfaltige Verwicklung in die Sünde zugrunde liegt.

Ähnlich ist es, wenn es sich um den Tod handelt. Oftmals wird er sogar als Befreiung von den Leiden dieses Lebens erwartet. Zugleich kann man nicht übersehen, daß er gleichsam eine endgültige Synthese des zerstörerischen Wirkens der Leiden im leiblichen Organismus wie in der Psyche darstellt. Doch vor allem bringt der Tod die Auflösung der ganzen leibseelischen Persönlichkeit des Menschen mit sich. Die Seele überlebt und existiert getrennt vom Leib weiter, während der Leib einer allmählichen Zersetzung verfällt, wie Gott, der Herr, es nach der vom Menschen am Beginn seiner irdischen Geschichte begangenen Sünde gesagt hatte: »Staub bist du, zum Staub mußt du zurück«.(30) Wenn also auch der Tod nicht ein Leiden im zeitlichen Sinne des Wortes ist, sondern gewissermaßen außerhalb der Grenzen aller Leiden liegt, hat andererseits das Übel, das dem Menschen im Tod widerfährt, zugleich einen endgültigen und umfassenden Charakter. Durch sein Heilswerk befreit der eingeborene Sohn den Menschen von der Sünde und vom Tod. Vor allem verbannt er aus der Geschichte des Menschen die Herrschaft der Sünde, die sich unter dem Einfluß des bösen Geistes eingewurzelt hat, angefangen von der Ursünde, und schenkt dem Menschen dann die Möglichkeit, in der heiligmachenden Gnade zu leben. In der Folge des Sieges über die Sünde beendet er auch die Herrschaft des Todes, indem er durch seine Auferstehung den Anfang der künftigen Auferstehung der Leiber setzt. Das eine wie das andere sind wesentliche Voraussetzungen des »ewigen Lebens«, das heißt, der endgültigen Glückseligkeit des Menschen in der Vereinigung mit Gott; das will sagen, für die Geretteten ist das Leiden in eschatologischer Sicht vollkommen aufgehoben.

Infolge des Heilswerkes Christi lebt der Mensch auf Erden in der Hoffnung auf das ewige Leben und die ewige Heiligkeit. Und wenn auch der von Christus durch Kreuz und Auferstehung vollbrachte Sieg über Sünde und Tod die irdischen Leiden aus dem Leben des Menschen nicht hinwegnimmt und auch nicht die ganze geschichtliche Dimension des menschlichen Daseins vom Leiden befreit, so wirft er doch auf diese Dimension insgesamt und auf jedes einzelne Leiden ein neues Licht, das Licht der Erlösung. Es ist das Licht des Evangeliums, der Frohen Botschaft. Im Mittelpunkt dieses Lichtes steht die im Gespräch mit Nikodemus ausgesprochene Wahrheit: »Gott hat die Welt so sehr geliebt, daß er seinen einzigen Sohn hingab«.(31) Diese Wahrheit verwandelt von Grund auf das Bild der Geschichte des Menschen und seiner irdischen Situation: Trotz der Sünde, die sich in dieser Geschichte eingewurzelt hat als Erbsünde, als »Sünde der Welt« und als Summe der persönlichen Sünden, hat Gott Vater den eingeborenen Sohn geliebt, das heißt, er liebt ihn immerwährend; aus dieser alles übersteigenden Liebe »gibt« er darum in der Zeit den Sohn »hin«, damit er die Wurzeln des menschlichen Übels berühre und so auf heilbringende Weise der ganzen Welt des Leidens, an welcher der Mensch teilhat, nahekomme.

16. Bei seinem messianischen Wirken in Israel hat Christus sich fortwährend der Welt des menschlichen Leidens zugewandt. »Er zog umher und tat Gutes«;(32) dieses sein Handeln betraf in erster Linie die Leidenden und solche, die auf Hilfe warteten. Er heilte die Kranken, tröstete die Trauernden, sättigte die Hungernden, befreite die Menschen von Taubheit und Blindheit, vom Aussatz, vom bösen Geist und von verschiedenen körperlichen Gebrechen; dreimal gab er Toten das Leben zurück. Er war empfänglich für jedes menschliche Leiden, für das des Leibes ebenso wie für das der Seele.

Zur gleichen Zeit lehrte er, und im Mittelpunkt seiner Unterweisung stehen die acht Seligpreisungen, die sich an die Menschen richten, welche im irdischen Leben von verschiedenen Leiden heimgesucht werden. Das sind die, »die arm sind vor Gott«, und »die Trauernden«, jene, »die hungern und dürsten nach der Gerechtigkeit«, und die, »die um der Gerechtigkeit willen verfolgt werden«, wenn sie für Christus beschimpft und verfolgt und auf alle mögliche Weise verleumdet werden...(33) So bei Matthäus; Lukas nennt ausdrücklich noch diejenigen, »die jetzt Hunger« haben.(34)

Christus hat sich der Welt des menschlichen Leidens aber vor allem dadurch genähert, daß er selbst dieses Leiden auf sich genommen hat. Bei seinem öffentlichen Wirken hat er nicht nur Mühe und Anstrengung, das Fehlen einer Wohnung sowie Unverständnis sogar von seiten der ihm Nahestehenden erfahren, sondern noch mehr als das: Er wurde immer unausweichlicher von Feindseligkeit umgeben, und immer deutlicher wurden die Vorbereitungen, um ihn aus dem Wege zu räumen. Christus ist sich dessen bewußt, und oftmals spricht er zu seinen Jüngern von den Leiden und dem Tod, die ihn erwarten: »Wir gehen jetzt nach Jerusalem hinauf; dort wird der Menschensohn den Hohenpriestern und den Schriftgelehrten ausgeliefert; sie werden ihn zum Tod verurteilen und den Heiden übergeben; sie werden ihn verspotten, anspeien, geißeln und töten. Aber nach drei Tagen wird er auferstehen«.(35) Christus geht seinem Leiden und Tod im vollen Bewußtsein der Sendung entgegen, die er gerade auf diese Weise erfüllen muß. Gerade durch sein Leiden soll er bewirken, »daß der Mensch nicht stirbt, sondern das ewige Leben hat«. Durch sein Kreuz soll er an die Wurzeln des Übels rühren, die in die Geschichte und in die Seelen der Menschen eingesenkt sind. Durch sein Kreuz soll er das Heilswerk vollbringen. Dieses Werk hat im Plan der ewigen Liebe einen erlösenden Charakter.

Deshalb weist Christus Petrus streng zurecht, als dieser ihn von den Gedanken an das Leiden und den Tod am Kreuz abbringen will.(36) Und als bei der Festnahme im Garten von Getsemani derselbe Petrus ihn mit dem Schwert zu verteidigen sucht, sagt Christus zu ihm: »Steck dein Schwert in die Scheide... Wie würde dann aber die Schrift erfüllt, nach der es so geschehen muß?«.(37) An anderer Stelle sagt er:»Der Kelch, den mir der Vater gegeben hat - soll ich ihn nicht trinken?«.(38) Diese Antwort zeigt wie die anderen, die sich an verschiedenen Stellen des Evangeliums finden, wie tief Christus von dem Gedanken durchdrungen war, den er bereits im Gespräch mit Nikodemus zum Ausdruck gebracht hatte: »Denn Gott hat die Welt so sehr geliebt, daß er seinen einzigen Sohn hingab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht zugrunde geht, sondern das ewige Leben hat«.(39) Christus geht dem eigenen Leiden entgegen im voIlen Bewußtsein seiner erlösenden Macht, er geht im Gehorsam gegenüber dem Vater; aber vor allem ist er mit dem Vater in der Liebe vereint, mit der er die Welt und den Menschen in der Welt geliebt hat. Darum wird der hl. Paulus von Christus schreiben: »Der Sohn Gottes, der mich geliebt und sich für mich hingegeben hat«.(40)

17. Die Schrift mußte sich erfüllen. Viele messianische Texte des Alten Testamentes spielen auf die Leiden des kommenden Gesalbten Gottes an. Der ergreifendste von allen ist das sogenannte vierte Lied vom Gottesknecht aus dem Buch Jesaja. Der Prophet, der mit Recht »der fünfte Evangelist« genannt wird, zeigt uns in diesem Lied ein Bild von den Leiden dieses Gottesknechtes mit solch scharfem Realismus, als sähe er sie mit eigenen Augen: den Augen des Leibes und des Geistes. Die Passion Christi wird im Lichte der Verse des Jesaja beinahe noch ausdrucksstärker und ergreifender als in den Beschreibungen der Evangelisten selbst. Da steht vor uns der wahre Schmerzensmann:

»Er hatte keine schöne und edle Gestalt,
so daß wir ihn anschauen mochten...;
er wurde verachtet und von den Menschen gemieden
ein Mann voller Schmerzen,
mit Krankheit vertraut.
Wie einer, vor dem man das Gesicht verhüllt,
war er verachtet; wir schätzten ihn nicht.
Aber er hat unsere Krankheit getragen
und unsere Schmerzen auf sich geladen.
Wir meinten, er sei von Gott geschlagen,
von ihm getroffen und gebeugt.
Doch er wurde durchbohrt wegen unserer Verbrechen,
wegen unserer Sünden zermalmt.
Zu unserem Heil lag die Strafe auf ihm,
durch seine Wunden sind wir geheilt.
Wir hatten uns alle verirrt wie Schafe,
jeder ging für sich seinen Weg.
Doch der Herr lud auf ihn die Schuld von uns allen«.(41)

Dieses Lied vom leidenden Gottesknecht enthält eine Beschreibung, in welcher man in gewissem Sinn die Stationen der Passion Christi in ihren verschiedenen Einzelheiten erkennen kann: die Gefangennahme, die Demütigung, die Backenstreiche, das Anspeien, die Mißachtung der Würde des Gefangenen, das ungerechte Urteil und dann die Geißelung, die Dornenkrönung und Verhöhnung, der Kreuzweg, die Kreuzigung, der Todeskampf.

Stärker noch als diese Beschreibung des Leidens berührt uns in den Worten des Propheten die Tiefe des Opfers Christi: Er nimmt, obwohl unschuldig, die Leiden aller Menschen auf sich, weil er die Sünden aller auf sich nimmt. »Der Herr lud auf ihn die Schuld von uns allen«: Alle Sünde des Menschen in ihrer Breite und Tiefe wird zur wahren Ursache der Leiden des Erlösers. Wenn das Leiden am erlittenen Übel »gemessen wird«, dann lassen uns die Worte des Propheten das Ausmaß des Übels und des Leidens begreifen, das Christus auf sich genommen hat. Man kann sagen, daß dies ein »stellvertretendes« Leiden ist; vor allem aber ist es ein »erlösendes« Leiden. Der Schmerzensmann dieser Weissagung ist wahrhaftig »das Lamm Gottes, das die Sünde der Welt hinwegnimmt«.(42) In seinem Leiden werden die Sünden gerade darum getilgt, weil allein er als der eingeborene Sohn sie auf sich nehmen, sie annehmen konnte mit jener Liebe zum Vater, die das Übel jeder Sünde überwindet; er macht gewissermaßen dieses Übel im geistigen Raum der Beziehungen zwischen Gott und der Menschheit zunichte und füllt diesen Raum mit dem Guten.

Wir rühren hier an die doppelte Natur eines einzigen personalen Trägers des erlösenden Leidens. Derjenige, der durch Leiden und Kreuzestod die Erlösung vollbringt, ist der eingeborene Sohn, den Gott »hingegeben hat«. Und zugleich leidet dieser Sohn, der wesensgleich ist mit dem Vater, als Mensch. Sein Leiden hat menschliche Dimensionen; es hat aber auch - und dies ist einmalig in der Geschichte der Menschheit - eine solche Tiefe und Intensität, daß sie, auch wenn sie menschlich sind, einzigartig genannt werden können, weil der Mensch, der hier leidet, Gottes eingeborener Sohn in Person ist: »Gott von Gott«. Daher ist nur er - der eingeborene Sohn - fähig, das Ausmaß des in der Sünde des Menschen enthaltenen Übels zu umfassen: in jeder einzelnen Sünde und in der »Gesamtsünde«, je nach den Dimensionen des geschichtlichen Daseins der Menschheit auf Erden.

18. Man kann sagen, daß uns diese Überlegungen direkt nach Getsemani und Golgota führen, wo sich dieses Lied vom leidenden Gottesknecht aus dem Buch Jesaja erfüllt hat. Aber ehe wir dorthin gehen, lesen wir noch die anschließenden Verse des Liedes, die eine prophetische Vorwegnahme der Passion von Getsemani und Golgota enthalten. Der leidende Gottesknecht - und das ist wiederum wesentlich für eine Deutung der Passion Christi - nimmt jene Leiden, von denen die Rede war, vollkommen freiwillig auf sich:

»Er wurde mißhandelt und niedergedrückt,
aber er tat seinen Mund nicht auf.
Wie ein Lamm, das man zum Schlachten führt,
und wie ein Schaf angesicht seiner Scherer,
so tat auch er seinen Mund nicht auf.
Durch Haft und Gericht wurde er dahingerafft,
doch wen kümmerte sein Geschick?
Er wurde vom Land der Lebenden abgeschnitten
und wegen der Verbrechen seines Volkes zu Tode getroffen.
Bei den Ruchlosen gab man ihm sein Grab,
bei den Verbrechern seine Ruhestätte,
obwohl er kein Unrecht getan hat
und kein trügerisches Wort in seinem Mund war«.(43)

Christus leidet freiwillig, und er leidet unschuldig. Er greift in seinem Leiden jene Frage auf, die - von den Menschen immer wieder gestellt - in geradezu radikaler Weise vom Buch Ijob aufgeworfen wird. Doch Christus stellt nicht nur wiederum diese Frage (und das auf noch radikalere Weise, weil er ja nicht nur ein Mensch wie Ijob, sondern der eingeborene Sohn Gottes ist), sondern er gibt auch die höchst mögliche Antwort auf diese Frage. Die Antwort ergibt sich sozusagen aus der Frage selbst. Christus gibt die Antwort auf die Frage nach dem Leiden und nach dem Sinn des Leidens nicht nur in seiner Lehre, in der Frohen Botschaft, sondern vor allem durch sein eigenes Leiden, das mit der Lehre der Frohen Botschaft organisch und untrennbar verbunden ist. Dieses Leiden ist das letzte, zusammenfassende Wort dieser Lehre: »das Wort vom Kreuz«, wie der hl. Paulus einmal sagen wird.(44)

Dieses »Wort vom Kreuz« füllt das Bild der alten Weissagung mit einer endgültigen Wirklichkeit. Viele Orte, viele Reden während der öffentlichen Lehrtätigkeit Christi bezeugen, daß er von Anfang an dieses Leiden als Willen des Vaters für das Heil der Welt annimmt. Den Höhepunkt bildet hierbei jedoch das Gebet im Garten Getsemani. Die Worte: »Mein Vater, wenn es möglich ist, gehe dieser Kelch an mir vorüber. Aber nicht wie ich will, sondern wie du willst«(45) und dann: »Mein Vater, wenn dieser Kelch an mir nicht vorübergehen kann, ohne daß ich ihn trinke, geschehe dein Wille«(46) haben eine mannigfaltige Bedeutung. Sie beweisen die Wahrheit jener Liebe, die der eingeborene Sohn in seinem Gehorsam dem Vater entgegenbringt. Zugleich bezeugen sie die Wahrheit seines Leidens. Die Worte des Gebetes Christi im Garten Getsemani beweisen die Wahrheit der Liebe durch die Wahrheit des Leidens. Die Worte Christi bestätigen in aller Schlichtheit diese menschliche Wahrheit des Leidens bis ins letzte: Leiden bedeutet ein Übel erdulden, und davor erschaudert der Mensch. Er sagt: »Es gehe an mir vorüber«, genauso, wie Christus in Getsemani sprach.

Zugleich bezeugen seine Worte die einzigartige und unvergleichliche Tiefe und Intensität des Leidens, wie sie nur jener Mensch erfahren konnte, der der eingeborene Sohn Gottes ist; sie bezeugen jene Tiefe und Intensität, die uns die oben zitierten Worte des Propheten auf ihre Weise zu begreifen helfen. Sicher nicht bis ins letzte (dazu müßte man das gottmenschliche Geheimnis dieser Person durchdringen können), aber wenigstens so weit, daß wir den Unterschied (und zugleich die Ähnlichkeit) zwischen jedem möglichen Leiden des Menschen und dem des Gottmenschen erkennen. Getsemani ist der Ort, wo eben dieses Leiden in seiner ganzen Wahrheit, wie sie der Prophet über das darin erfahrene Übel ausgedrückt hat, gleichsam endgültig vor den Augen der Seele Christi enthüllt worden ist.

Nach den Worten in Getsemani werden die Worte auf Golgota gesprochen, die diese in der Geschichte der Welt einmalige Tiefe des Übels, das im Leiden erfahren wird, bezeugen. Wenn Christus ruft: »Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen?«, sind seine Worte nicht nur Ausdruck jener Verlassenheit, von der im Alten Testament wiederholt die Rede ist, besonders in den Psalmen und hier besonders im Psalm 22, aus welchem die oben zitierten Worte stammen.(47) Man kann sagen, diese Worte über die Verlassenheit kommen aus dem Grund der unauflöslichen Einheit des Sohnes mit dem Vater; sie werden gesprochen, weil der Vater »die Schuld von uns allen auf ihn lud«,(48) und entsprechen dem, was der hl. Paulus später sagen wird: »Er hat den, der keine Sünde kannte, für uns zur Sünde gemacht«.(49) Zusammen mit dieser schrecklichen Last, unter der er die ganze Bosheit der Abkehr von Gott, die in der Sünde enthalten ist, erfährt, erlebt Christus in der göttlichen Tiefe der Verbundenheit des Sohnes mit dem Vater auf menschlich unaussprechbare Weise dieses Leid, die Trennung vom Vater und seine Zurückweisung, den Bruch mit Gott. Aber eben durch dieses Leiden vollbringt er die Erlösung und kann er sterbend sagen: »Es ist vollbracht«.(50)

Man kann auch sagen, daß sich die Schrift erfüllt hat, daß sich die Worte des genannten Liedes vom leidenden Gottesknecht endgültig erfüllt haben: »Doch der Herr fand Gefallen an seinem zerschlagenen Knecht«.(51) Im Leiden Christi hat das menschliche Leiden seinen Höhepunkt erreicht. Zugleich ist es in eine völlig neue Dimension und Ordnung eingetreten: Es ist mit der Liebe verbunden worden, mit jener Liebe, von der Christus zu Nikodemus sprach, mit jener Liebe, die das Gute schafft, indem sie es sogar aus dem Bösen wirkt, und zwar durch das Leiden, so wie das höchste Gut der Erlösung der Welt vom Kreuz Christi ausgegangen ist und noch ständig von dort ausgeht. Das Kreuz Christi ist zu einer Quelle geworden, aus der Ströme lebendigen Wassers fließen.(52)

In ihm müssen wir auch die Frage nach dem Sinn des Leidens neu stellen und aus ihm die Antwort auf diese Frage bis zur letzten Tiefe ablesen.

V.

TEILHABE AM LEIDEN CHRISTI

19. Das gleiche Lied vom leidenden Gottesknecht im Buch Jesaja führt uns mit den folgenden Versen genau in die Richtung dieser Frage und ihrer Beantwortung:

»Er (der Herr) rettete den, der sein Leben als Sühnopfer hingab.
Er wird Nachkommen sehen und lange leben.
Der Plan des Herrn wird durch ihn gelingen.
Nachdem er so vieles ertrug, erblickt er das Licht.
Er sättigt sich an Erkenntnis.
Mein Knecht, der gerechte, macht die vielen gerecht;
er lädt ihre Schuld auf sich.
Deshalb gebe ich ihm seinen Anteil unter den Großen,
und mit den Mächtigen teilt er die Beute,
weil er sein Leben dem Tod preisgab
und sich unter die Verbrecher rechnen ließ.
Denn er trug die Sünden von vielen
und trat für die Schuldigen ein«.(53)

Man kann sagen, mit der Passion Christi ist jedes menschliche Leiden in eine neue Situation eingetreten. Ijob hat sie gleichsam vorausgeahnt, als er sagte: »Doch ich, ich weiß: mein Erlöser lebt«,(54) und in einer solchen Perspektive sein eigenes Leiden gesehen, das ihm ohne die Erlösung seine volle Bedeutung nicht hätte enthüllen können. Im Kreuz Christi hat sich nicht nur die Erlösung durch das Leiden erfüllt, sondern das menschliche Leiden selbst ist dabei zugleich erlöst worden. Christus hat - frei von jeder eigenen Schuld - »das ganze Übel der Sünde« auf sich genommen. Die Erfahrung dieses Übels bestimmte das unvergleichliche Maß des Leidens Christi, das zum Preis für die Erlösung wurde. Davon spricht das Lied vom leidenden Gottesknecht bei Jesaja. Davon werden zu ihrer Zeit die Zeugen des Neuen Bundes sprechen, der im Blute Christi geschlossen wird. Hier die Worte aus dem ersten Brief des Apostels Petrus: »Ihr wißt, daß ihr aus eurer sinnlosen, von den Vätern ererbten Lebensweise nicht um einen vergänglichen Preis losgekauft wurdet, nicht um Silber oder Gold, sondern mit dem kostbaren Blut Christi, des Lammes ohne Fehl und Makel«.(55) Der Apostel Paulus wird in seinem Brief an die Galater sagen: »Er hat sich für unsere Sünden hingegeben, um uns aus der gegenwärtigen bösen Welt zu befreien«,(56) und im Brief an die Korinther: »Denn um einen teuren Preis seid ihr erkauft worden. Verherrlicht also Gott in eurem Leib«.(57)

Mit diesen und ähnlichen Worten sprechen die Zeugen des Neuen Bundes von der Größe der Erlösung, die durch das Leiden Christi vollbracht wurde. Der Erlöser hat an Stelle des Menschen und für den Menschen gelitten. Jeder Mensch hat auf seine Weise teil an der Erlösung. Jeder ist auch zur Teilhabe an jenem Leiden aufgerufen, durch das die Erlösung vollzogen wurde. Er ist zur Teilhabe an jenem Leiden gerufen, durch das zugleich jedes menschliche Leiden erlöst worden ist. Indem er die Erlösung durch das Leiden bewirkte, hat Christus gleichzeitig das menschliche Leiden auf die Ebene der Erlösung gehoben. Darum kann auch jeder Mensch durch sein Leiden am erlösenden Leiden Christi teilhaben.

20. Die Texte des Neuen Testaments bringen diese Auffassung an vielen SteIlen zum Ausdruck. Im zweiten Brief an die Korinther schreibt der Apostel: »Von allen Seiten werden wir in die Enge getrieben und finden doch noch Raum; wir wissen weder aus noch ein und verzweifeln dennoch nicht; wir werden gehetzt und sind doch nicht verlassen; wir werden niedergestreckt und doch nicht vernichtet. Wohin wir auch kommen, immer tragen wir das Todesleiden Christi an unserem Leib, damit auch das Leben Jesu an unserem Leib sichtbar wird. Denn immer werden wir, obgleich wir leben, um Jesu willen dem Tod ausgeliefert, damit auch das Leben Jesu an unserem sterblichen Fleisch offenbar wird... Denn wir wissen, daß der, welcher Jesus, den Herrn, auferweckt hat, auch uns mit Jesus auferwecken wird«.(58)

Der hl. Paulus spricht hier von den verschiedenen Leiden und insbesondere von jenen, an welchen die ersten Christen »um Jesu willen« teilhatten. Diese Leiden ermöglichen es den Empfängern jenes Briefes, an dem Erlösungswerk teilzuhaben, das durch die Leiden und den Tod des Erlösers vollbracht wurde. Die Sprache des Kreuzes und des Todes wird jedoch durch die Sprache der Auferstehung vervollständigt. Der Mensch findet in der Auferstehung ein völlig neues Licht, das ihm hilft, sich einen Weg durch das tiefe Dunkel der Demütigungen, der Zweifel, der Verzweiflung und der Verfolgung zu bahnen. Deshalb schreibt auch der Apostel im zweiten Korintherbrief: »Wie uns nämlich die Leiden Christi überreich zuteil geworden sind, so wird uns durch Christus auch überreicher Trost zuteil«.(59) An anderer Stelle wendet er sich mit Worten der Ermutigung an die Empfänger des Briefes: »Der Herr richte euer Herz darauf, daß ihr Gott liebt und unbeirrt auf Christus wartet«.(60) Im Brief an die Römer schreibt er: »Angesichts des Erbarmens Gottes ermahne ich euch, meine Brüder, euch selbst als lebendiges und heiliges Opfer darzubringen, das Gott gefällt; das ist für euch der wahre und angemessene Gottesdienst«.(61)

Die Teilnahme am Leiden Christi erlangt in diesen Äußerungen des Apostels gleichsam eine doppelte Dimension. Wenn ein Mensch an den Leiden Christi teilhat, dann deshalb, weil Christus sein Leiden dem Menschen geöffnet hat; weil er in seinem Erlöserleiden gewissermaßen selbst an allen menschlichen Leiden teilhat. Wenn der Mensch im Glauben das Erlöserleiden Christi entdeckt, findet er darin zugleich seine eigenen Leiden; im Glauben sieht er sie nun bereichert durch einen neuen Inhalt und eine neue Bedeutung.

Diese Entdeckung läßt den hl. Paulus im Galaterbrief besonders starke Worte finden: »Ich bin mit Christus gekreuzigt worden; nicht mehr ich lebe, sondern Christus lebt in mir. Soweit ich aber jetzt noch in dieser Welt lebe, lebe ich im Glauben an den Sohn Gottes, der mich geliebt und sich für mich hingegeben hat«.(62) Der Glaube läßt den Verfasser dieser Worte jene Liebe erkennen, die Christus ans Kreuz gebracht hat. Und wenn er im Leiden und Sterben so geliebt hat, dann lebt er mit seinem Leiden und Tod in dem, den er so geliebt hat; er lebt im Menschen: in Paulus. Und indem er in ihm lebt - während Paulus, durch den Glauben dessen bewußt, diese Liebe mit Liebe beantwortet -, wird Christus auch in besonderer Weise durch das Kreuz mit dem Menschen, mit Paulus, verbunden. Diese Verbundenheit veranlaßte Paulus im selben Galaterbrief noch zu weiteren, nicht minder starken Worten: »Ich aber will mich allein des Kreuzes Jesu Christi, unseres Herrn, rühmen, durch das mir die Welt gekreuzigt ist und ich der Welt«.(63)

21. Das Kreuz Christi wirft auf solch eindringliche Weise ein heilbringendes Licht auf das Leben und insbesondere auf das Leiden des Menschen, weil dieses Licht im Glauben zusammen mit der Auferstehung zu ihm gelangt: Das Passionsgeheimnis ist vom Ostergeheimnis umfangen. Die Zeugen des Leidens Christi sind zugleich Zeugen seiner Auferstehung. Paulus schreibt: »Christus will ich erkennen und die Macht seiner Auferstehung und die Gemeinschaft mit seinen Leiden; sein Tod soll mich prägen. So hoffe ich, auch zur Auferstehung von den Toten zu gelangen«.(64) Der Apostel hat tatsächlich zuerst »die Macht der Auferstehung« Christi auf dem Weg nach Damaskus erlebt; erst in der Folge gelangte er in diesem österlichen Licht zu jener »Gemeinschaft mit seinen Leiden«, von der er zum Beispiel im Galaterbrief spricht. Der Weg des Paulus ist deutlich österlich: Zur Gemeinschaft mit dem Kreuz Christi kommt er durch die Erfahrung des Auferstandenen, durch eine besondere Teilhabe also an der Auferstehung. Darum ist auch in den Aussagen des Apostels zum Thema des Leidens so häufig das Motiv der Herrlichkeit zu finden, die im Kreuz Christi ihren Anfang nimmt.

Die Zeugen von Kreuz und Auferstehung waren überzeugt, daß sie »durch viele Drangsale in das Himmelreich gelangen müssen«.(65) In seinem zweiten Brief an die Thessalonicher sagt es Paulus so: »Wir können... mit Stolz auf euch hinweisen, weil ihr im Glauben standhaft bleibt bei aller Verfolgung und Bedrängnis, die ihr zu ertragen habt. Dies ist ein Anzeichen des gerechten Gerichtes Gottes; ihr sollt ja des Reiches Gottes teilhaftig werden, für das ihr leidet«.(66) So ist also die Teilhabe an den Leiden Christi zugleich ein Leiden um des Himmelreiches willen. Vor dem gerechten Gott und seinem Urteilsspruch werden alle, die an den Leiden Christi teilhaben, dieses Reiches würdig. Durch ihre Leiden erstatten sie gewissermaßen den unendlichen Preis des Leidens und Sterbens Christi zurück, der zum Preis für unsere Erlösung wurde: Um diesen Preis hat sich das Reich Gottes in der Geschichte des Menschen neu gefestigt und ist zur endgültigen Perspektive seines irdischen Daseins geworden. Christus hat uns durch sein Leiden in dieses Reich eingeführt, und durch das Leiden reifen dafür die Menschen, die vom Erlösungsgeheimnis Christi umfangen sind.

22. Mit der Perspektive des Gottesreiches ist die Hoffnung auf jene Herrlichkeit verbunden, die mit dem Kreuz Christi beginnt. Die Auferstehung hat diese Herrlichkeit - die endzeitliche Herrlichkeit - offenbart, die am Kreuz Christi vom unermeßlichen Leiden noch völlig verdunkelt war. Die an den Leiden Christi teilhaben, sind auch berufen, durch ihre eigenen Leiden an der Herrlichkeit teilzuhaben. Paulus spricht das an mehreren Stellen aus. An die Römer schreibt er: »Wir sind... Miterben Christi, wenn wir mit ihm leiden, um mit ihm auch verherrlicht zu werden. Ich bin überzeugt, daß die Leiden der gegenwärtigen Zeit nichts bedeuten im Vergleich zu der Herrlichkeit, die an uns offenbar werden soll«.(67) Im zweiten Korintherbrief lesen wir: »Denn die kleine Last unserer gegenwärtigen Not schafft uns in maßlosem Übermaß ein ewiges Gewicht an Herrlichkeit, uns, die wir nicht auf das Sichtbare starren, sondern nach dem Unsichtbaren ausblicken«.(68) Der Apostel Petrus drückt diese Wahrheit in seinem ersten Brief mit folgenden Worten aus: »Freut euch, daß ihr Anteil an den Leiden Christi habt; denn so könnt ihr auch bei der Offenbarung seiner Herrlichkeit voll Freude jubeln«.(69) Das Motiv des Leidens und der Herrlichkeit ist ganz vom Evangelium geprägt; es erklärt sich durch seinen Bezug auf Kreuz und Auferstehung. Die Auferstehung ist vor allem zur Offenbarung der Herrlichkeit geworden, die der Erhöhung Christi durch das Kreuz entspricht. Wenn das Kreuz auch in den Augen der Menschen die Erniedrigung Christi gewesen ist, so war es gleichzeitig in den Augen Gottes seine Erhöhung. Am Kreuz hat Christus seine Sendung voll erfüllt und verwirklicht: Indem er den Willen des Vaters erfüllte, verwirklichte er zugleich sich selbst. In der Schwachheit offenbarte er seine Macht und in der Demütigung seine ganze messianische Größe. Sind nicht alle Worte, die Christus während seines Todeskampfes auf Golgota ausstieß, besonders jene, die sich auf die Urheber der Kreuzigung beziehen, ein Beweis für diese Größe: »Vater, vergib ihnen, denn sie wissen nicht, was sie tun«?(70) Denen, die an den Leiden Christi teilhaben, prägen sich diese Worte mit der Kraft eines höchsten Vorbildes ein. Das Leiden ist auch ein Aufruf, die sittliche Größe des Menschen, seine geistige Reife zu bezeugen. Das haben die Märtyrer und Bekenner Christi in den verschiedenen Generationen getan, getreu den Worten: »Fürchtet euch nicht vor denen, die den Leib töten, die Seele aber nicht töten können«.(71)

Die Auferstehung Christi hat »die Herrlichkeit der zukünftigen Zeit« offenbar gemacht und zugleich »den Ruhm des Kreuzes« bestätigt: jene: Herrlichkeit, die im Leiden Christi selbst enthalten ist und die sich oftmals im Leiden des Menschen als Ausdruck seiner geistigen Größe widergespiegelt hat und noch widerspiegelt. Man muß von dieser Herrlichkeit Zeugnis geben, nicht nur für die Märtyrer des Glaubens, sondern auch für zahlreiche andere Menschen, die - manchmal ohne Glauben an Christus - leiden und ihr Leben für die Wahrheit und für eine gerechte Sache hingeben. In den Leiden all dieser Menschen wird die hohe Würde des Menschen in besonderer Weise bestätigt.

23. Das Leiden ist stets eine Prüfung - manchmal eine recht harte Prüfung -, der die Menschheit unterzogen wird. Aus den Paulusbriefen spricht wiederholt zu uns jenes evangelische Paradox von der Schwachheit und der Stärke, das der Apostel ganz besonders an sich selbst erfahren hat und das mit ihm alle jene erleben, die an den Leiden Christi teilhaben. Er schreibt im zweiten Korintherbrief: »Viel lieber also will ich mich meiner Schwachheit rühmen, damit die Kraft Christi auf mich herabkommt«.(72) Im zweiten Brief an Timotheus lesen wir: »Darum muß ich auch dies alles erdulden; aber ich schäme mich nicht, denn ich weiß, wem ich Glauben geschenkt habe«.(73) Und im Philipperbrief heißt es sogar: »Alles vermag ich durch ihn, der mir Kraft gibt«.(74)

Wer teilhat an den Leiden Christi, hat das Ostergeheimnis des Kreuzes und der Auferstehung vor Augen, bei dem Christus in einer ersten Phase bis zu den letzten Grenzen menschlicher Schwachheit und Ohnmacht herabsteigt; denn er stirbt angenagelt an ein Kreuz. Wenn sich aber in dieser Schwachheit zugleich seine Erhöhung vollzieht, die durch die Kraft der Auferstehung bestätigt wird, bedeutet das, daß die Schwachheit aller menschlichen Leiden von derselben Macht Gottes, die sich im Kreuz Christi offenbart hat, durchdrungen werden kann. In dieser Sicht heißt leiden besonders empfänglich und offen werden fur das Wirken der heilbringenden Kräfte Gottes, die der Menschheit in Christus dargeboten werden. In ihm hat Gott bekräftigt, daß er besonders durch das Leiden handeln will, das Schwachheit und Entäußerung des Menschen ist; gerade in dieser Schwachheit und Entäußerung will er seine Macht offenbaren. So läßt sich auch die Empfehlung des ersten Petrusbriefes erklären: »Wenn er aber leidet, weil er Christ ist, dann soll er sich nicht schämen, sondern Gott verherrlichen, indem er sich zu diesem Namen bekennt«.(75)

Im Römerbrief wird der Apostel Paulus noch ausführlicher über das Thema der »Kraft, die aus der Schwachheit kommt«, sprechen, über diese geistige Abhärtung des Menschen inmitten von Prüfungen und Bedrängnissen, die zur besonderen Berufung derer gehören, die an den Leiden Christi teilhaben. »Wir rühmen uns ebenso unserer Bedrängnis; denn wir wissen: Bedrängnis bewirkt Geduld, Geduld aber Bewährung, Bewährung Hoffnung. Die Hoffnung aber läßt nicht zugrunde gehen; denn die Liebe Gottes ist ausgegossen in unsere Herzen durch den Heiligen Geist, der uns gegeben ist«.(76) Im Leiden ist somit ein besonderer Ruf zur Tugend enthalten, die der Mensch von sich her üben soll. Es ist die Tugend der Ausdauer im Ertragen all dessen, was stört und weh tut. Wenn der Mensch so handelt, findet er zur Hoffnung, welche in ihm die Uberzeugung aufrechterhält, daß das Leiden ihn nicht überwältigen, ihn nicht seiner Menschenwürde, verbunden mit dem Wissen um den Sinn des Lebens, berauben wird. Eben dieser Sinn offenbart sich ihm zusammen mit dem Wirken der Liebe Gottes, die das höchste Geschenk des Heiligen Geistes ist. Während er an dieser Liebe teilhat, findet sich der Mensch letztlich im Leiden selbst wieder: Er findet »das Leben« wieder, von dem er glaubte, er habe es wegen des Leidens »verloren«.(77)

24. Doch die Erfahrungen des Apostels, der an den Leiden Christi teilhat, gehen noch weiter. Im Kolosserbrief lesen wir die Worte, die gleichsam den letzten Abschnitt seines geistlichen Weges angesichts des Leidens bilden. Paulus schreibt dort: »Jetzt freue ich mich in den Leiden, die ich für euch ertrage. Für den Leib Christi, die Kirche, ergänze ich in meinem irdischen Leben das, was an den Leiden Christi noch fehlt«.(78) Und in einem anderen Brief fragt er die Empfänger: »Wißt ihr nicht, daß eure Leiber Glieder Christi sind?«.(79)

Im Ostergeheimnis hat Christus die Verbundenheit mit dem Menschen in der Gemeinschaft der Kirche eingeleitet. Das Geheimnis der Kirche kommt darin zum Ausdruck, daß schon in der Taufe, die mit Christus verbindet, und dann durch sein Opfer - auf sakramentale Weise durch die Eucharistie - die Kirche fortwährend als Leib Christi geistlich auferbaut wird. In diesem Leib will Christus mit allen Menschen verbunden sein, und er ist es ganz besonders mit denen, die leiden. Die angeführten Worte aus dem Kolosserbrief bezeugen den außergewöhnlichen Charakter dieser Verbundenheit. Denn wer in Verbundenheit mit Christus leidet - so wie der Apostel Paulus seine »Bedrängnis« in Verbundenheit mit Christus ertrug -, schöpft nicht nur aus Christus jene Kraft, von der oben die Rede war, sondern er »ergänzt« auch durch sein Leiden, »was an den Leiden Christi noch fehlt«. In diesem biblischen Bild wird in besonderer Weise die Wahrheit vom schöpferischen Charakter des Leidens hervorgehoben. Das Leiden Christi hat das Gut der Erlösung der Welt erwirkt. Dieses Gut ist in sich unerschöpflich und grenzenlos. Kein Mensch vermag ihm etwas hinzuzufügen. Zugleich jedoch hat Christus im Geheimnis der Kirche als seines Leibes gewissermaßen sein Erlöserleiden jedem anderen Leiden des Menschen geöffnet. Insofern der Mensch - an jedem Ort der Welt und in jeder Zeit der Geschichte - an den Leiden Christi teilhat, ergänzt er auf seine Weise jenes Leiden, durch das Christus die Erlösung der Welt vollbracht hat.

Soll das heißen, die von Christus vollbrachte Erlösung sei noch nicht vollständig? Nein. Es bedeutet nur, daß die aus sühnender Liebe erwirkte Erlösung ständig offen bleibt für jede Liebe, die in menschlichem Leiden ihren Ausdruck findet. In dieser Dimension - in der Dimension der Liebe - vollzieht sich die bereits bis ins letzte vollzogene Erlösung gewissermaßen unaufhörlich. Christus hat die Erlösung vollständig und bis ans Ende vollbracht; zugleich aber hat er sie nicht abgeschlossen: In dem Erlöserleiden, durch das sich die Erlösung der Welt vollzog, hat sich Christus von Anfang an jedem menschlichen Leiden geöffnet und öffnet sich ihm noch ständig. Ja, es scheint zum Wesen selbst des erlösenden Leidens Christi zu gehören, daß es fortwährend ergänzt werden will.

Auf diese Weise, mit einer solchen Öffnung für alles menschliche Leiden, hat Christus durch sein eigenes Leiden die Erlösung der Welt vollbracht. Und obgleich die Erlösung durch das Leiden Christi in ihrer ganzen Fülle vollbracht worden ist, lebt sie zugleich und schreitet sie gleichsam fort in der Geschichte des Menschen. Sie lebt und entfaltet sich als Leib Christi, als die Kirche, und in dieser Dimension ergänzt jedes menschliche Leiden das Leiden Christi kraft der Einheit mit ihm in der Liebe. Es ergänzt dieses Leiden, so wie die Kirche das Erlösungswerk Christi ergänzt. Das Geheimnis der Kirche - jenes Leibes, der in sich den gekreuzigten und auferstandenen Leib Christi ergänzt - gibt zugleich den Raum an, in welchem die Leiden der Menschheit die Leiden Christi ergänzen. Allein in dieser Umgebung und in dieser Dimension der Kirche, des Leibes Christi, der sich unablässig in Raum und Zeit entwickelt, kann man daran denken und von dem sprechen, »was an den Leiden Christi noch fehlt«. Auch der Apostel stellt dies klar heraus, wenn er schreibt: »Für den Leib Christi, die Kirche, ergänze ich in meinem irdischen Leben das, was an den Leiden Christi noch fehlt«.

Gerade die Kirche, die unaufhörlich aus den unbegrenzten Quellen der Erlösung schöpft und diese in das Leben der Menschheit einführt, ist die Dimension, in der das erlösende Leiden Christi ständig vom Leiden des Menschen ergänzt werden kann. Darin wird auch die gottmenschliche Natur der Kirche deutlich. Das Leiden scheint in gewisser Weise an den Merkmalen dieser Natur Anteil zu haben. Deshalb besitzt es auch in den Augen der Kirche einen besonderen Wert. Es ist ein Gut, vor dem sich die Kirche voll Verehrung, in der ganzen Tiefe ihres Glaubens an die Erlösung, verneigt. Sie verneigt sich zugleich in der ganzen Tiefe jenes Glaubens, mit dem sie in sich selbst das unaussprechliche Geheimnis des Leibes Christi umfängt.

VI.

DAS EVANGELIUM VOM LEIDEN

25. Die Zeugen des Kreuzes und der Auferstehung Christi haben der Kirche und der Menschheit ein besonderes Evangelium vom Leiden überliefert. Der Erlöser selbst hat dieses Evangelium zuerst mit seinem eigenen Leiden geschrieben, das er aus Liebe auf sich genommen hat, damit der Mensch »nicht zugrunde geht, sondern das ewige Leben hat«.(80) Dieses Leiden ist zusammen mit dem lebendigen Wort seiner Unterweisung zu einer reichen Quelle für alle jene geworden, die in der ersten Generation seiner Jünger und Bekenner und dann in den Generationen der nachfolgenden Jahrhunderte an den Leiden Jesu teilgenommen haben. Es ist vor allem tröstlich - und entspricht genau der geschichtlichen Wahrheit und der Darstellung der Evangelien - sehen zu können, wie an der Seite Christi, in einer ganz innigen und betonten Nähe zu ihm, immer seine Mutter steht und in beispielhafter Weise mit ihrem ganzen Leben Zeugnis ablegt für dieses besondere Evangelium vom Leiden.

In Maria ballen sich zahlreiche tiefe Leiden in einer solchen Dichte zusammen, daß diese nicht nur ihren unerschütterlichen Glauben beweisen, sondern ebenso einen Beitrag zur Erlösung aller darstellen. Seit jenem geheimnisvollen Zwiegespräch mit dem Engel erblickt sie ja in ihrer Aufgabe als Mutter die »Berufung«, an der Sendung ihres Sohnes in einzigartiger und unwiederholbarer Weise teilzunehmen. Und dies wird ihr sehr schnell von den Ereignissen bestätigt, welche die Geburt Jesu in Betlehem begleiten, dann auch von der ausdrücklichen Ankündigung des greisen Simeon, der von einem Schwert sprach, so scharf, daß es ihre Seele durchbohren werde, und schließlich von den Sorgen und Entbehrungen der eiligen Flucht nach Ägypten, die vom grausamen Beschluß des Herodes veranlaßt wird.

Nach den Ereignissen des verborgenen und des öffentlichen Leben ihres Sohnes, an denen sie zweifellos mit großer Feinfühligkeit teilnahm, erreichte das Leiden Marias dann auf dem Kalvarienberg, vereint mit dem Leiden Jesu, einen Höhepunkt, wie er schon vom rein menschlichen Standpunkt aus in seiner Größe nur sehr schwer vorstellbar ist, der aber auf geheimnisvolle und übernatürliche Weise ganz gewiß fruchtbar wurde für das Heil der Welt. Dieser Gang zum Kalvarienberg, ihr »Stehen« zu Füßen des Kreuzes zusammen mit dem Lieblingsjünger waren eine völlig einzigartige Teilnahme am Erlösertod des Sohnes, so wie die Worte, die sie von seinen Lippen vernehmen konnte, gleichsam die feierliche Übergabe dieses besonderen Evangeliums waren, das sie der ganzen Gemeinschaft der Gläubigen verkündigen sollte.

Indem Maria durch ihre Gegenwart Zeugin des Leidens ihres Sohnes wurde und durch ihr Mitleid daran teilhatte, bot sie einen ganz besonderen Beitrag zum Evangelium vom Leiden, indem sie im voraus das Wort des Paulus verwirklichte, das ich zu Beginn zitiert habe. Sie hat tatsächlich ein ganz besonderes Anrecht darauf, von sich sagen zu können, daß sie an ihrem Leib - wie schon in ihrem Herzen - ergänze, was an den Leiden Christi noch fehlt.

Im Lichte des unvergleichlichen Beispiels Christi, das sich mit einzigartiger Klarheit im Leben seiner Mutter widerspiegelt, wird das Evangelium vom Leiden durch die Erfahrung und das Wort der Apostel zu einer unerschöpflichen Quelle für die immer neuen Generationen, die in der Geschichte der Kirche einander ablösen. Evangelium vom Leiden besagt nicht nur die Gegenwart des Leidens im Evangelium als eines der Themen der Frohen Botschaft, sondern außerdem die Offenbarung der heilbringenden Kraft und Bedeutung des Leidens im messianischen Sendungsauftrag Christi und auch in der Sendung und Berufung der Kirche.

Christus hat seinen Zuhörern die Notwendigkeit des Leidens nicht verborgen. Er sagte ganz klar: »Wer mein Jünger sein will..., nehme täglich sein Kreuz auf sich und folge mir nach«.(81) An seine Jünger richtete er sittliche Forderungen, die sich nur unter »Selbstverleugnung«(82) erfüllen lassen. Der Weg, der zum Himmelreich führt, ist »eng und schmal«; Christus stellt ihn dem »breiten und geräumigen« Weg gegenüber, der jedoch ins Verderben führt.(83) Christus sprach auch mehrmals davon, daß seine Jünger und Bekenner vielfältige Verfolgungen erleiden würden, was bekanntlich nicht bloß in den ersten Jahrhunderten des Lebens der Kirche unter römischer Herrschaft eingetreten ist, sondern in verschiedenen Geschichtsepochen und an verschiedenen Stellen der Erde - auch in unseren Tagen - geschehen ist und noch geschieht.

Hier einige Worte Christi zu diesem Thema: »Man wird euch festnehmen und euch verfolgen. Man wird euch um meines Namens willen den Gerichten der Synagogen übergeben, ins Gefängnis werfen und vor Könige und Statthalter bringen. Dann werdet ihr Zeugnis ablegen können. Nehmt euch fest vor, nicht im voraus für eure Verteidigung zu sorgen; denn ich werde euch die Worte und die Weisheit eingeben, so daß alle eure Gegner nicht dagegen ankommen und nichts dagegen sagen können. Sogar eure Eltern und Geschwister, eure Verwandten und Freunde werden euch ausliefern, und manche von euch wird man töten. Ihr werdet um meines Namens willen von allen gehaßt werden. Und doch wird euch kein Haar gekrümmt werden. Wenn ihr standhaft bleibt, werdet ihr das Leben gewinnen«.(84)

Das Evangelium vom Leiden spricht zunächst an verschiedenen Stellen vom Leiden »für Christus«, »um Christi willen«, und dies mit Jesu eigenen Worten oder auch mit den Worten seiner Apostel. Der Meister verbirgt nicht vor seinen Jüngern und Anhängern die Aussicht auf ein solches Leiden, sondern eröffnet sie ihnen mit allem Freimut, wobei er zugleich auf die übernatürlichen Kräfte hinweist, die ihnen inmitten von Verfolgung und Drangsal »um seines Namens willen« beistehen werden. Diese werden zugleich ein besonderer Erweis der Ahnlichkeit mit Christus und ihrer Verbundenheit mit ihm sein. »Wenn die Welt euch haßt, dann wißt, daß sie mich schon vor euch gehaßt hat... Aber weil ihr nicht von der Welt stammt, sondern weil ich euch aus der Welt erwählt habe, darum haßt euch die Welt... Der Sklave ist nicht größer als sein Herr. Wenn sie mich verfolgt haben, werden sie auch euch verfolgen... Das alles werden sie euch um meines Namens willen antun; denn sie kennen den nicht, der mich gesandt hat«.(85) »Dies habe ich zu euch gesagt, damit ihr in mir Frieden habt. In der Welt seid ihr in Bedrängnis; aber habt Mut: Ich habe die Welt besiegt«.(86)

Dieses erste Kapitel des Evangeliums vom Leiden, das von den Verfolgungen, von der Drangsal um Christi willen spricht, enthält eine besondere Aufforderung zu Mut und Tapferkeit, die von der Botschaft der Auferstehung getragen ist. Christus hat durch seine Auferstehung die Welt endgültig überwunden; wegen ihrer Beziehung zu Passion und Tod überwand er die Welt zugleich aber auch durch sein Leiden. Ja, das Leiden ist in einzigartiger Weise in jenen Sieg über die Welt einbezogen, der in der Auferstehung offenbar geworden ist. Christus bewahrt an seinem auferstandenen Leib die Wundmale der Kreuzigung an den Händen, den Füßen und an der Seite. Durch die Auferstehung offenbart er die siegreiche Kraft des Leidens und will die Überzeugung von dieser Kraft denen ins Herz senken, die er zu seinen Aposteln auserwählt hat, wie auch denen, die er ständig erwählt und aussendet. Der Apostel Paulus wird sagen: »So werden alle, die in der Gemeinschaft mit Christus Jesus ein frommes Leben führen wollen, verfolgt werden«.(87)

26. Wenn das erste große Kapitel des Evangeliums vom Leiden im Laufe der Generationen von denen geschrieben wird, die um Christi willen Verfolgungen leiden, so spielt sich daneben im Gang der Geschichte ein anderes großes Kapitel dieses Evangeliums ab. Dieses schreiben all jene, die zusammen mit Christus leiden, indem sie ihre persönlichen menschlichen Leiden mit seinem heilbringenden Leiden vereinen. In ihnen erfüllt sich, was die ersten Zeugen der Passion und Auferstehung über die Teilhabe an den Leiden Christi gesagt und geschrieben haben. In ihnen erfüllt sich also das Evangelium vom Leiden; zugleich schreibt jeder von ihnen an diesem Evangelium gewissermaßen weiter: Er schreibt es und verkündet es der Welt, er verkündet es seiner Umgebung und den Menschen seiner Zeit.

Über Jahrhunderte und Generationen hinweg hat sich immer wieder herausgestellt, daß Leiden eine besondere Kraft in sich birgt, die den Menschen innerlich Christus nahebringt, eine besondere Gnade also. Ihr verdanken viele Heilige, wie zum Beispiel der hl. Franziskus, der hl. Ignatius von Loyola u.a., ihre tiefe Umkehr. Frucht einer solchen Umkehr ist nicht nur die Tatsache, daß der Mensch die Heilsbedeutung des Leidens entdeckt, sondern vor allem, daß er im Leiden ein ganz neuer Mensch wird. Er entdeckt gleichsam einen neuen Maßstab für sein ganzes Leben und für seine Berufung. Diese Entdeckung ist eine besondere Bestätigung für die Größe des Geistes, der im Menschen auf unvergleichliche Weise den Leib überragt. Wenn dieser Leib schwerkrank ist und völlig daniederliegt, wenn der Mensch gleichsam unfähig zum Leben und Handeln geworden ist, treten seine innere Reife und geistige Größe um so mehr hervor und bilden eine eindrucksvolle Lehre für die gesunden und normalen Menschen.

Diese innere Reife und geistige Größe im Leiden sind gewiß Frucht einer echten Umkehr und eines besonderen Zusammenwirkens mit der Gnade des gekreuzigten Erlösers. Er selbst ist es, der durch seinen Geist der Wahrheit, den Tröstergeist, mitten in den menschlichen Leiden wirksam ist. Er verändert gleichsam den Kern des geistlichen Lebens, indem er dem leidenden Menschen einen Platz in seiner Nähe zuweist. Er lehrt - als Meister und Seelenführer - den leidenden Bruder und die leidende Schwester diesen wundersamen Austausch, der sich im Herzen des Erlösungsgeheimnisses vollzieht. An sich ist das Leiden eine Erfahrung von Übel. Christus hat daraus jedoch die festeste Grundlage für das endgültig Gute gemacht, das heißt, für das Gut des ewigen Heiles. Mit seinem Leiden am Kreuz hat Christus die Wurzeln des Übels selbst erreicht: die Wurzeln der Sünde und des Todes. Er hat den Urheber des Bösen, den Satan, und seine dauernde Auflehnung gegen den Schöpfer besiegt. Vor dem leidenden Bruder und der leidenden Schwester erschließt Christus die Horizonte des Gottesreiches und breitet sie schrittweise vor ihnen aus: eine zu ihrem Schöpfer bekehrte Welt, eine von der Sünde befreite Welt, die auf der heilbringenden Macht der Liebe aufbaut. Langsam, aber wirksam führt Christus den leidenden Menschen in diese Welt, in dieses Reich des Vaters ein, und dies gleichsam von der Mitte seines Leidens selbst her. Denn das Leiden kann nicht mit Hilfe einer Gnade von außen, sondern nur von innen her verwandelt und verändert werden. Durch sein eigenes heilbringendes Leiden ist Christus ganz in der Mitte eines jeden menschlichen Leidens zugegen und vermag von dorther mit der Macht seines Geistes der Wahrheit, seines Tröstergeistes, zu wirken.

Aber mehr noch: Der göttliche Erlöser will die Seele jedes Leidenden auch durch das Herz seiner heiligsten Mutter erreichen, die von allen als erste und am vollkommensten erlöst worden ist. Gleichsam als Fortführung jener Mutterschaft, die ihm durch den Heiligen Geist das Leben geschenkt hatte, verlieh Christus in seinem Sterben der Jungfrau Maria eine neue Mutterschaft - geistig und allumfassend - über alle Menschen, damit jeder auf seiner Pilgerschaft im Glauben zusammen mit Maria ihm ganz eng verbunden bleibe bis zum Kreuz und jedes Leiden, durch die Kraft dieses Kreuzes erneuert, von einer Schwäche des Menschen zu einer Kraft Gottes werde.

Dieser innere Prozeß vollzieht sich jedoch nicht immer auf die gleiche Weise. Oft ist sein Beginn und erster Verlauf mit Schwierigkeiten verbunden. Schon der Ausgangspunkt ist unterschiedlich, verschieden ist die Bereitschaft, die der Mensch bei seinem Leiden zeigt. Man darf jedoch voraussetzen, daß jeder fast immer mit einem typisch menschlichen Protest und mit der Frage nach dem »Warum« in sein Leiden eintritt. Ein jeder fragt sich nach dem Sinn des Leidens und sucht auf seiner menschlichen Ebene eine Antwort auf diese Frage. Gewiß richtet er diese Frage auch wiederholt an Gott und an Christus. Darüber hinaus kann er nicht übersehen, daß derjenige, an den er seine Frage richtet, auch selbst leidet und ihm vom Kreuz herab, aus der Mitte seines eigenen Leidens her, antworten will. Doch manchmal braucht es Zeit, sogar lange Zeit, bis diese Antwort innerlich wahrgenommen werden kann. Denn Christus antwortet nicht direkt, und er antwortet nicht in abstrakter Weise auf diese Frage des Menschen nach dem Sinn des Leidens. Der Mensch hört seine rettende Antwort erst, wenn er selbst mehr und mehr an den Leiden Christi teilnimmt.

Die Antwort, die er durch diese Teilhabe auf dem Weg der inneren Begegnung mit dem Meister erhält, ist ihrerseits mehr als eine nur abstrakte Antwort auf die Frage nach dem Sinn des Leidens. Sie ist in der Tat vor allem ein Ruf. Sie ist eine Berufung. Christus erklärt nicht in abstrakter Weise die Gründe des Leidens, sondern sagt vor allem: »Folge mir«! Komm! Nimm mit deinem Leiden teil an dem Werk der Erlösung der Welt, die durch mein Leiden vollbracht wird! Durch mein Kreuz! Während der Mensch sein Kreuz auf sich nimmt und sich dabei geistig mit dem Kreuz Christi vereint, enthüllt sich vor ihm mehr und mehr der heilbringende Sinn seines Leidens. Der Mensch findet diesen Sinn nicht auf seiner menschlichen Ebene, sondern auf der Ebene des Leidens Christi. Zugleich aber steigt der heilbringende Sinn des Leidens von der Ebene Christi auf die Ebene des Menschen herab und wird gleichsam zu seiner persönlichen Antwort. Nun findet der Mensch in seinem Leiden inneren Frieden und sogar geistliche Freude.

27. Von solcher Freude spricht der Apostel im Kolosserbrief: »Jetzt freue ich mich in den Leiden, die ich für euch ertrage«.(88) Quelle der Freude wird die Überwindung des Gefühls von der Nutzlosigkeit des Leidens, eines Gefühls, das mitunter sehr stark im menschlichen Leiden verwurzelt ist. Das Leiden verzehrt nicht nur den Menschen innerlich, sondern macht ihn wohl auch zu einer Last für die anderen. Der Mensch sieht sich dazu verurteilt, von den anderen Hilfe und Beistand zu erhalten, und kommt sich selbst zugleich als unnütz vor Die Entdeckung des heilbringenden Sinnes eines Leidens in Gemeinschaft mit Christus verwandelt dieses niederdrückende Gefühl. Der Glaube an die Teilhabe an den Leiden Christi bringt die innere Gewißheit mit sich, daß der leidende Mensch »ergänzt, was an den Leiden Christi noch fehlt«; daß er in der geistlichen Dimension des Erlösungswerkes wie Christus dem Heil seiner Brüder und Schwestern dient. Damit ist er also nicht nur den anderen nützlich, sondern erfüllt zudem noch einen unersetzlichen Dienst. Im Leib Christi, der vom Kreuz des Erlösers her unaufhörlich wächst, ist gerade das vom Opfergeist Christi durchdrungene Leiden der unersetzliche Mittler und Urheher der für das Heil der Welt unerläßlichen Güter. Mehr als alles andere bahnt es der Gnade den Weg, die die menschlichen Seelen verwandelt. Mehr als alles andere läßt es in der Geschichte der Menschheit die Kräfte der Erlösung gegenwärtig werden. In jenem »kosmischen« Kampf zwischen den geistigen Kräften von Gut und Böse, von dem der Epheserbrief spricht,(89) bilden die mit dem Erlöserleiden Christi verbundenen Leiden des Menschen eine besondere Unterstützung für die Kräfte des Guten, weil sie dem Sieg dieser heilbringenden Kräfte den Weg eröffnen.

Darum sieht die Kirche in allen leidenden Brüdern und Schwestern Christi gleichsam vielfältige Träger seiner übernatürlichen Kraft. Wie oft wenden sich die Hirten gerade an sie und suchen bei ihnen Hilfe und Stütze! Das Evangelium vom Leiden wird ununterbrochen geschrieben und spricht ständig mit den Worten dieses seltsamen Paradoxes: Die Quellen göttlicher Macht entspringen gerade inmitten menschlicher Schwachheit. Wer an den Leiden Christi teilhat, bewahrt in seinen Leiden einen ganz besonderen Teil des unendlichen Schatzes der Erlösung der Welt und kann ihn mit den anderen teilen. Je mehr der Mensch von der Sünde bedroht ist, je drückender die Strukturen der Sünde sind, welche die heutige Welt in sich trägt, umso größer ist die Ausdruckskraft, die das menschliche Leiden besitzt, und um so dringender fühlt die Kirche die Notwendigkeit, sich um des Heiles der Welt willen an die menschlichen Leiden zu wenden.

VII.

DER BARMHERZIGE SAMARITER

28. Zum Evangelium vom Leiden gehört auch in enger Verbindung das Gleichnis vom barmherzigen Samariter. Durch dieses Gleichnis wollte Christus Antwort geben auf die Frage: »Wer ist mein Nächster?«.(90) Denn von den drei Passanten auf der Straße von Jerusalem nach Jericho, wo ein Mann, von Räubern ausgeplündert und niedergeschlagen, halbtot auf der Erde lag, zeigte gerade jener aus Samaria, daß für den Unglücklichen er in Wahrheit der »Nächste« war. »Nächster«, das will zugleich sagen: derjenige, der das Gebot der Nächstenliebe erfüllte. Zwei andere Männer kamen ebenfalls diese Straße entlang; einer war ein Priester, der andere ein Levit; aber »beide sahen ihn und gingen weiter«. Der Samariter hingegen »sah ihn und hatte Mitleid. Er ging zu ihm hin, goß Öl und Wein auf seine Wunden und verband sie. Dann hob er ihn auf sein Reittier, brachte ihn zu einer Herberge und sorgte für ihn«.(91) Und ehe er abreiste, vertraute er dem Wirt fürsorglich die Pflege des leidenden Mannes an, wobei er sich verpflichtete, die anfallenden Kosten zu bezahlen.

Das Gleichnis vom barmherzigen Samariter gehört zum Evangelium vom Leiden. Es zeigt in der Tat, wie die Beziehung eines jeden von uns zu seinem leidenden Nächsten sein sollte. Es ist uns nicht erlaubt, gleichgültig »weiterzugehen«, sondern wir müssen bei ihm »stehenbleiben«. Ein barmherziger Samariter ist jeder Mensch, der vor dem Leiden eines Mitmenschen, was auch immer es sein mag, innehält. Dieses Innehalten bedeutet nicht Neugier, sondern Bereitschaft. Es öffnet sich gleichsam eine gewisse innere Bereitschaft des Herzens, die auch ihren emotionalen Ausdruck hat. Ein guter Samariter ist jeder Mensch, der für das Leiden des anderen empfänglich ist, der Mensch, der beim Unglück des Nächsten »Mitleid empfindet«. Wenn Christus, der das Innere des Menschen kennt, diese Gefühlsregung hervorhebt, will er damit sagen, daß sie für unser ganzes Verhalten dem Leiden des anderen gegenüber wichtig ist. Wir müssen also in uns jene Empfindsamkeit des Herzens pflegen, wie sie das Mitleid für einen Leidenden bezeugt. Manchmal bleibt dieses Mitleid der einzige oder der wichtigste Ausdruck unserer Liebe zu einem leidenden Menschen und der Solidarität mit ihm.

Doch der barmherzige Samariter im Gleichnis Christi bleibt nicht bei Mitgefühl und Mitleid stehen. Sie werden für ihn Ansporn zu einem Handeln, das dem verletzten Menschen Hilfe bringen soll. Ein barmherziger Samariter ist also letztlich, wer Hilfe im Leiden bringt, wie beschaffen auch immer es sein mag. Wirksame Hilfe, soweit es möglich ist. Dafür setzt er sein Herz ein; doch er spart auch nicht mit materiellen Mitteln. Man kann sagen, er gibt sich selbst, sein eigenes »Ich«, indem er dieses »Ich« dem anderen öffnet. Wir berühren hier einen der Schlüsselpunkte der ganzen christlichen Anthropologie. Der Mensch kann »sich selbst nur durch die aufrichtige Hingabe seiner selbst vollkommen finden«.(92) Ein barmherziger Samariter ist der zu dieser Selbsthingabe fähige Mensch.

29. Dem Gleichnis des Evangeliums zufolge könnte man sagen, daß das Leiden, welches unter so vielen verschiedenen Formen in unserer Menschenwelt vorhanden ist, auch dazu dienen soll, im Menschen die Liebe zu wecken, eben jene uneigennützige Hingabe des eigenen »Ich« zugunsten der anderen, der leidenden Menschen. Die Welt des menschlichen Leidens fordert sozusagen unaufhörlich eine andere Welt: die Welt der menschlichen Liebe; und jene uneigennützige Liebe, die in seinem Herzen und in seinem Handeln erwacht, verdankt der Mensch in gewissem Sinne dem Leiden. Der Mensch als »Nächster« kann im Namen der grundlegenden menschlichen Solidarität und erst recht im Namen der Nächstenliebe nicht gleichgültig am Leiden des anderen vorübergehen. Er muß »innehalten«, »Mitleid haben« und handeln wie der Samariter im Gleichnis des Evangeliums. Das Gleichnis bringt eine zutiefst christliche, zugleich aber ganz allgemein menschliche Wahrheit zum Ausdruck. Nicht ohne Grund wird auch in der Alltagssprache jede Tat zugunsten von leidenden und hilfsbedürftigen Menschen als Werk »eines barmherzigen Samariters« bezeichnet.

Diese Tätigkeit nimmt im Laufe der Jahrhunderte institutionell organisierte Formen an und bildet einen eigenen Arbeitsbereich in verschiedenen Berufszweigen. Wie sehr entsprechen doch die Berufe des Arztes, der Krankenschwester oder ähnliche der Tat des »barmherzigen Samariters«. Im Hinblick auf den darin verborgenen »evangelischen Gehalt« sind wir geneigt, hierbei mehr an eine Berufung als an einen bloßen Beruf zu denken. Die Institutionen, die im Lauf der Generationen einen »Samariter«-Dienst leisteten, haben in unserer Zeit eine noch stärkere Entwicklung und Spezialisierung erfahren. Das beweist ohne Zweifel, daß der heutige Mensch mit immer mehr Aufmerksamkeit und mit geschärftem Blick vor den Leiden des Nächsten innehält und sie immer besser zu verstehen oder sogar zu verhüten sucht. Er besitzt auf diesem Gebiet auch eine immer größere Fähigkeit und Spezialisierung. Wenn wir das alles betrachten, können wir sagen, das Gleichnis vom Samariter im Evangelium ist ein wesentlicher Bestandteil sittlicher Kultur und menschlicher Zivilisation schlechthin geworden. Und wenn wir an all die Menschen denken, die durch ihr Wissen und ihre Fähigkeiten dem leidenden Nächsten vielfältige Dienste leisten, müssen wir ihnen Worte der Anerkennung und Dankbarkeit aussprechen.

Diese Worte schließen alle ein, die ihren Dienst am leidenden Nächsten in uneigennütziger Weise vollbringen, indem sie sich freiwillig zur Hilfeleistung nach Art des »barmherzigen Samariters« zur Verfügung stellen und diesem Anliegen alle Zeit und Kraft widmen, die ihnen neben ihrer beruflichen Arbeit noch zur Verfügung stehen. Eine solche spontane Tätigkeit nach Art des »barmherzigen Samariters« oder karitative Tätigkeit kann ein sozialer Dienst genannt werden; sie läßt sich aber auch als Apostolat bezeichnen, und zwar immer dann, wenn sie Motiven entspringt, die eindeutig auf das Evangelium zurückgehen, und besonders, wenn sie in Verbindung mit der Kirche oder einer anderen christlichen Gemeinschaft geschieht. Die freiwillige Tätigkeit als »barmherziger Samariter« wird in entsprechenden Gruppen oder in zu diesem Zweck geschaffenen Organisationen verwirklicht. In solcher Form zu wirken ist sehr wichtig, besonders wenn es darum geht, größere Aufgaben zu übernehmen, die Zusammenarbeit und den Einsatz technischer Mittel erfordern. Nicht weniger wertvoll ist auch die Tätigkeit des einzelnen, besonders der Personen, die jeweils am besten auf die verschiedenen Arten menschlichen Leidens eingestellt sind, denen nur individuell und persönlich Hilfe gebracht werden kann. Familienhilfe schließlich umfaßt die Taten der Nächstenliebe, die den Angehörigen der eigenen Familie erwiesen werden, wie auch die gegenseitige Hilfe der Familien untereinander.

Es ist kaum möglich, hier sämtliche Arten und die verschiedenen Bereiche von »Samariter«-Tätigkeit aufzuzählen, die es in Kirche und Gesellschaft gibt. Man muß anerkennen, daß sie sehr zahlreich sind, und sich darüber freuen, daß hierdurch die sittlichen Grundwerte, wie die Werte der menschlichen Solidarität und der christlichen Nächstenliebe das Bild des sozialen Lebens und der zwischenmenschlichen Beziehungen formen und sich auf diesem Feld nachdrücklich gegen die verschiedenen Formen des Hasses, der Gewalt, der Grausamkeit, der Verachtung des Menschen oder auch der bloßen Gefühllosigkeit, der Gleichgültigkeit dem Nächsten und seinen Leiden gegenüber wenden.

Außerordentliche Bedeutung kommt hier den richtigen Haltungen zu, die in der Erziehung zum Tragen kommen sollen. Familie und Schule sowie die anderen Erziehungseinrichtungen müssen, schon allein aus humanitären Gründen, beharrlich auf die Weckung und Schärfung jener Feinfühligkeit gegenüber dem Nächsten und seinem Leiden hinwirken, zu deren Symbol die Gestalt des Samariters aus dem Evangelium geworden ist. Dasselbe muß natürlich die Kirche tun, indem sie sich, wenn möglich, noch tiefer mit den Motiven befaßt, die Christus in seinem Gleichnis und im ganzen Evangelium niedergelegt hat. Die Botschaft des Gleichnisses vom barmherzigen Samariter wie auch des ganzen Evangeliums ist vor allem folgende: Der Mensch muß sich in erster Person dazu aufgerufen fühlen, die Liebe im Bereich des Leidens zu bezeugen. Institutionen sind sehr wichtig und unentbehrlich; doch keine Institution vermag von sich aus das menschliche Herz, das menschliche Mitleid, die menschliche Liebe, die menschliche Initiative zu ersetzen, wenn es darum geht, dem Leiden des anderen zu begegnen. Das gilt für die körperlichen Leiden, aber noch mehr, wenn es sich um die vielfältigen moralischen Leiden handelt; vor allem, wenn die Seele leidet.

30. Das Gleichnis vom barmherzigen Samariter, das, wie gesagt, zweifellos zum Evangelium vom Leiden gehört, durchzieht zusammen mit diesem die Geschichte der Kirche und des Christentums, die Geschichte des Menschen und der Menschheit. Es beweist, daß die Offenbarung Christi von der Heilsbedeutung des Leidens sich in keiner Weise mit einer passiven Haltung gleichsetzen läßt. Ganz im Gegenteil. Das Evangelium ist die Verneinung von Passivität gegenüber dem Leiden. In diesem Bereich ist Christus selbst vor allem aktiv. Auf diese Weise verwirklicht er das messianische Programm seiner Sendung nach den Worten des Propheten: »Der Herr hat mich gesalbt. Er hat mich gesandt, damit ich den Armen eine gute Nachricht bringe; damit ich den Gefangenen die Entlassung verkünde und den Blinden das Augenlicht; damit ich die Zerschlagenen in Freiheit setze und ein Gnadenjahr des Herrn ausrufe«.(93) Christus erfüllt dieses messianische Programm seiner Sendung über alle Maßen: Er zieht umher, »um Gutes zu tun«,(94) und das Gute seiner Werke leuchtet vor allem angesichts menschlicher Leiden auf. Das Gleichnis vom barmherzigen Samariter steht in tiefstem Einklang mit dem Verhalten Christi selbst.

Dieses Gleichnis findet schließlich wegen seines wesentlichen Inhalts Eingang in die ergreifenden Worte über das Weltgericht, die Matthäus in seinem Evangelium anführt: »Kommt her, die ihr von meinem Vater gesegnet seid, nehmt das Reich in Besitz, das seit der Erschaffung der Welt für euch bestimmt ist. Denn ich war hungrig, und ihr habt mir zu essen gegeben; ich war durstig, und ihr habt mir zu trinken gegeben; ich war fremd und obdachlos, und ihr habt mich aufgenommen; ich war nackt und ihr habt mir Kleidung gegeben; ich war krank, und ihr habt mich besucht«.(95) Den Gerechten, die fragen, wann sie ihm denn all das getan hätten, wird der Menschensohn antworten: »Amen, ich sage euch: Was ihr für einen meiner geringsten Bruder getan habt, das habt ihr mir getan«.(96) Der umgekehrte Spruch wird jene treffen, die sich anders verhalten haben: »Was ihr für einen dieser Geringsten nicht getan habt, das habt ihr auch mir nicht getan«.(97)

Man könnte die Aufzählung der Leiden, die menschliches Mitleid und Hilfe gefunden haben oder auch nicht, gewiß noch verlängern. Die beiden Teile der Botschaft Christi vom Weltgericht weisen eindeutig darauf hin, wie wesentlich es für jeden Menschen im Hinblick auf sein ewiges Leben ist, »innezuhalten« - wie der barmherzige Samariter es tat - beim Leiden des Nächsten, »Mitleid« mit ihm zu haben und schließlich ihm zu helfen. Im messianischen Programm Christi, zugleich Programm für das Reich Gottes, ist das Leiden dafür in der Welt, um Liebe zu wecken, um Werke der Nächstenliebe zu veranlassen und die gesamte menschliche Zivilisation in eine »Zivilisation der Liebe« zu verwandeln. In dieser Liebe verwirklicht sich die Heilsbedeutung des Leidens bis ins letzte und erreicht ihre endgültige Dimension. Die Worte Christi über das Weltgericht lassen uns das mit der ganzen Schlichtheit und Klarheit des Evangeliums verstehen.

Diese Worte über die Liebe, über die Werke der Liebe in Verbindung mit dem menschlichen Leiden lassen uns noch einmal am Grunde aller menschlichen Leiden das erlösende Leiden Christi entdecken. Christus sagt: »... das habt ihr mir getan«. Er selber ist es, der in einem jeden die Liebe erfährt; er selber ist es, der die Hilfe empfängt, wenn diese ausnahmslos jedem Leidenden gewährt wird. Er selber ist in diesem Leidenden gegenwärtig; denn sein heilbringendes Leiden wurde ein für allemal jedem menschlichen Leiden geöffnet. Und alle, die leiden, sind ein für allemal dazu berufen, »Anteil an den Leiden Christi zu haben«.(98) So wie alle dazu berufen wurden, durch ihr eigenes Leiden »zu ergänzen, was an den Leiden Christi noch fehlt«.(99) Christus hat zugleich den Menschen gelehrt, durch das Leiden Gutes zu wirken und dem Gutes zu tun, der leidet. In diesem doppelten Aspekt hat er den Sinn des Leidens bis zum letzten enthüllt.

VIII.

SCHLUSS

31. Das ist der wahrhaft übernatürliche und zugleich menschliche Sinn des Leidens. Er ist übernatürlich, weil er im göttlichen Geheimnis der Erlösung der Welt wurzelt, und ist andererseits zutiefst menschlich, weil der Mensch in ihm sich selbst, sein Menschsein, seine Würde, seine Sendung wiederfindet.

Das Leiden gehört gewiß zum Geheimnis des Menschen. Aber vielleicht ist jenes nicht so stark wie er selber von diesem Geheimnis umgeben, das besonders undurchdringlich ist. Das Zweite Vatikanische Konzil hat die Wahrheit zum Ausdruck gebracht, daß »sich nur im Geheimnis des fleischgewordenen Wortes das Geheimnis des Menschen wahrhaft aufklärt... Denn Christus, der neue Adam, macht eben in der Offenbarung des Geheimnisses des Vaters und seiner Liebe dem Menschen den Menschen selbst voll kund und erschließt ihm seine höchste Berufung«.(100) Wenn sich diese Worte auf alles beziehen, was das Geheimnis des Menschen ausmacht, dann gewiß in ganz besonderer Weise auf das menschliche Leiden. Gerade in diesem Punkt ist es besonders notwendig, »den Menschen dem Menschen kundzumachen und ihm seine höchste Berufung zu erschließen«. Es kann auch vorkommen - wie die Erfahrung zeigt -, daß dies besonders dramatisch ist. Wenn es jedoch bis auf den Grund geschieht und dann zum Licht eines menschlichen Lebens wird, ist es auch in besonderer Weise beglückend. »Durch Christus und in Christus also wird das Rätsel von Schmerz und Tod hell«.(101)

Wir beschließen die vorliegende Betrachtung über das Leiden in dem Jahr, in welchem die Kirche das außerordentliche Jubiläumsjahr der Erlösung feiert.

Das Geheimnis der Erlösung der Welt ist auf wunderbare Weise im Leiden verwurzelt, und dieses findet seinerseits in jenem Geheimnis seinen höchsten und sichersten Bezugspunkt.

Wir wollen dieses Jahr der Erlösung in besonderer Verbundenheit mit allen Leidenden leben. Darum sollen unter dem Kreuz auf Kalvaria in geistiger Weise alle Leidenden zusammenkommen, die an Christus glauben, vor allem jene, die gerade wegen ihres Glaubens an den Gekreuzigten und Auferstandenen zu leiden haben: Das Opfer ihrer Leiden soll uns der Erfüllung der Gebete des Heilands für die Einheit aller(102) näherbringen. Dorthin sollen alle Menschen guten Willens kommen; denn am Kreuz hängt der »Erlöser des Menschen«, der Mann der Schmerzen, der die leiblichen und moralischen Leiden der Menschen aller Zeiten auf sich genommen hat, damit sie in der Liebe den heilbringenden Sinn ihres Schmerzes und gültige Antworten auf alle ihre Fragen finden können.

Zusammen mit Maria, der Mutter Christi, die unter dem Kreuz stand,(103) halten wir an allen Kreuzen des heutigen Menschen inne.

Wir rufen alle Heiligen an, die im Laufe der Jahrhunderte auf besondere Weise an den Leiden Christi teilgehabt haben. Wir bitten sie um ihren Beistand.

Und wir bitten euch alle, die ihr leidet, uns zu unterstützen. Gerade euch, die ihr schwach seid, bitten wir, zu einer Kraftquelle für die Kirche und für die Menschheit zu werden. Möge in dem schrecklichen Kampf zwischen den Kräften des Guten und des Bösen, der sich vor uns in der heutigen Welt abspielt, euer Leiden in Einheit mit dem Kreuze Christi siegen!

Euch allen, liebe Brüder und Schwestern, erteile ich von Herzen meinen Apostolischen Segen.

Gegeben zu Rom bei St. Peter, am liturgischen Gedenktag unserer Lieben Frau in Lourdes, dem 11. Februar 1984, im sechsten Jahr meines Pontifikates.

(Quelle: http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/hlthwork/documents/hf_jp-ii_apl_11021984_salvifici-doloris_ge.html)

Traurigkeit und Hypersensibilität

Das emotionale Innenleben von Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen war und ist ja schon oft Gegenstand leidenschaftlicher Diskussionen, Untersuchungen und Studien gewesen.

Die einen behaupten, Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen seien von Natur aus etwas sensibler als andere, sehen also deren Veranlagung als genetisch begründet.

Andere machen das exzessive schwule Leben mit verantwortlich für emotionale und psychische Probleme.

Wieder andere schieben alles auf die Unterdrückung und Diskriminierung durch die Gesellschaft.

Dann gibt es noch die, die darauf verweisen, dass es sehr wohl umweltbedingte Faktoren und auf die Lebensweise zurückzuführende Probleme gibt, diese aber auch ihre Spuren in der Hirnstruktur hinterlassen (kurz: ihrer Meinung nach warden diverse Synapsen verstärkt, was es den Betroffenen eventuell leichter macht, sich künftig ähnlich zu verhalten. Dies ist jedoch keine medizinische Information meinerseits! Für Auskünfte hierzu bitte an einen Facharzt wenden).

Das Ganze hört sich manchmal so an wie die Diskussion, was zuerst da war: die Henne oder das Ei.

Bei vielen dürften wohl genetische Veranlagungen eine tragende Rolle spielen. Dies ist aber nicht zu verwechseln mit “Weicheiern”. Ja, viele mögen sensibler als der Durchschnittsmensch sein und sehen dies auch selbst oft als Plage, zumal sie möglicherweise deshalb auch gehänselt und verspottet wurden oder auch noch werden. Wie in so vielem anderen auch ist es hier beinahe lebenswichtig, zu der Einsicht zu komme, dass man vielleicht anders – also “sensibler” – ist als andere und deshalb auch entsprechende Vorkehrungen treffen muss, um emotional und psychisch gesund zu bleiben. Enorm wichtig aber auch, zu verstehen, dass der eigene emotionale Empfangspegel vielleicht weitaus weiter aufgedreht ist als bei Otto Normalverbraucher, dies jedoch nichts mit Bewertungen wie “gut” oder “schlecht” zu tun hat. Kurz gesagt heisst das ganz einfach, dass solche Menschen Emotionen wie Angst, Freude, Traurigkeit usw. weitaus früher und intensiver empfinden können als der durchschnittliche Mitbürger. Das ist durchaus nichts Negatives – es kann auch als besondere Begabung gesehen werden. Männer, die so empfinden, sind keineswegs weniger “Mann” deshalb. Sie sind schlichtweg anders als andere Männer.

Selbstverständlich kommt es auch vor, dass Menschen, die sensibler sind als andere, gehänselt werden und es im Alltag oft sehr schwer haben. Dies ist natürlich abzulehnen, hat aber grundsätzlich nicht unbedingt und zwangsweise etwas mit gleichgeschlechtlichen Neigungen im besonderen zu tun, sondern tritt allgemein auf. Leider gibt es aber Menschen, die alles in einen Topf werfen und besonders sensible Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen (v.a. Männer) deshalb beschimpfen und verbal und/oder körperlich (möglicherweise auch sexuell) missbrauchen. Hiergegen aktiv vorzugehen sind wir alle gerufen.

Dass ein Leben in der schwulen Szene mit ständig wechselnden Sexualpartnern, extremen Sexualpraktiken, vielleicht auch erhöhtem Alkoholkonsum und ähnlichem, einer radikalen Veränderung des äußeren Erscheinungsbildes sowie der Art und Weise zu sprechen, der Mimik und Gestik, der regelmäßige Konsum von pornographischen Material und den Menschen, mit denen man Umgang hat, auch Auswirkungen auf die emotionale Verfassung eines Menschen hat, dürfte auch für Laien unschwer zu verstehen sein. Für Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen, die so leben, ist das aber oft weniger leicht zu erkennen. Sie spüren sehr wohl de emotionalen Konsequenzen, bringen dies aber in der Regel nicht mit ihrer Lebensweise in Verbindung. Dieser Zusammenhang wird ihnen oft erst Jahre, nachdem sie dieses Leben hinter sich gelassen haben, bewusst – wenn sie mit dem nötigen Abstand auf ihr eigenes Leben zurückblicken.

Ein Aspekt, der gerade von Therapeuten wie Aardweg herausgearbeitet wird, ist das Selbstmitleid. Dies ist keinesfalls im umgangssprachlichen Sinn zu verstehen und herunterzuspielen. Dieses Selbstmitleid rührt aus frühester Kindheit. Ein Kind, dass sich nicht geliebt und gewollt fühlt (wohlgemerkt fühlt – hier kommt es nur auf die eigene Wahrnehmung, nicht aber auf “objektive" Tatsachen an. Es zählt also etwa nicht, ob der Vater den kleinen Sohn tatsächlich geliebt hat oder nicht, sondern alleine ob der Sohn sich geliebt fühlte), entwickelt eine Art emotionalen Schutzmechanismus zur “Selbstverteidigung”

Ich habe mal eine Art Dokumentation im TV gesehen, die ganz gut und drastisch vermittelte, was da wohl vorgegangen sein mag. Es wurde vorgeführt, wie ein kleines Baby auf menschliche Liebe und Zuneigung reagiert. Zunaechst hielt man das Baby vor das Gesicht eines Erwachsenen, der allerdings weder durch Mimik, Gestik noch durch seine Stimme irgendwelche Emotionen zeigen durfte. Das Baby machte Laute, lachte, strahlte über das ganze Gesicht, streckte seine Ärmchen nach dem Erwachsenen aus. Der Kommentator im Hintergrund sagte, das Baby versuche so, den Erwachsenen zu einer liebevollen Reaktion zu bewegen. Der Erwachsene blieb jedoch regungslos. Der Kommentator meinte daraufhin, das Baby würde jedoch nicht aufhören, zu versuchen, diese Liebe vom Erwachsenen zu bekommen. Und so war es dann auch: Das Baby schien etwas verwirrt, versuchte aber immer weiter, den Erwachsenen zu irgendeiner Reaktion zu bewegen. Die Szene war wirklich herzzerreissend und das Experiment vor laufender Kamera wurde dann auch abgebrochen. Jedoch schildert dies sehr gut, was in der Kindheit so mancher Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen geschehen ist. Ein Junge etwa, der diese Liebe nicht vom Vater bekommt, sieht sich möglicherweise später nicht als zu der Welt der Männer zugehörig an. Auf jeden Fall könnte er einen emotionalen Schutzmechanismus – das “Selbstmitleid” – entwickeln. Er sieht sich gleichsam selbst von aussen und tröstet sich selber, um so mit dem Mangel an Liebe und dem inneren Schmerz umzugehen. Dieser Mechanismus verselbstständigt sich jedoch im Laufe des Lebens, ohne dass der Betroffene sich dessen bewusst ist, und beeinträchtigt das gesamte weitere Leben, sofern dies nicht angegangen und derjenige sich dessen bewusst wird. Ein zügelloses Leben in der Schwulenszene mit extremen Sex und vielen Partnern, Drogen und in der Folge psychiatrischen Erkrankungen kann dann möglicherweise Ausdruck genau dessen sein.

Nun noch ein ganz anderer Aspekt, den gerade manche Männer mit gleichgeschlechtlichen Neigungen bezeugen koennen: Traurigkeit. Nicht Depression, auch nicht Melancholie, sondern eher eine Art Sehnsucht nach etwas Größerem, etwas, nach dem man sich unendlich sehnt und das man nicht hat. Etwas, das andere wahrscheinlich auch nicht nachvollziehen koennen und das man selbst auch schwer beschreiben kann. Manche vergleichen es mit der in uns verschüttet gegangenen Erinnerung an das durch den Sündenfall verlorene Paradies. Andere einfach mit der Leere in unseren Herzen, die nur von Gott gefüllt werden kann und die Menschen wie wir vielleicht weitaus tiefer empfinden. Eine Traurigkeit, die jeden Moment des Lebens empfunden wird.

Nichtreligiöse Menschen kommen damit wohl weitaus weniger zurecht und flüchten sich in alles mögliche, was Schmerzlinderung verspricht, ohne sich dessen bewusst zu sein.

All das sollte man auch im Gedächtnis behalten, wenn es darum geht, ein Leben in der Schwulenszene zu verlassen. All das, was man – zumeist unbewusst - getan hat, um diesen inneren Schmerz und diese unendliche Sehnsucht (die sich etwa auch in der Suche nach dem grossen starken Mann, der einem Sicherheit gibt, äussern kann) zu betäuben, fällt nun auf einmal weg und man steht alleine und schutzlos mit diesem Schmerz da. Eine aktive, liebende und geduldige Unterstützung durch Freunde, Therapeuten, Geschwister im Glauben sowie der Familie ist hier unerlässlich.

Wenn man nun all das oben genannte berücksichtigt, sollte man doch erkennen, dass einfache Schuldzuweisungen wie die auf eine Diskriminierung der Gesellschaft zurückzuführende erhoehte Selbstmordrate bei Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen, nicht haltbar sind. Selbst wenn der Prozentsatz der Suizide bei Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen höher sein sollte, sind hier weitaus mehr Faktoren zu berücksichtigen.


(P.S.: Nochmals der Hinweis: Ich bin kein Facharzt. Dies stellt meine persönliche Meinung dar, basiert alllerdings auf langjährigen eigenen Erfahrungen. Bei psychischen Problemen oder Fragen hierzu bitte zu einem Psychiater oder dergleichen gehen.)

Robert Gollwitzer

 

Einsamkeit

Einsamkeit

Eine der größten Befuerchtungen, die Männer mit gleichgeschlechtlichen Neigungen haben, die am Anfang ihres neuen Weges hin zu einem befreiten Leben stehen, ist die Angst vor Einsamkeit. Umso mehr, wenn sie viele Jahre in der schwulen Szene verbracht haben und bisher ausschließlich oder überwiegend gleichgeschlechtliche Partner hatten – möglicherweise auch viele wechselnde Partner und extreme Sexpraktiken ausuebten. Nun haben sie mit all dem abgeschlossen – zumindest was den aeusseren Teil (Sexualkontakte) angeht und haben nun Angst, sie würden den Rest ihres Lebens allein bleiben. Mit anderen Männern duerfen oder wollen sie keine Sexualkontakte mehr haben und mit Frauen können sie sich das zum gegenwärtigen Zeitpunkt nicht vorstellen. Auch ist ihnen klar, dass die Art und Weise, wie sie sich bisher gesehen haben, nicht ihrem wirklichen Wesen als Mann entspricht. Wie diese neue Männlichkeit nun aussieht, davon haben sie auch noch keine Vorstellung. Im Augenblick sind sie nur sehr verunsichert. Hinzu kommt, dass all das, was man bisher getan hat, um inneren Schmerz zu betäuben, nun mangels dieser “Schmerzmittel“ (Sex, manchmal auch Drogen und Alkohol, vielleicht ein ausschweifendes Leben usw.) offen und ungeschützt daliegt. Die besten Voraussetzungen also, um sich auf einer emotionalen Achterbahn zu befinden.

Ist dem so? Werden sie wirklich ihr Leben lang alleine bleiben? Das laesst sich so einfach nicht beantworten. Manche werden vielleicht tatsächlich Familienväter (dies ist durchaus auch dann möglich, wenn man bis zu einem bestimmten Grad immer noch gleichgeschlechtlich empfindet!), andere werden tatsächlich „allein“ bleiben, also ein zölibatäres Leben führen. Der Weg dorthin wird für beide Varianten möglicherweise lang und hart sein, daran sollte man nichts beschönigen. Es ist aber nicht nur das Ziel, das hierbei zählt, sondern vor allem der Weg dorthin. Diese Männer werden sich auf den Weg machen, um eine Männlichkeit zu entdecken, die ihnen bisher unbekannt war. Sie werden lernen, alleine zu leben ohne dabei einsam zu sein. Sie werden lernen, ihre gottgegebenen Gaben zu erkennen und sie zu Seinem Ruhm einzusetzen. Sie werden eine Definition von Männlichkeit erlernen und wissen, was ihre ganz besondere Rolle in Familie, Gesellschaft, Politik und Kirche ist. Sie werden sich mit engen Freunden, Mentoren, möglicherweise auch Therapeuten und geistlichen Begleitern umgeben und sie an ihrer Entscheidungsfindung teilhaben lassen. Sie werden erkennen, dass ein Mann nur im Austausch mit anderen Männern zum Mann wird. Sie werden ein erfülltes Leben finden, auch wenn sie alleine leben.

Manch einer wird ihnen vorwerfen, sie wuerden sich ja nur verleugnen. Sie moegen zwar noch gleichgeschlechtlich empfinden, was an sich aber noch kein Grund ist, sich weniger als Mann zu sehen. Auch stellen diese Neigungen an sich noch keine Suende im christlichen Sinn dar. Es gibt also keine Notwendigkeit, irgendetwas zu leugnen. Ausserdem hat Jesus selbst uns aufgefordert, uns zu verleugnen, täglich unser Kreuz auf uns zu nehmen und Ihm nachzufolgen.

Selbst und gerade mit diesen Neigungen werden diese Maenner aber lernen, ein anderes und neues Leben zu führen. Gleichwohl sollte ihnen von Anfang an klar sein, dass sie jeden Tag ihres Lebens ihre spirituelle Ruestung anziehen muessen, um im geistlichen Kampf gewappnet zu sein. Sie moegen etwa nie sexuelle und emotionale Gefuehle fuer Frauen empfinden, so wie ein Mann für eine Frau fühlt. Es wird Zeiten geben, wo sie sich nichts mehr wünschen, als mit einem Mann zu sein. Mit ihm zu leben und ihn zu lieben, wie ein Mann eine Frau liebt. Gerade in diesen Zeiten ist intensives tägliches Gebet, Bibelstudium und regelmäßiger Gottesdienst sowie der Austausch und die Unterstützung durch enge Freunde und Begleiter sowie Geschwister ihrer Gemeinde und Familienangehörige wichtig. Letztlich brauchen sie gerade in solch schweren Zeiten eine Leidenschaft, die größer ist als alles andere: eine brennende Liebe zu Jesus Christus unserem Herrn. Eine Liebe, die alles erträgt und zu allem fähig ist. Eine bedingungslose Liebe, die an Gott festhält, gleich wie die Konsequenzen und die Schmerzen hierfuer auch sein mögen. Wissend, dass Er mit uns leidet und die Macht jeglicher Versuchung und Sünde gebrochen hat.

Hope


When I think of the word "Hope", I think of the word :Maybe." Why, because the word hope paints the desire for something wished for, but may not happen. My dictionary defines the word hope as; " to want or wish for something with a feeling of confident expectation." Synonyms for the word hope are expectation, optimism. All of the words give me a slight negative connotation, like "Maybe"
Do you see what I mean? When I think of the word hope, I thing of an expectation of something that may happen, but may not. Which brings me back to the word maybe. Maybe’s synonyms include the words feasibly, perchance, and possibly. All of these words give me the feeling of a 50-50 chance, or a 25-75 chance etc. If I were a betting man, which I am not, those kinds of odds don’t exactly leave me with a feeling confident of expectancy. These odds are like the weather forecast often. The weather report may say there is a 50 or maybe a 45 % chance of rain. Well, if I am planning on going fishing with my nephew, I don’t care for those odds, no more than I would like a 50-50 chance of winning the lottery.
So why do I bring this up? The Bible uses the word hope a lot. In connection with things of the Lord. For example, in Acts 22:6 Paul says to the council and high priest; " I am on trial for the hope and resurrection of the dead." Here Paul is telling these folks that he is placing a high expectation, that Jesus’ promise of the resurrection of the dead will be met.
Upon looking closer, and looking up the word hope in a concordance, it changes my understanding of what the word hope means and gives a more positive outlook when I think of hope. The Greek Dictionary of New Testament describes the word hope as :" to anticipate, usually with pleasure, expectation, or confident faith." The Christian speaker and author Joseph Stowell says the word hope means Therefore I now look at the word hope with a better outlook. In the context of Biblical Scripture it gives me a more sure fire expectation that what is hoped for is a certainty, and not a "maybe."
In our English language another dictionary gives the word the following description. " a feeling that what is wanted will happen; desire accompanied by expectation." Joseph Stowell says that in this description, it does not necessarily mean that the hope, the expectancy is necessarily grounded in reality. For example, and this is a laugh for Canadians. Bob may hope that the Toronto Maple Leaf Hockey team will the Stanley Cup this year. That really is a laugh because they are so far behind in the standings, they would pretty much have to win every game from here to the end, into the playoffs and finally win the last game. GIGGLE ! (pardon me if I stepped on some Leaf fans toes)
In another context I may hope that the weather will be sunny next weekend, so that when my nephew and niece come out to visit, they will be able to play outside some. That is a hope, but not necessarily a reality, for we know that the weather is rather unpredictable, you just never know for sure what is going to happen. Hope here is a desire, not necessarily a real expectation, or a reality.
Turning back to Biblical hope, these hopes are a trusted reality, that we not only desire, but that we may know for sure that a hope in the Bible is a certainty, that it will come to pass. We can know that these hopes will come to pass because the Words in the Bible are inspired and inscribed by God Himself. And since we know that God cannot lie, (Titus 1:2) we can know for a certainty that what God has promised, will come to pass.
Some of these hopes in the Bible which we can be assured of are; we can hope in a new heaven and a new earth, in a heaven beyond which we look forward to and the fact that Jesus said that He would come back again to take the redeemed home with Him before mankind completely destroys himself.
The greatest hope we have is found in the fact of the empty tomb. of , whom promised that the grave would not hold Him. He also promised that He would rise from the grave in three days. These truths have been corroborated by many witness and written of by some who were not necessarily believers in a Messiah. If not for His resurrection, we would have no hope of eternity in heaven with Him. For as the apostle Paul wrote;" Now if Christ be preached that he rose from the dead, how say some among you that there is no resurrection of the dead? But if there is no resurrection of the dead, thenis Christ not risen? And if Christ be not risen; then is our preaching in vain, and your faith is also vain, " 1 Cor. 15:12-26. Please read the entire section.
Take a few minutes if you will and have a closer look at the many promises and even prophecies that are written in this section. For example it was written in ages past that Christ would be raised from the dead. This section also tells us that all power and authority will be given unto Him And it tells us that as His last feat He will defeat death, for death will forever be put to rest. In eternity no one will ever die. What an awesome promise is that?
Knowing that Christ was raised from the dead, it also gives us the hope, the promise as He has said that we to will all be raised from the dead and be with Him in heaven. Now, that is a promise I want to hold on to. If God has promised to redeem us and to raise us with new glorified bodies fit for heaven, do you think that He will? For sure! So we can also hope and trust that, that will happen indeed.
Another word we could use in exchange for the word hope and trust is faith. Faith is putting our trust, our hope in something that we cannot see. For example, at the top of the CN tower in Niagara Falls Ontario, is a section of thick clear glass which is several feet thick. When you go up there you will see that there is no barrier around the glass at all. Therefore it must be deemed to be safe. Yet, some will venture to walk on it, while others will not. Those who walk on it are showing that they have faith that they will be supported to walk on it. When you step out onto the front steps of your house, you are placing faith that these steps will support you.
Here is a statement of faith which I believe we can place our faith on, hope in, trust in, believe in with all of our hearts. Paul wrote ;" Being confident in this very that he which hath begun a good work in you will perform it until the day of Jesus Christ. : Phil. 1:6
What is Paul saying here? He is saying that God has begun the redemptive work of changing us, who are believers. Once we were lost in our sins, walking about daily in sin, with no thought or concern for the things of God. But once you told God that you believe that Jesus paid the penalty for your sins on the cross, God then begins a cleansing process that lasts for your whole life time here on earth. This is a process that will continue until Jesus takes us home to be with Him in heaven. God is working on you daily, changing you, molding you, more and more daily in the very image of His Son .
In this Paul says we can be confident, hoping, trusting that the cleansing work that God has begun in you will continue, and not stop until the fullness of time is come when Jesus will shout and call us home to be with Him. 1 Thess. 4:16-18
That is an awesome promise He has given us. It is something which we can put our hope, trust and faith in. We can know for a certainty that the work which He has begun in us, will be completed one day.
Hebrews says;" Now faith is the substance of things hoped for, the evidence of things not seen." The 11th chapter of Hebrews is a listing of many men and women who gave their hope, their faith, believing that the things which God had promised would come to pass. Even though many did not see with their physical eye these promises come to pass, they still kept the faith, believing that what had He had promised would eventually be brought to pass.
Many of these folks were martyred for what the believed in, dying horrible cruel deaths, because they would not give up believing in faith the promises of God. Please read this chapter carefully and see how strong was their hope, their faith. Hebrews chapter 11 is known as the "Faith" chapter for good reason. Read and see for yourselves why.
Biblical faith seen here gives substance to that which we hope for It is a faith that we can bank on, a faith so strong that we can place our hope in a certain future event so completely that it preoccupies our entire perception of life and radically alters our behavior in the process. Do you have that kind of life altering faith in a hope of things not yet seen?

André (Canada)

No Cake Walk...


Life unfortunately is about struggles and pain. God promised us it would not be a cake walk. However He has also promised us all our pains, struggles etc. will be forever gone in his new kingdom. That is a promise we can take to the bank and count on. So look ahead and not behind to your new life with Him.

andré


Keep on Waiting...


Keep on waiting On the Lord even if it's like waing for a bus at the bus stop. Sometimes it seems like it is never gonna come, but it will.

André

Complaining

I could not help but think of the children of Israel as they wandered in the wilderness. They to complained a great deal. We know that they were punished for that. It is so easy to complain. But if we stop and think about others in this world who are not blessed as we are, and compare our lives with theirs, then we will realize that we have absolutely nothing at all to complain about, and everything to be thankful and grateful for.
 
Ps. 136:3 "O give thanks to the Lord of lords: for his mercy endureth for ever” (King James Version)
 
Yes, we have much to be thankful for.

André

Hiob


Gerade beim Thema Leid und Selbstmitleid ist die Geschichte von Hiob unerlässlich. Ihr findet sie hier:

www.bibleserver.com



 

What is it to Trust God?

How often have you heard someone say about God; "I just have to learn to trust Him more."

I was reminded of the time I was at the top of the CN Tower in Toronto. I may have shared this before, but it is worth sharing again. At the top of the tower is a section of very thick glass about 4 foot square that you can stand on and look straight down to the bottom of the
tower. Now, if it was unsafe to stand on they would certainly have it roped off with something solid so that it would be impossible for anyone to stand on top of it. Everyone who goes up there knows it is safe to stand on. But few actually will. Why? Because although they know it is safe, they really do not really trust it.
 
Unfortunately many Christians are like that to. We say that we believe what God tells us, but we do not in actual fact really trust Him.
 
Here is another antidote of trust. Everyone knows of Niagara Falls in Ontario Canada. It is a very famous spot. Tourists come from all over the world to see it. There was a tight rope walker who was well known for walking and carrying all kinds of objects across the cable that traverses the falls. He would carry objects in a wheel barrel, on his shoulders etc.

When he asked others if they think he could carry someone safely across the cable in the wheel barrel, everyone would say "certainly." But none would let him do it to them.
 
Please read these postings on trusting God.

 
Trusting God

Job 13:15
“Though he slay me, yet will I trust in him: but I will maintain mine own ways before him.” Job 13:15 (King James Version)

How much do we trust God? Do we trust Him in every situation, or only in some? Can we trust Him with our lives? Would we trust Him even if He took our life or the life of someone we love?


Trust can be defined as: a firm belief in another's honesty, ability or integrity.

Trust means that you believe that someone will do exactly what he says he will do, no matter what.

Trust means that doubt about another person never even enters your mind.


Many think that they have a deep trust because they obey God.

But that is not trust; that is obedience. It is easier to obey God than to trust Him. We can blindly obey someone because we think its the right thing to do?  But we trust someone because we believe in Him.


The example of Peter.


He thought that He trusted Christ; but he denied his Lord 3 times in one night. And he wept bitterly because of it. His trust wasn't based upon a true belief; it was based upon emotion.

Again Peter showed his lack of faith, lack of trust in Jesus when he walked upon the water. Matthew 14:22-33 Peter as we know was quick to speak, but more often than not did not back his mouth with action. He was quick to want to go for a walk on the water with Jesus when he saw Jesus out there. But once Peter saw the winds picking up and likely tossing the water, he lost trust in Jesus and began to sink.


Job's trust in God was not based upon emotion.

It was based upon a complete belief in God as the One who knew what was best for him in all situations.  It was based upon a complete belief that whatever God put into his life, God was still to be trusted.

Job uttered these classic words after he had gone through the worst testing that anyone has possibly gone through.
“Though he slay me, yet will I trust in him: but I will maintain mine own ways before him.” Job 13:15 (King James Version)

He said this while everyone else told him to curse God and die!


Trusting God Boils Down To Whether We Believe What He Says Is True Or
Not.

How do we know that we can trust God?

Because what He has said in the past has come to pass. We have seen prophecy fulfilled exactly as God has said it would.  We know that His Word is trustworthy, we can count on Him.

Psalm 9:10 (King James Version): “And they that know thy name will put their trust in thee: for thou, LORD, hast not forsaken them that seek thee.”

Psalm 33:4 (King James Version): "For the word of the LORD is right; and all his works are done in truth."

We see that others have trusted God before us.


Men have gladly laid down their lives, they have faced torture and pain; they have lost their homes and families.

Men like Daniel and the disciples have faced torture and pain.

Hebrews 11:36-38: "And others had trial of cruel mockings and scourgings, yea, moreover of bonds and imprisonment: They were stoned, they were sawn asunder, were tempted, were slain with the sword: they wandered about in sheepskins and goatskins; being destitute, afflicted, tormented; (Of whom the world was not worthy:) they wandered in deserts, and in mountains, and in dens and caves of the earth." (King James Version)

They have lost their homes and families for Him. The early church was persecuted and hunted down because of their faith. In other countries this continues today. They have shown the truth of this by putting their faith into practice, by actions, not just with emotions and talk. We know very little of real persecution for our faith in North America.
What is the one thing that God has said that we find is the hardest to believe? That we will continue to live on after death and be raised from the dead. To really believe this is the supreme test of whether we trust Him or not. We all have to face death, but do we all truly believe that we will live again?  God has said yes, but do we trust Him enough to believe it without doubt?
 
That is where faith comes in.  Do we really trust Him enough to put our lives into His hands? Eternity is not the question. The question is, will we spend eternity with God in heaven, or will we be separated from God and tormented for all eternity in the Lake of Fire?  That is determined by our trust in God and His Word today? Do we trust Him for our salvation?  If you have never placed your trust in the finished work of Jesus Christ on Calvary, we invite you to do so today!
 
Trusting God does not always mean that we will understand what He is doing, or why He is doing it. This is the real hard part! This is where faith and trust have to operate at their highest level!  When all of the sudden everything in our life starts going bad, we begin to wonder where God is at in all of this. We wonder if He has forgotten about us, or if He still cares about us.  When all of our best laid plans go bad, we wonder why God would allow this to happen to us!  We may even get mad at Him.
 
 Sometimes it seems that Christians suffer more than unbelievers. But God doesn't always operate the way that we think. Our parents didn't always do things our way when we were children. But we can't let that keep us from trusting God!  He knows what's best! He knows the future, we don't!  Isaiah 46:10 says; "Declaring the end from the beginning, and from ancient times the things that are not yet done, saying, My counsel shall stand, and I will do all my pleasure:" (King James Version)

Trusting God Is Not Based On Whether He Gives Us Everything That We Ask for!

Selfishness doesn't produce trust. How many people have you known that have said something like this?

"I asked God for something, and He didn't give it to me, therefore I cant trust Him."  This is a very selfish motive. And this will never develop trust in God, only fear.
 
 The Apostle Paul gave us an example of a legitimate request of God.. He asked God to heal him.
2 Cor. 12:7 God said no three times verse 8. Did Paul stop trusting in God because He wouldn't heal him? No. He accepted the fact that God had another plan for him. He also realized that he would be strengthened in weakness to the glory of God. Verses 9-10  Paul accepted the fact that God knew what was best for him.
 
How do we develop a deep trust in God?  How do we get to the place where Job was where he could say, "Though he slay me, yet will I trust in him: but I will maintain mine own ways before him" Job 13:15 (King James Version). He had a relationship with God.  A real relationship. Not just one day a week, but 24 hours a day, 7 days a week. He drew close to God.

Would you put your trust in a stranger?  No, of course not!  God doesn't want to be a stranger to any of us. He desires for us to have a personal relationship with Him. The more we know God, the more we will find Him faithful, and the more we will trust Him. This was Job's secret: He knew God. He had a deep personal relationship with God. Do you know Him? Do you trust Him for your salvation, for your daily needs, for everything?
 
It is hard to trust God at times. I am as guilty as most everyone else at one time or another in not trusting Him. We tend to not trust Him when things go bad. But when things are going great we praise and trust Him whole hearted. Yes, you are right. We must learn to trust Him. And that is achieved by developing a deep personnel relationship with Him.

How do you do that? How do you develop a true deep relationship with anybody? By spending lots of one on one quality time with them. You do that by learning their likes and dislikes, by having fun times with them, by listening to them, by being there at all times when they call upon you, in good times or bad. This we all do when we spend quality time with Him in prayer, meditation, scripture memorization, in just being quiet and listening to His Still Quiet Voice, reading His word and studying it.

Let us all, start anew, to trust Him, and spend lots of quality one on one time with Him. Nothing is more important in this life than God. Nothing, no person, no sport, no job, nothing is more important than God.
 
Are you scared to be alone to the point of falling into temptation? Why not turn off the computer, put down the paper, turn off the t.v. and pick up the Bible Instead? Take now that first step again, for the first time with God onto the glass floor and walk out on it with HIm. Trust Him to walk out on it and to be there with you in all things, in all situations good and bad. Trust Him!


The early church was persecuted and hunted down because of their faith.


In other countries this continues today. They really have to have trust in God. We know very little of real persecution for our faith.


The one thing that God has said that is the hardest to believe?


That we will continue to live on after death. To really believe this is the supreme test of whether we trust Him or not. We all have to face death, but do we all truly believe that we will live again?

God has said yes, but do we trust Him enough to believe it without doubt?

That is where faith comes in. Do we trust Him enough to put our lives in His hands?

Eternity is not the question? The question is will we spend eternity with God in heaven? Or will we be separated from God and tormented for all eternity in the lake of fire? That is determined by our trust in God and His Word today? Do we trust Him for our salvation?

If you have never placed your trust in the finished work of Jesus Christ on Calvary, we invite you to do so today!


Trusting God Does Not Always Mean That We Will Understand What He Is
Doing, Or Why He Is Doing It.

This is the real hard part!

This is where faith and trust have to operate at their highest level! When all of the sudden everything in our life starts going bad, we begin to wonder where God is at! We wonder if He has forgotten about us, or if He still cares about us. When all of our best laid plans go bad, we wonder why God would allow this to happen to us! We may even get mad at God.


Sometimes Christians it seems that we suffer more than unbelievers.


But God doesn't always operate the way that we think. Our parents didn't always do things our way when we were children. But we can't let that keep us from trusting God! He knows best! He knows the future, we don't!

(Isa 46:10) "Declaring the end from the beginning, and from ancient times the things that are not yet done, saying, My counsel shall stand, and I will do all my pleasure" (King James Version)


Trusting God Is Not Based On Whether He Gives Us Everything That We Ask
For.

Selfishness doesn't produce trust.

How many people have you known that have said something like this: "I asked God for something, and he didn't give it to one, therefore I cant trust Him."

This is a very selfish motive. And this will never develop trust in God, only fear.


The example of Paul


The Apostle Paul, who had a very legitimate request of God. He asked God to heal him. God said no. Did Paul stop trusting in God because He wouldn't heal him? No. He accepted the fact that God had another plan for him. He accepted the fact that God knew what was best for Paul.


How do we develop a deep trust in God?


How do we get to the place where Job was where he could say, "Though He slay me, yet I will trust Him?"

He had a relationship with God. A real relationship. Not just one day a week, but 24 hours a day, 7 days a week. He drew close to God. We won't trust a stranger? God doesn't want to be a stranger to any of us. He desires for us to have a personal relationship with Him. The more we know God, the more we will find Him faithful, and the more we will trust Him. This was Job's secret: He knew God.

Do we know Him? Do we trust Him? For our salvation? For our daily needs? For everything?
 
It is hard to trust God at times. I am as guilty as most everyone else at one time or another in not trusting Him. We tend to not trust Him when things go bad, But when things are going great we praise and trust Him whole heartedly. Yes, you are right. We must learn to trust Him. And that is achieved by developing a deep relationship with Him.

How do you do that? How do you develop a true deep relationship with anybody? By spending lots of one on one quality time with them. You do that by learning their likes and dislikes, by having fun times with them, by listening to them, by being there at all times when they call upon you. This we all do when we spend quality time with Him in prayer, meditation, just being quiet and listening to His still quiet voice, reading His word and studying it.

Let us all, start anew, to trust Him, and spend lots of quality one on one time with Him. Nothing is more important in this life than God. Nothing, no person, no sport, no job, nothing is more important than God.

Are you scared to be alone to the point of falling into temptation? Why not turn off the computer and pick up the Bible Instead?

Take now that first step again for the first time with God onto the glass floor and walk on it with HIM.

André

Don't Give up the Fight!

I would like to encourage you all the more to continue and not give up the fight. We can never understand why God allows us to go through tough long fights, and why He just does not clean us up and change us in a snap.
 
We may never know those answers on this side of eternity. But this we do know about Him. He is all knowing, omniscient and His love for us is beyond any standard that we could measure His love for us. He wants us to stand beside Him and He wants us to continually rely on Him for all our needs, emotionally, spiritually and physically. He has told us that He will supply all our needs. We need not question Him but all we need to do is to trust Him at His Word.He never lies and His Word is truthful.
Ps. 33:4; Ps. 119:160; John 17:17; 1 Thes. 2:13

It is hard to trust anyone else and even Him at times, because our inner old man always is fighting the newer man that He is changing us into.
 
Remember to that we have a foe whom wants us to fight against God and to follow him instead of God. Though you and I are both spiritual and physical beings we see only the physical and it is hard at times for us to grasp the idea of the thought that there is a spiritual host out there that is fighting to keep us under the dominion of Satan and his followers. As Ephesians 6:12 says : "For we wrestle not against flesh and blood, but against principalities, against powers, against the rulers of the darkness of this world, against spiritual wickedness in high places." (King James Version)
 
If this is all we had and no one to help us against the fight, we would indeed be hopeless and might as well, as the world says: "party on for tomorrow we die."
 
But, "we have an advocate with the Father, Jesus Christ the righteous." 1 John 2:1 (King James Version)
 
He (Jesus Christ,) is our lawyer whom stands before the Father and pleads our case before the heavenly throne. Though Satan , The accuser of the brethren fights against us, we know that he shall be defeated, and that all his accusations and finger pointing will come to naught. For Christ has never lost a court case for believers, and never will.
    
"And I heard a loud voice saying in heaven, Now is come salvation, and strength, and the kingdom of our God, and the power of his Christ: for the accuser of our brethren is cast down, which accused them before our God day and night." Rev. 12:10 (King James Version)
 
And remember this  also,  Rom 8:1-39 (King James Version):
 
"There is therefore now no condemnation to them which are in Christ Jesus, who walk not after the flesh, but after the Spirit. For the law of the Spirit of life in Christ Jesus hath made me free from the law of sin and death. For what the law could not do, in that it was weak through the flesh, God sending his own Son in the likeness of sinful flesh, and for sin, condemned sin in the flesh: That the righteousness of the law might be fulfilled in us, who walk not after the flesh, but after the Spirit.
For they that are after the flesh do mind the things of the flesh; but they that are after the Spirit the things of the Spirit. For to be carnally minded is death; but to be spiritually minded is life and peace.
Because the carnal mind is enmity against God: for it is not subject to the law of God, neither indeed can be. So then they that are in the flesh cannot please God. But ye are not in the flesh, but in the Spirit, if so be that the Spirit of God dwell in you. Now if any man have not the Spirit of Christ, he is none of his. And if Christ be in you, the body is dead because of sin; but the Spirit is life because of righteousness.
But if the Spirit of him that raised up Jesus from the dead dwell in you, he that raised up Christ from the dead shall also quicken your mortal bodies by his Spirit that dwelleth in you. Therefore, brethren, we are debtors, not to the flesh, to live after the flesh. For if ye live after the flesh, ye shall die: but if ye through the Spirit do mortify the deeds of the body, ye shall live. For as many as are led by the Spirit of God, they are the sons of God. For ye have not received the spirit of bondage again to fear; but ye have received the Spirit of adoption, whereby we cry, Abba, Father.
The Spirit itself beareth witness with our spirit, that we are the children of God: And if children, then heirs; heirs of God, and joint-heirs with Christ; if so be that we suffer with him, that we may be also glorified together. For I reckon that the sufferings of this present time are not worthy to be compared with the glory which shall be revealed in us. For the earnest expectation of the creature waiteth for the manifestation of the sons of God. For the creature was made subject to vanity, not willingly, but by reason of him who hath subjected the same in hope, Because the creature itself also shall be delivered from the bondage of corruption into the glorious liberty of the children of God.
For we know that the whole creation groaneth and travaileth in pain together until now. And not only they, but ourselves also, which have the firstfruits of the Spirit, even we ourselves groan within ourselves, waiting for the adoption, to wit, the redemption of our body. For we are saved by hope: but hope that is seen is not hope: for what a man seeth, why doth he yet hope for? But if we hope for that we see not, then do we with patience wait for it. Likewise the Spirit also helpeth our infirmities: for we know not what we should pray for as we ought: but the Spirit itself maketh intercession for us with groanings which cannot be uttered. And he that searcheth the hearts knoweth what is the mind of the Spirit, because he maketh intercession for the saints according to the will of God. And we know that all things work together for good to them that love God, to them who are the called according to his purpose. For whom he did foreknow, he also did predestinate to be conformed to the image of his Son, that he might be the firstborn among many brethren.
Moreover whom he did predestinate, them he also called: and whom he called, them he also justified: and whom he justified, them he also glorified. What shall we then say to these things? If God be for us, who can be against us? He that spared not his own Son, but delivered him up for us all, how shall he not with him also freely give us all things? Who shall lay any thing to the charge of God's elect? It is God that justifieth. Who is he that condemneth? It is Christ that died, yea rather, that is risen again, who is even at the right hand of God, who also maketh intercession for us. Who shall separate us from the love of Christ? shall tribulation, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or sword? As it is written, For thy sake we are killed all the day long; we are accounted as sheep for the slaughter.
Nay, in all these things we are more than conquerors through him that loved us. For I am persuaded, that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor powers, nor things present, nor things to come, Nor height, nor depth, nor any other creature, shall be able to separate us from the love of God, which is in Christ Jesus our Lord."
 
 
Though we may walk this earth with a sinful nature, there is yet within as new creatures being transformed daily that also is at war against Satan and his hoards. And because of our love for God, He will not let anything, anybody come between us and Him. Though we may at this time feel like we are losing the fight, we will win the battle in the end, for Christ Himself shall come with a two edged sword and conquer forever the enemies of our souls and God.
 
So my final word to you tonight is to be as Paul:
 
"Know ye not that they which run in a race run all, but one receiveth the prize? So run, that ye may obtain." 1 Cor. 9:24 (King James Version)
 
And remember to "....we are surrounded by such a great cloud of witnesses, let us throw off everything that hinders and the sin that so easily entangles. And let us run with perseverance the race marked out for us, 2 fixing our eyes on Jesus, the pioneer and perfecter of faith. For the joy set before him he endured the cross, scorning its shame, and sat down at the right hand of the throne of God."  Heb. 12:1-2 (New International Version, ©2011)
 
Go therefore forward this day onwards and run and fight:
 
"But you, man of God, flee from all this, and pursue righteousness, godliness, faith, love, endurance and gentleness. 12 Fight the good fight of the faith. Take hold of the eternal life to which you were called when you made your good confession in the presence of many witnesses." 1 Tim. 6:11-12 (New International Version, ©2011)
 
Then you will be able to say as Paul said: "I have fought a good fight, I have finished my course, I have kept the faith." 2 Tim. 4:7 (King James Version)
 
God bless brother "...lift up your heads; for your redemption draweth nigh." Luke 21:28 (King James Version)
 
And remember: "...that he which hath begun a good work in you will perform it until the day of Jesus Christ." Phil. 1:6 (King James Version)

André

You Are Loved of God

We know that lies of oneself hating oneself originate from the father of lies himself. Though he may not be the one exactly putting the thought in your mind everyday, as Satan is not like God, he is not omnipresent, but he does have many minions out there doing his dirty work.
 
Therefore remember the promises of God who is omnipresent and does not lie. He loves you with an immeasurable love. He speaks to you words of encouragement, not lies or negatively.
 
Yes, trust in Him and do not allow the lies of the dark side to intimidate you. You are loved of God and worth millions.
 
Have a great day
 
André

Take Up Your Cross!

The phrase "Taking up your cross" or "This is my cross," is a phrase used loosely amongst many  in today's Christian church. It is a phrase however, that is used out of context of the true meaning of the phrase of the phrased as used by Jesus. Today people apply this phrase to say something like, " Oh, I am a paraplegic. This is my cross that I will have to carry for the rest of my life." This phrase is given to mean many other types of illnesses, deformities, pains etc. "This is the cross that I have to bear."
 
When Jesus said to His disciples to take up your cross, none of them according to scripture were burdened by any ongoing maladies.
 
A Biblical definition of what it is to take up your cross is given in 2 Cor. 4:8-11. I like the New Living Translation to this passage because it paints a clear picture of the suffering a true disciple goes through because of their allegiance to Jesus Christ.
 
8 We are pressed on every side by troubles, but we are not crushed. We are perplexed, but not driven to despair. 9 We are hunted down, but never abandoned by God. We get knocked down, but we are not destroyed. 10 Through suffering, our bodies continue to share in the death of Jesus so that the life of Jesus may also be seen in our bodies.
 11 Yes, we live under constant danger of death because we serve Jesus, so that the life of Jesus will be evident in our dying bodies. (New Living Translation)
 
Rom. 12:1 adds another perspective to define what it is to "Take up your cross." It reads:
 
1 I beseech you therefore, brethren, by the mercies of God, that you present your bodies a living sacrifice, holy, acceptable to God, which is your reasonable service. NKJV
 
Or again using the New Living Translation:
 
1 And so, dear brothers and sisters,[a] I plead with you to give your bodies to God because of all he has done for you. Let them be a living and holy sacrifice—the kind he will find acceptable. This is truly the way to worship him.[b]
 
Let's add to the mix Phil. 2:5-8. , again using the New Living Translation.
 
 5 You must have the same attitude that Christ Jesus had.
 6 Though he was God,[a]
      he did not think of equality with God
      as something to cling to.
 7 Instead, he gave up his divine privileges[b];
      he took the humble position of a slave[c]
      and was born as a human being.
   When he appeared in human form,[d]
    8 he humbled himself in obedience to God
      and died a criminal’s death on a cross.
 
And also Phil. 3:7-11
 
7 But what things were gain to me, these I have counted loss for Christ. 8 Yet indeed I also count all things loss for the excellence of the knowledge of Christ Jesus my Lord, for whom I have suffered the loss of all things, and count them as rubbish, that I may gain Christ 9 and be found in Him, not having my own righteousness, which is from the law, but that which is through faith in Christ, the righteousness which is from God by faith; 10 that I may know Him and the power of His resurrection, and the fellowship of His sufferings, being conformed to His death, 11 if, by any means, I may attain to the resurrection from the dead.  NKJV
 
So, what does all this add up to. This all adds up to being Christ like. As Christ suffered, was persecuted, beaten, whipped, despised, put to death on the cross, we should like wise live our lives reflecting Him. That is, we should try to live as best as we can to be like Him. In so doing, others will see Him in us. Some will desire to seek and find Christ also when they see Christ living in us. Others, sadly will also persecute us and will never find Him.
 
However, as he was abused by those who hated Him, we to should be prepared to receive the same kind of treatment as He received, even to the point  of death. In so doing many are raised into the family of God, and God is glorified.
 
Paul tells us that he to was persecuted, struck down, beaten, whipped etc. for the sake of following after Christ. The life of a Christian is not all apple pie and roses. It is not a life free of sickness, sorrow, afflictions, persecutions, difficulties and distresses.
 
The Christian life is a daily dying through troubles. Just as Jesus suffered, we to also suffer. But this does not  mean that we are vanquished. The way of dying, of taking up the cross daily, is a way of victory in Him.
 
The the world cannot see Jesus physically, they do see Christ through us as we suffer daily for Him, He is manifested and glorified in our bodies. The world thus sees Him through us as we stand fast, not running away, but persevering for Him through all kinds of tribulations.
 
Paul describes our bodies in 2 Cor. 4:7 as earthen vessels, like pottery."
 
"7 But we have this treasure in earthen vessels, that the excellence of the power may be of God and not of us." NKJV
 
This passage is likened to Gideon in Judges chapter 7. In this chapter, God tells Gideon to thin out the number of Israelites in various ways, so that when God sent Gideon and only 300 men to defeat the Midianites, God would be glorified through Gideon and these men.
 
 1Then Jerubbaal, who is Gideon, and all the people that were with him, rose up early, and pitched beside the well of Harod: so that the host of the Midianites were on the north side of them, by the hill of Moreh, in the valley.

 2And the LORD said unto Gideon, The people that are with thee are too many for me to give the Midianites into their hands, lest Israel vaunt themselves against me, saying, Mine own hand hath saved me.

 3Now therefore go to, proclaim in the ears of the people, saying, Whosoever is fearful and afraid, let him return and depart early from mount Gilead. And there returned of the people twenty and two thousand; and there remained ten thousand.

 4And the LORD said unto Gideon, The people are yet too many; bring them down unto the water, and I will try them for thee there: and it shall be, that of whom I say unto thee, This shall go with thee, the same shall go with thee; and of whomsoever I say unto thee, This shall not go with thee, the same shall not go.

 5So he brought down the people unto the water: and the LORD said unto Gideon, Every one that lappeth of the water with his tongue, as a dog lappeth, him shalt thou set by himself; likewise every one that boweth down upon his knees to drink.

 6And the number of them that lapped, putting their hand to their mouth, were three hundred men: but all the rest of the people bowed down upon their knees to drink water.

 7And the LORD said unto Gideon, By the three hundred men that lapped will I save you, and deliver the Midianites into thine hand: and let all the other people go every man unto his place.

 8So the people took victuals in their hand, and their trumpets: and he sent all the rest of Israel every man unto his tent, and retained those three hundred men: and the host of Midian was beneath him in the valley.

 9And it came to pass the same night, that the LORD said unto him, Arise, get thee down unto the host; for I have delivered it into thine hand.

 10But if thou fear to go down, go thou with Phurah thy servant down to the host:

 11And thou shalt hear what they say; and afterward shall thine hands be strengthened to go down unto the host. Then went he down with Phurah his servant unto the outside of the armed men that were in the host.

 12And the Midianites and the Amalekites and all the children of the east lay along in the valley like grasshoppers for multitude; and their camels were without number, as the sand by the sea side for multitude.

 13And when Gideon was come, behold, there was a man that told a dream unto his fellow, and said, Behold, I dreamed a dream, and, lo, a cake of barley bread tumbled into the host of Midian, and came unto a tent, and smote it that it fell, and overturned it, that the tent lay along.

 14And his fellow answered and said, This is nothing else save the sword of Gideon the son of Joash, a man of Israel: for into his hand hath God delivered Midian, and all the host.

 15And it was so, when Gideon heard the telling of the dream, and the interpretation thereof, that he worshipped, and returned into the host of Israel, and said, Arise; for the LORD hath delivered into your hand the host of Midian.

 16And he divided the three hundred men into three companies, and he put a trumpet in every man's hand, with empty pitchers, and lamps within the pitchers.

 17And he said unto them, Look on me, and do likewise: and, behold, when I come to the outside of the camp, it shall be that, as I do, so shall ye do.

 18When I blow with a trumpet, I and all that are with me, then blow ye the trumpets also on every side of all the camp, and say, The sword of the LORD, and of Gideon.

 19So Gideon, and the hundred men that were with him, came unto the outside of the camp in the beginning of the middle watch; and they had but newly set the watch: and they blew the trumpets, and brake the pitchers that were in their hands.

 20And the three companies blew the trumpets, and brake the pitchers, and held the lamps in their left hands, and the trumpets in their right hands to blow withal: and they cried, The sword of the LORD, and of Gideon.

 21And they stood every man in his place round about the camp; and all the host ran, and cried, and fled.

 22And the three hundred blew the trumpets, and the LORD set every man's sword against his fellow, even throughout all the host: and the host fled to Bethshittah in Zererath, and to the border of Abelmeholah, unto Tabbath.

 23And the men of Israel gathered themselves together out of Naphtali, and out of Asher, and out of all Manasseh, and pursued after the Midianites.

 24And Gideon sent messengers throughout all mount Ephraim, saying, come down against the Midianites, and take before them the waters unto Bethbarah and Jordan. Then all the men of Ephraim gathered themselves together, and took the waters unto Bethbarah and Jordan.
(King James Version)
 
The reason why God did this is given in judges 7:2
 
“The people who are with you are too many for Me to give the Midianites into their hands, lest Israel claim glory for itself against Me, saying, ‘My own hand has saved me.’ 3 NKJV
 
God wanted the Israelites to know that he would defeat their enemies by His own power and strength. This would be clarified when they go against the MIdianites who out numbered them greatly. They would know that there would be no way to defeat their enemy on their own. They would know for sure that God had defeated their enemy by Himself, using their earthen vesseled bodies. He would shine through them and defeat the Midiantes.
 
So Gideon it is recorded gave his remaining 300 warriors trumpets, empty pitchers, (representing the people) and lamps which would be contained with the pitchers. Thus when the pitchers were broken, the lights within shined so brightly that the enemy became terrified because they perceived that the host of Israel was far, far greater in number than themselves. The spiritual lesson here is that, just as the pitchers were broken and the light shone out, likewise when we receive the gospel, God can likewise shine through our imperfect human earthen bodily vessels with the gospel message to the world.
 
History books confirm the 0ngoing persecution of Christians from the first century to the present. Many a dictator has vowed to wipe out entirely any all traces of Christianity including the Bible itself. Yet to their discouragement, Christianity only grows and spreads. It is written, I do not know nthe source, "The blood of the martyrs is the seed of the church."
 
As foolish and insane as this sounds, this is how God works. He uses our persections and tragedies as Christians to further His Kingdom, adding daily fellow brothers and sisters into His family.
 
Acts 2:41 (New King James Version)
41 Then those who gladly[a] received his word were baptized; and that day about three thousand souls were added to them.
 
As we take up our crosses daily, being persecuted, ridiculed, beaten and dying for Him,
the life of Jesus is manifested in our broken earthen vessels.
 
In Rom. 12:1-2 Paul pleads, beseeches, entreats, exhorts us to present, to give our bodies whole heartedly to the service of the Lord. He implores us to commit ourselves to Him is such a manner that to the unregenerate eye we are a holy people, undefiled, sacrificing ourselves daily to do the will of God. This is our duty, a portion of what it is to take up our cross daily for Him.
 
1 I beseech you therefore, brethren, by the mercies of God, that you present your bodies a living sacrifice, holy, acceptable to God, which is your reasonable service. 2 And do not be conformed to this world, but be transformed by the renewing of your mind, that you may prove what is that good and acceptable and perfect will of God. (Rom. 12:1-2 NKJV)
 
In essense then what Paul is saying is that since Christ gave Himself for us, dying in our place for our sins, the least we can do is to live for Him. There should be no sacrifices too big to give to Him. As the hymnist Isaac Watts wrote: " Love so amazing, so divine, demands my heart, my life my all."
 
We are to yield our lives to Him, offering our service to Him, pure undefiled, holy.
16 that I might be a minister of Jesus Christ to the Gentiles, ministering the gospel of God, that the offering of the Gentiles might be acceptable, sanctified by the Holy Spirit.
 
We also should be daily offering to Him our praises in song and worship. Heb. 13:15
15 Therefore by Him let us continually offer the sacrifice of praise to God, that is, the fruit of our lips, giving thanks to His name. (NKJ)
And also our possessions. Heb. 13:16
16 But do not forget to do good and to share, for with such sacrifices God is well pleased. NKJV
 
Paul continues to implore us to turn away from the world's system of thought and deed. He writes:
 
2 And do not be conformed to this world, but be transformed by the renewing of your mind, that you may prove what is that good and acceptable and perfect will of God.
NKJV
 
Don't allow this world's ways to squeese and mold you into the same pattern as itself. A Christian should abandon all vices and ways that makes us slaves to it's evil ways.
 
This world's system is a system that has abandoned God, turned it's back on Him. It wants to live without Him to do it's own thing, thinking that if I ignore Him, then all things are permissable. What I think is right, is right for me, the world says. What you think is right for you, is right for you, it says.
 
How ridiculous is that ! It is tantamount to saying that murder is nokay for me, but maybe not okay for you. I recall seeing a film years ago about an athiest speaking these kinds before a crowd. A Christian stood up to challenge that way of thunking in a very dramatic way, that nearly scared this atheist right out of his pants. The Christian picked up a chasir and approached the atheist. he said in essense; " Well, in that case, if I say it is okay for me to break this chair over your head, because if as you say, whatever I think is right to do is okay, then it is  not wrong for me to break this chair over your head."
 
Satan is the god and prince of this world. It is he whom is influencing this world.
4 whose minds the god of this age has blinded, who do not believe, lest the light of the gospel of the glory of Christ, who is the image of God, should shine on them. NKJV
 
All unbelievers are under his authority whether they believe it or not. Just as he seduced Adam and Eve in the garden through the lust of the eyes, the lust of the flesh, and the pride of life,
 
For all that is in the world—the lust of the flesh, the lust of the eyes, and the pride of life—is not of the Father but is of the world. 1 John 2:16 NKJV
 
Satan is still using these same tactics to sway the world to do his bidding. Examine if you will the world's politcs, art, music, religions, amusements, thought patterns and life styles. Do they conform to the ways of God, or are they a way unto itself, ignoring the ways of God?
 
Did Christ die for you so that you can wilfully do your own thing, living as you please, living as the world lives? Should you continue in lusts of pride, flesh and whatever else your eyes see and desire?
 
The love of the world is enmity to God. Rom. 8:7 NKJ
7 Because the carnal mind is enmity against God; for it is not subject to the law of God, nor indeed can be.
 
AS James puts it in James 4:4  NKJ
..... Do you not know that friendship with the world is enmity with God? Whoever therefore wants to be a friend of the world makes himself an enemy of God.
 
John again reminds us; 1 John 2:15-17 NKJV
15 Do not love the world or the things in the world. If anyone loves the world, the love of the Father is not in him. 16 For all that is in the world—the lust of the flesh, the lust of the eyes, and the pride of life—is not of the Father but is of the world. 17 And the world is passing away, and the lust of it; but he who does the will of God abides forever.
 
Therefore as Paul pleads with us, turn away from the ways of the world and be transformed, run towards the ways of God. How? By the renewing of your mind. Rom. 12:2 NKJV We do this by thinking the way God thinks as we read the Bible. In so doing, by soaking our minds like a sponge on the Word of God, He will redirect our ways, He will guide us to do His perfect will, holy pleasing to Him. In this way, as we sacrifice our lives, surrendering our whole heart, mind, body and soul to Him, we take up our crosses daily. We yield our bodies to Him, we are separated from the world and given over to Him and our minds are transformed into His way of thinking and behaving. We give up daily ourselves to Him, carrying the cross of Jesus as a visual portrait of Christ living in us. And if the world hates us, it also hates Him, because they see Christ living in us when we are transformed daily, living our lives for Him.
 
Did Christ die for you so that you can wilfully do your own thing, living as you please, living as the world lives? Should you continue in lusts of pride, flesh and whatever else your eyes see and desire?

The love of the world is enmity to God. Rom. 8:7 As James aptly put it: “…Do you not know that friendship with the world is enmity with God? Whoever therefore wants to be a friend of the world makes himself an enemy of God. “ James 4:4 NKJV John again reminds us: “Do not love the world or the things in the world. If anyone loves the world, the love of the Father is not in Him. For all that is in the world-the lust of the flesh, the lust of the eyes, and the pride of life-is not of the Father but is of the world. And the world is passing away, and the lust of it; but he who does the will of God abides forever.“ 1 John 2:15-17 NKJV

Therefore as Paul pleads with us, turn away from the ways of the world, and be transformed, run towards the ways of God. How? By the renewing of your mind. (Rom. 12:2 NKJV)  We do this by thinking the way God thinks as we read our bibles. In so doing, by soaking our minds like a sponge on the Word of God, He will redirect our ways. He will guide us to do His perfect will, holy pleasing to Him. In this way we sacrifice our lives, surrendering our whole heart, mind, body and soul to Him, we take up our crosses daily. We yield our bodies to Him, we are separated from the world and given over to Him and our minds are transformed into His way of thinking and behaving. We give up daily ourselves to Him carry the cross of Jesus as a visual portrait of Christ living in us. And if the world hates us, it also hates Him, because they see Christ living in us when we are transformed daily, living our lives for Him.

Peter, one of the Lord’s closest friends, was known to have what we would call today; Foot in mouth disease, meaning that in his zeal and desire to do and say the right things, his mouth and actions went ahead of his thinking. He was rash, moving and, saying and doing, before considering first what he was about to say or do.

We see Peter’s “foot and mouth “ in action when after Jesus had just done many miracles, (Mark 8:32; Matt 16:22), Jesus asks His disciples whom do people say that I am? Peter immediately pipes up and says that “You are theMessiah.” (Mark 8:29 New Living T'ranslation; Matt 16:16; Luke 9:20) All fine and well.

But, Peter sticks his foot in his mouth quite deeply when He rebukes Jesus, after Jesus tells His disciples that, He must suffer and die, prophesying His own death on the cross. After all, Jesus was the Messiah. He was the one everyone thought was going to destroy the Roman oppression and set up His kingdom on earth. After all, if He was the miracle worker, surely, it would be a simple matter to overthrow the Romans and take over.

To Peter’s surprise, Jesus then looks first at His disciples then rebukes him saying: “Get behind me Satan!  For you are not mindful of the things of God, but the things of men.” (Mark 8:33 NKJV) Jesus, you must realize, was not calling Peter Satan. Rather He was telling Peter that you are talking like Satan.

 From the beginning of time, Satan has been trying to thwart the ways of God. As you may recall, Satan tried to make Jesus go against the will of God in the wilderness, just like he did to Adam and Eve in the beginning. Likewise, Peter also, unwittingly was suggesting to Jesus that He bypass the ways of God, that he bypass the cross. This is why Jesus said: ”…you are not mindful of the things (ways) of God, but the things of men”.  Man is likewise is against the things and ways of God.

Jesus is saying in essence: "If I do not go to the cross, my disciples, my people, my church cannot be saved.”

Jesus had set His mind from eternity past to go forward to the cross so that many lives may be saved and inherit the kingdom of God with Him. Nothing at all was going to stop Him from fulfilling that quest.

Next Jesus tells His disciples: ”whoever desires to come after me, let him deny himself, and take up his cross, and follow Me.” (Mark 8:34 NKJV). This is now the true context of the saying, “to take up my cross.” It is not because of any maladies that Jesus says this. He is showing His disciples that He must suffer and die to save man. If you want to come after and follow Him, you must resist and deny any desires to do your own thing. You must refuse to do anything that will side-track you from following Him to the cross. To follow Him, may mean possibly to put aside any personal ambitions, comforts, riches, possessions and to perhaps even lose your life as well for Christ. He calls us to a life of self-denial if we are to follow Him, to be His disciples. It is a call to surrender all to Him.

We as Christians are often tempted to save our lives, to compromise, so that we may enjoy our comforts, our luxuries. We want to store away and save up for the future, forgetting that in so doing we are forfeiting opportunities to pour our lives out for Him. We miss opportunities to save our neighbours from the punishment of sins, forever separated from God. We miss out the opportunity to live out our lives for His sake that He may be glorified. In order to save our lives, we have lost our lives.

Jesus goes on to say: “What will it profit a man if he gains the whole world, and loses his own soul? Or what will a man give in exchange for his own soul? “ Mark 8:36-37 NKJV God is able to destroy our souls it says in Matt. 10:28 Yet He will not.

Never-the-less, Jesus gives us a stern warning. You may spend your life gathering greedily for yourself riches and things of the world. Yet Jesus is telling us that God is able to take and destroy both your body and soul in an instant. Mark 8:36,37; Matt. 10:28 What good is all your gathering if you can lose it all in the blink of an eye? You cannot take anything at all to the grave, nor to hell beyond, should that be your eternal destination. Would it not be of more value  to take up your cross, doing His will, following behind in His footsteps daily, helping and using your God given gifts to bring more souls into His kingdom? Would it not be of more value using your wealth and resources, which belong to Him anyway, to feed, to clothe etc. the poor, the destitute, the forgotten, the crippled, the widower etc.? Should we not use our lives to the benefit of God and others rather than greedily collecting and hoarding wealth for ourselves?

As if to punctuate the idea of saving your life by losing it, Jesus takes Peter, James and John up a mountain where He was transfigured revealing partially His glory as He speaks with Elijah and Moses. Mark 9:1-7; Luke 9:27-35 This portrait of whom He really is, along with the appearance of Elijah and Moses, paints for the disciples the truth of His message, that if you take up your cross and follow Him, that if you lose your life for Him, you shall save it. Jesus pictures for them these truths. By following after Him, they would be rewarded with glory just as Elijah and Moses. The appearance of these two giants of the Old Testament, cemented for them the truth that eternal life with Him in glory was real, a certainty, a goal to set their minds on and to pursue to death. And, we to should likewise also run for the prize. 1 Cor. 9;24-27 Note, Paul here in verse 27 also paints a picture of submitting our bodies to follow after Him, taking up the cross daily using it to reach the goal of glory in eternity with Jesus Christ.

Another way to look at what it is to be a disciple of Christ, of one who takes up his cross and denies himself is to be a slave for Him. John McArthur, writes a book called, “ Slave, The Hidden Truth About Your Identity In Christ.” In this book, he well embellishes the idea of what it is to be a slave for Christ. To be a slave is to surrender all your rights to your master. It is to do whatever the master commands of you. In this book John quotes a Scottish author named Alexander McLaren, a contemporary of Charles Spurgeon.

Quote: “ The true position then, for a man is to be God’s slave.. Absolute submission, unconditional obedience, on the slaves part, and the part of the Master complete ownership, the right of life and death, the right of disposing of all goods and chattels,…the right of issuing commands without reason, the right to expect that those commandments shall be swiftly, unhestitantly, punctiliously, and completely performed-these things inhere in our relation to God. Blessed [is] the man who has learned that they do and has accepted them as his highest glory and the security of his most blessed life! For brethren, such submission, absolute and unconditional, the blending and absorption of my own will in His will, is the secret of all that makes manhood glorious and great and happy”…end quote

This is the true mark of what it is to be a Christian, a true disciple of Jesus, one who takes up his cross daily in full submission to Jesus, surrendering your entire self to Him, allowing Him complete authority over every aspect of your life.

Jesus gives us several hard sayings which on the face of it would seem contradictory to His other teachings. But when we dig down and look at the context of what He is teaching, they become transparent, and the meanings become clear. One such saying is found in Matthew 19: 23,24. He says: ”Assuredly I say to you, it is hard for a rich man to enter into the kingdom of heaven. And again I say to you, it is easier for a camel to go through the eye of a needle than for a rich man to enter into the kingdom of heaven.” NKJV

These two verses are in relation to the conversation Jesus had with a rich young ruler. Matt. 19:16-22 This guy had asked Jesus what he needed to do to have eternal life. This man’s theology seems to indicate that he was genuine in wanting to learn how to attain eternal life.  However, he was a Pharisee, and as a Pharisee, he sought God by works, and  by works alone. Jesus tried to draw him to a point where the rich young ruler would see that he was a sinner in need of a Saviour. This poor fellow would not acknowledge that at all. Jesus led him to make a choice between whom he would serve, God or money. Unfortunately he chose money. We know this is true, because we are told that he walked away grieved. He was grieved because he believed that in order to attain eternal life; he would have to give up all his wealth. This is not the case. One can still be rich, and yet still serve God. Jesus drew him to make a choice, whom will you serve? (Joshua 24:15) Are you willing to forsake all to follow Him? Sadly, this rich young ruler was unwilling to forsake all and to commit himself in total obedience to God.

That is why, Jesus said: ”Assuredly, I say unto you, it is hard for a rich man to enter the kingdom of heaven.“ (Matthew 19:23 NKJV) Most rich people cannot bring themselves to separate their allegiance from money to God. They would rather put their faith and trust in their wealth rather than in God. Jesus is saying in essence, “Will you do what you want to do? Will you let me run your life, or are you going to try and run your own life.” Unless you allow Jesus to be your Lord and master, there is no place for you in the kingdom of God.

It is not necessary to give up all your possessions to be a follower of Jesus, but it may become at some point necessary to forsake all, even to the point of death. Nothing at all should have pre-eminence over your life than the Lord. Sadly anyone who is not willing to turn away from possessions, selfishness, false religions and sins, will be able to turn to the Lord and to take up their cross and follow Him.

Another saying which Jesus used to show people that they must prioritize their lives if they want to follow Him, is found in Luke 14:26-27. It says; ”If anyone comes to Me, and does not hate his father and mother, wife and children, brothers and sisters, yes and his own life also, he cannot be My disciple. And whoever does not bear his cross and come after me cannot be My disciple.”

Should we actually hate our families to follow Jesus to be one of His disciples? Would that not violate the commandment to: “Honour your father and your mother”? Exodus 20:12 NKJV, or the edict to “…love your wives.”? Eph. 5:25 NKJV Are we to hate our own lives? Luke 14:26

No, this is not what Jesus is saying at all. He is telling us that without question, our allegiance and priorities are to be firstly to Him. All else is secondary. Self also stands behind Him. Matt. 16:24

Paul also reminds us to discipline and subject our bodies, so that as we run the race, seeking after the prize of eternal life with Him, we will then gain the prize, the crown which is imperishable. 1 Cor. 9:24-27

Jesus uses such harsh language to eliminate any half-hearted followers. He wants a full commitment from us. We are to make Him number one above anything else in our lives. That means that family, friends, material things, money or anything else are to be second in line after Him. To follow Him, to take up our cross, is to deny self, deny family, friends, material possessions and all else if we want to follow Him.

When we decide to build a home, we have plans made up which helps to be able to count the cost of the building the house. Likewise, if we want to take up our cross to follow Him, we are also to stop and count the cost. Jesus said in Luke 14: 28-30: “For which of you intending to build a tower, does not sit down first and count the cost, whether he has enough to finish it-lest after he has laid out the foundation, and is not able to finish, all who see it mock him saying, This man begins to build and was not able to finish.” NKJV

This sadly is an analogy of the Christian landscape in many countries around the world. There are so many professing Christians who have begun to follow Jesus. They have become nominal Christians who have a form of Christianity, never having fully committed themselves, to follow Him. They have never stopped to count the cost of what it truly is to become a Christian. These are some who have bought a “Christian fire life insurance,” to protect themselves, they think, from the wrath of God when judgment day comes. But they have never really made a full commitment to follow Him. They have not denied self, or pleasures and treasures of the world. The one who stops to count the cost is a true disciple who takes up his cross daily, following Jesus and obeying His Word.

In the Sermon on the Mount, Jesus gives us a similar idea of what it is to count the cost of following Him. Read Matt. 7:24-27. This is the parable of two men building a house. One, Jesus said is a wise man because he built his house upon a rock. For, when the storm winds blew hard, the house stood firm without falling. This He said is the wise man that not only hears His Words, but obeys them as well.

Then there is the foolish man who built his house upon the sand. When the storm winds blew hard, the house fell. This is a foolish man who hears the Words of God, but does not obey them. In this parable the man who listens and obeys the Words of God, is the one who enters into the kingdom of God. The foolish however does not. This we can surmise is true because it is in the context of the previous verses 21-22.

Perhaps one who does not take up his cross daily and follow after Him daily may not be destined for eternal punishment. I won’t be dogmatic about that. But can we be sure? The inference given in many other verses may suggest that the foolish man will not enter into eternal glory with Jesus. Will you take the chance?

Count the cost if you will of following or not following Him daily. Go ahead and throw the dice and see if you are a winner one way or the other, depending on how the dice land, and on which side of the fence you stand to follow or not. One way or another, the cost of not taking up your cross daily and following Him in complete surrender to His authority over your life, is not worth the cost. You may not lose your salvation, but you will lose rewards in heaven, if you do not take up your cross daily and follow Him.

Verses 21-23 of Matthew chapter 7 are strong enough for me to look seriously at not taking any chances. Jesus said plainly; “Not everyone who says to Me “ Lord, Lord, shall enter the kingdom of heaven, but he who does the will of My Father in heaven. Many will say to Me in that day, 'Lord, Lord, have we not prophesied in your name, cast out demons in your name, and done many wonders in  your name? And then I will declare to them, “ I never knew you, depart from me, you who practice lawlessness.” NKJV

The lesson here is quite plain and simple, those who do not obey and follow in true genuine righteousness, shall not enter eternity with Him in heaven. That’s a sobering wakeup call to not only cost the cost, but to whole-heartedly take up your cross in sincere submission, surrendering all to Him.

The hypocrites whose only motive is an outward appearance to follow Him, will one day be surprised when He says to them; “Depart from me.”

What will be your decision? Will you build your tower and not count the cost? Will you be the foolish one and build upon the sand? Will you wait until the storm comes and see if your house will stand? Will you be a “Hearer of the Word only” and not a doer also? (James 1:22-25)

The gospel of Jesus calls for a decision, to   follow or not, to take up your cross or not, to obey Him or not, to surrender in full submission to His authority or not.

In conclusion then, unless you are willing to surrender all including your life to Him, you cannot be His disciple. Unless you take up your cross and follow Him daily, you are worthy of him. Matt. 10:38; Luke 14:27 You must forsake all, deny self to the point of dying for Him.

To take up your cross is not bearing diseases. It is not bearing troubles in the family at home or with your car.

To take up your cross is a 100% submission, in obedience to His every Word given in scripture as He places them in your heart and mind through the Holy Spirit. It is to follow Him giving all of yourself, your possessions, your thoughts, your attitudes, your sins, your whole entire being to Him. This is not a one time event, but a daily occurrence, as Paul said in 1 Cor. 15;31 "I affirm by boasting in you which I have in Christ Jesus our Lord, I die daily." NKJV

To take up your cross and to follow him is a life time commitment . You are to give all to Him unconditionally, with no hesitation, holding absolutely nothing back from Him. It is a turning your back on the things and ways of the world, abandoning anything that blocks Him from being your number one priority in life. Do not look back once your hand is on the plow. Luke 9:62 Sign up now for the first day of the rest of your life and surrender all to Him.

The hymn written by Winfield S. Weeden 1847-1908 pictures well the attitude we should have when we Surrender All, as we take up or crosses daily to follow Him.

                                         I Surrender All

1.    All to Jesus I surrender, All to Him I freely give;

I will ever love and trust Him, in His presence daily live.

2.     All to Jesus I surrender, Humbly at His feet I bow;

Worldy pleasures all forsaken, Take me Jesus, take me now.

3.      All to Jesus I surrender, Make me Saviour, wholly Thine;

Let me feel the Holy Spirit-truly know that Thou art mine.

4.     All to Jesus I surrender, Lord I give myself to Thee;

Fill me with Thy love and power, Let Thy blessings fall on me.

Chorus : I surrender all, I surrender all,

                All to Thee, my blessed Saviour,

                I surrender all.

P.S. I was once asked while attending Bible College by the professor” What is the ultimate purpose in life? “ At the time I did not come up with an answer. But now I know. Man’s ultimate purpose in life is to take up his cross and follow Jesus and worship Him as Lord and Master, with all his heart, mind and soul.
 


Andre


New King James Version (NKJV) Copyright © 1982 by Thomas Nelson, Inc.

New Living Translation (NLT) Holy Bible. New Living Translation copyright© 1996, 2004, 2007 by Tyndale House Foundation. Used by permission of Tyndale House Publishers Inc., Carol Stream, Illinois 60188. All rights reserved.

Down Days

Though you may have down days as such even if you were praying, studying etc in His word, hut that is to a deterrence to still be walking in the Spirit and being joyful. In the kids club at church these last few weeks we have been looking at what it is to be joyful. It is not brought on by things of the world, but by staying connected with God and gazing upon Him and not the things of this world or even ourselves. Sure we have our insecurities and imperfections, but that is not what are to be focussing on. I think of Joni Ericson (forget the last name) who is a quadriplegic caused from a dicing accident. She could easily blame God and hate Him for her condition, but the joy that is in her heart because she does not focus on her infirmities, but on Him, is oustanding. We whom have far less infirmities have no less reason to be down on ourselves, but every reason to be joyful and walking around with a smile rather than a frown.
 
God Bless
And have a great week.
 
Andre

Suicide?

Guys,

if you ever are in trouble and think of suicide, this one might be useful for you:

http://www.suicidehotlines.com/


For the fellows in Germany:

http://www.telefonseelsorge.de/

God bless,

Robert

 

How to Find Joy

It is said that Christ turns everything on its head." Others have referred to this as the great reversal. Jesus said such things as "the last shall be first," (Matt. 20:16 King James Version) "He that findeth his life shall lose it: and he that loseth his life for my sake shall find it," (Matt. 10:39 King James Version) and "Blessed are the poor." (Matt. 5:3 King James Version).

We've all experienced this great reversal numerous times. The more we try to draw attention to ourselves, the more we humiliate ourselves. The more we try to cling to our rights, the less free we feel. The more we think something will bring  happiness, the less it satisfies.

That's why it shouldn't surprise us that to find joy we need to do such counterintuitive things as put Christ above our wants, give ourselves away to others, and pursue God with all our might instead of our own agenda.
Philippians is just about that. No book of the Bible gives a clearer picture of how we can find joy.
 
Read and study this book again for the first time and discover the joy that you have been missing.

Andre

You are not Alone (Email to an Online Group Member)


You are not alone. Not here on earth or without the Lord. He is forever present. He has promised to never leave nor forsake us. Heb. 13:5
And remember also, that our battle is not of flesh and blood, but from the evil spirit realm. Ephes. 6:12 The Battle belongs to the Lord. You are not expected to fight this on your own. God Wants to stand beside you and fight for you. But if you shut Him out, He will stand off out of your way. And of course you also have a group of great guys in here whom also want to stand beside you to help you along the way to victory. Like wise as in any war zone, if you run from your comrades, they will not support you. You must be willing to stay with them and run the course which God has set before you.
 
God Bless and have a Good and Godly Day. For, what good is a good day, if it is not also a Godly day.
 
Andre

"For when I am weak, then am I strong"


  9And he said unto me, My grace is sufficient for thee: for my strength is made perfect in weakness. Most gladly therefore will I rather glory in my infirmities, that the power of Christ may rest upon me.  10Therefore I take pleasure in infirmities, in reproaches, in necessities, in persecutions, in distresses for Christ's sake: for when I am weak, then am I strong. (2 Corinthians 12:9-10, King James Version)


Not Feeling Good Enough?

Your HICK-UP of not feeling good enough is just another lie from the father of lies himself, Satan. If he can cause you to feel unworthy of yourself in any manner, you will be less likely to seek after God's help and in time you may into despair and who knows what. If you are of no value to God, then Satan laughs in your face because then he has caused another of God's children to fall by the wayside. And if you are not following God, you are following Satan, even though perhaps unwittingly.

So when you find yourself thinking bad of yourself, remember to where these thoughts come from. Rebuke him, tell him to get lost and pray to God for that extra measure of strength and security. Be sure, God will then come to your side and lift you up.

Being Sick (Response to an Email)

Being sick certainly is no fun, but then again when we are too ill to be nothing but lazing about, it gives us opportunity to focus on things of God. This gentleman whom came to encourage you was a God send. It is good for you in that sense that you were indeed able to focus on things of God, which in turn turned your mind away from untoward thoughts. This is a good example of why I tell others often, that when temptation comes, grab up your Bible and read scripture, memorize scripture, pray to God and keep doing these things at least until the temptations go away, which they will while your mind is on the things of God.

Have a good and godly week, for what lasting value is a good week, if it was not a godly week.

God bless
 
 
Where is the victory?

Men and women with unwanted same-sex attractions often meet in local or online groups, seek out therapists and get all those wonderful resources out there. All good and nice. Nothing to be said against that. And yet, you have some who keep on telling you they’ve tried “everything” and “nothing” worked so far. Oh really. After years and years of dealing with those folks that I love with all of my heart, here some points to ponder (or better: kicks in the butt):

-    So you’ve tried everything. Did ya. Usually, a closer look reveals that they tried nothing for real. They might show up at one or two meetings, or order a book – and this is it. If you want to succeed, however, you need perseverance and a high stress and frustration tolerance. You need to be able to set yourself a goal and go for it – no matter how long it takes and how hard it will be. If you are not willing to do that, don’t blame it on the group, the people there, the program, the genes, your past, your parents or whomever else then. Your just a quitter looking for lame excuses.
-    In many cases, self-pity is both a symptom and part of the cause of same-sex attractions. A baby that does not perceive himself or herself to be loved will start pitying himself/herself in order to get some love this way. A really tragic and sad thing to happen. This will take on till he or she is grown up, if nothing will be done against it. Usually, the individual does not even realize that. Other people start getting ticked off by the constant whining and complaining and think he or she is a wimp or worse. So if you struggle with that and already realized it, do something against it. Stop the whining. Stand up and fight! Learn to love and enjoy life and start working on your masculine/feminine identity. But PLEASE stop the whining! Whining is the easy way out in struggle. You see yourself as the poor and helpless victim. Take responsibility for your own life and act like a man/woman! There is no shame in being scared, but there is if you let your fear overcome you!
-    Go for results. General bla-bla won’t get you far. Set yourself big goals (they really can’t be too big!), cut them in little goals and start making plans. Example: Instead of saying, “I will try to become a better person” (which is nothing else but a wishy-washy statement that will never lead to anything!), make your goal measurable and hold yourself accountable: “Until next Friday I will contact the volunteer program in our church and ask if I can join them in building houses for the poor. And I will tell Bill about it.” Like that you have a fix date, a measurable goal and someone that will hold you accountable.
-    If you are a follower of Jesus (or Jew, Muslim – whatever), show that your faith is for real. Stop begging God to take “it” away from you – while comfortably leaning back doing nothing and waiting for God to do “His” job. Yes, God is a gracious and loving Father – and much like a worldly father who teaches his little son how to ride a bike, the Lord will teach you: Jesus died for you on the cross so you can be free – so the power of sin is already broken! You ARE free and the only thing that hinders you in realizing that is your lack of belief! As to your recovery in all other realms (like your family history, your emotions, identity questions, possible emotional, verbal, physical or sexual abuse or whatever else), He will teach you how to do it – but you need to trust Him and walk His path! Stop holding yourself back with lame excuses and finally trust Him! Even if bad things should happen, you know then that you are never alone! Let His love overflow you so you will become radiant with this love and joy! If we don’t have something to be joyful about, then who should?
-    No man is an island. Neither are you. You grow in and through the company with others – so you should give something back and help others with unwanted same-sex attractions. This means accepting responsibility on a long-term basis. You won’t help anybody when you only show up somewhere when you feel like it. You might be (or feel) “different”. That is not a bad thing in and of itself. Let this “being different” become a blessing for others! Find out about your gifts and talents and use them for God’s glory!
-    And last but not least: Get structure and discipline in all areas of your life: sexually, financially, healthwise, emotionally,  relationally, socially, spiritually etc. Get yourself motivated each and every day by setting up a structure plan. Start your day by putting on your spiritual armor through prayer and Bible study and then throw yourself into the great and unbelievable adventure called life. Don’t waste it by shying back. Stand up and be the one God called you for! There is no victory in whining and complaining and finding a good excuse to reject all help and remaining a passive victim for good. There is no victory in blaming others for your inability to get your own stuff in order. There is no victory in begging God for what He already gave you, but what you continue to run away from: Complete freedom! What are you so afraid of? That you might really be free someday and be responsible for your own life? That through acting like a man/woman you might finally become one? That you might grow up to become and adult? Get your butt up and learn how to fly!!

Robert

Links International

Resources

Benedict J. Groeschel: Arise from Darkness: What to do When Life Doesn't Make Sense

Dr. Alice von Hildebrand and Fr. Benedict Groeschel: Suffering and what to do with it (DVD)

Ten Steps to Overcome Depression

Listen to this mp3-file from the Fathers of Mercy (www.fathersofmercy.com): Homily on Job: Enduring Suffering - Fr. Chuck Zmudzinski, C.P.M., February 8, 2009

Dr. Scott Hahn: Making Sense Out of Suffering (CD)

St. Pauls: Arise and Walk DVD - A Christian Grieving Guide

St: Pauls. Journey to Healing DVD - A Ministry for the Bereaved

St. Pauls: Through the Dark Valley DVD - Healing Steps for Managing Grief

St. Pauls: Depression - Coping Spiritually with the Challenges (CD)

Benedict J. Groeschel: Arise from Darkness: What to do When Life Doesn't Make Sense

Dr. Alice von Hildebrand and Fr. Benedict Groeschel: Suffering and what to do with it (DVD)

Ten Steps to Overcome Depression

St. Pauls: Depression - Coping Spiritually with the Challenges (CD)

Listen to this mp3-file from the Fathers of Mercy (www.fathersofmercy.com): Homily on Job: Enduring Suffering - Fr. Chuck Zmudzinski, C.P.M., February 8, 2009

The Power of Suffering on DVD

Dr. Regis Martin: Making Sense Out of Human Suffering (DVD)

Forgiving the Unforgivable (DVD)

Forgiven (Participant's Workbook). ISBN: 9781932589160.

Forgiven (Leader's Guide). ISBN: 9781932589177

Big Question (DVD about Forgiveness)

Homily on Job: Enduring Suffering - audio file of a homily by Fr. Chuck Zmudzinski, C.P.M., February 8, 2009 (Fathers of Mercy)

Video: Dr. Michael Brown debates Dr. Bart Ehrman on the problem of suffering

 

standingfirm

 

“A sculptor does not use a ‘manicure set’ to reduce the crude, unshapely marble to a thing of beauty. The saw, the hammer and the chisel are cruel tools, but without them the rough stone must remain forever formless and unbeautiful. To do His supreme work of grace within you, God will take from your heart everything you love most. Everything you trust in will go from you. Piles of ashes will lie where your most precious treasures used to be!” (A.W.Tozer)

"Self-pity is the psychological state of mind of an individual in perceived adverse situations who has not accepted the situation and does not have the confidence nor competence to cope with it. It is characterized by a person's belief that he or she is the victim of unfortunate circumstances or events and is therefore deserving of condolence. Self-pity is generally regarded as a negative emotion in that it does not generally help deal with adverse situations. However, in a social context, it may result in either the offering of sympathy or advice. Self-pity may be considered normal, and in certain circumstances healthy, so long as it is transitory and leads to either acceptance or a determination to change the situation.

Self-pity can be remarkably self-sustaining particularly in conjunction with depression or other conditions. However self-pity is a way of paying attention to oneself, albeit negatively; it is a means of self-soothing or self-nurturing ("I hurt so much").

Self-pity can also be linked as an emotional response that emerges in times of stress. In dealing with self-pity and stress, the most common tendency of reaction to stress is by feeling sorry for oneself. However, self-pity will also show individual differences within an individual that can be related to certain personality characteristics. Some of these personality characteristics are self-insecurity, depression and overindulgence in their failures, hardships and losses.

Social-Learning theorists say that self-pity is a method for gaining attention, where a child received attention, support, and nurturing while being sick or hurt. The child then grows up having learned to give attention to oneself (or ask for attention from others) while in real or dramatized distress. Thus, another form of self-sustainment can be sympathy offered by others (for example, someone might use the phrase "oh, you poor thing" to comfort the person in self-pity)."

(Wikipedia)


'Sorrow prepares you for joy. It violently sweeps everything out of your house, so that new joy can find space to enter. It shakes the yellow leaves from the bough of your heart, so that fresh, green leaves can grow in their place. It pulls up the rotten roots, so that new roots hidden beneath have room to grow. Whatever sorrow shakes from your heart, far better things will take their place.' ~ Rumi

You are worth something! Don't let anybody tell you you are a good-for-nothing! Your potential is way beyond what you might possibly imagine! God gave you passions and emotions for a reason. Find out what you are passionate about - and go for it! Don't be scared to accept challenges on the way - they only help you grow. Whatever your life experiences may have been - you are loved so much by God He sent His only Son to die for YOU! Let that love fill your heart, grow in you and bear rich fruit. Pass it on to others. God told Adam it was not good for him to be alone. Neither is it for us. Seek the company of others. Life is not about following somebody else's plans, but the one God has set out for you by the way He designed you! Learning and growing does not simply mean passing on traditions and learning things others experienced by heart (that is how our school system works), but helping light the fire in us that brought forth all cultural and technical development. You are never too old to study and grow, neither do you lack the talent for it. All it takes is for you to fell the love - His love - and accept this adventure called life!


Der Einsame

Wer einsam ist, der hat es gut,
Weil keiner da, der ihm was tut.
Ihn stört in seinem Lustrevier
Kein Tier, kein Mensch und kein Klavier,
Und niemand gibt ihm weise Lehren,
Die gut gemeint und bös zu hören.
Der Welt entronnen, geht er still
In Filzpantoffeln, wann er will.
Sogar im Schlafrock wandelt er
Bequem den ganzen Tag umher.
Er kennt kein weibliches Verbot,
Drum raucht und dampft er wie ein Schlot.
Geschützt vor fremden Späherblicken,
Kann er sich selbst die Hose flicken.
Liebt er Musik, so darf er flöten,
Um angenehm die Zeit zu töten,
Und laut und kräftig darf er prusten,
Und ohne Rücksicht darf er husten,
Und allgemach vergißt man seiner.
Nur allerhöchstens fragt mal einer:
Was, lebt er noch? Ei, Schwerenot,
Ich dachte längst, er wäre tot.
Kurz, abgesehn vom Steuerzahlen,
Läßt sich das Glück nicht schöner malen.
Worauf denn auch der Satz beruht:
Wer einsam ist, der hat es gut.

Wilhelm Busch


“He gave our pain and struggles a holy significance, a redemptive power, which makes it a privilege for us to suffer with Christ.”
― Scott Hahn, Hope for Hard Times

"I am now rejoicing in my sufferings for your sake, and in my flesh I am completing what is lacking in Christ’s afflictions for the sake of his body, that is, the church." Colossians 1:24 (NRSVCE)

“For like a shaft, clear and cold, the thought pierced him that in the end the Shadow was only a small and passing thing: there was light and high beauty for ever beyond its reach.”
― J.R.R. Tolkien, The Return of the King
“There is a big difference between hurt and harm. We all hurt sometimes in facing hard truths, but it makes us grow. It can be the source of huge growth. That is not harmful. Harm is when you damage someone. Facing reality is usually not a damaging experience, even though it can hurt.”
― Henry Cloud

Remember:

The only reason why people don't find freedom from same-sex attractions is because they don't believe it can be done!

HA: New Homepage!

Homosexuals Anonymous has a new homepage:

http://www.homosexuals-anonymous.com/

Joe Dallas

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Is Change Possible?

To make it very clear: Yes, the Jason ministry definitely believes that change is possible. We believe in God and His power to change our hearts and minds.

Matthew 19:26 King James Version (KJV):

"26 But Jesus beheld them, and said unto them, With men this is impossible; but with God all things are possible."

"Whoever says that a person with SSA cannot change does not know my God."

Pastor Paul

God puts you to trial for you to learn a lesson, not to let you suffer.

Posted by Reborn on Samstag, 15. August 2015

Go big! There is nothing I dislike more than passive people that are constantly whining and pitying themselves and put the blame for their miserable life on others. People that have no fire or dreams and visions inside, that wait for others to provide for them and pull them out of the mud. What a life is that. Dare to go for the alternative: Life is a daily adventure. Go big! Dream big! Your dreams and visions should never bee too low. What's the point if you have a tiny goal and reach it - as opposed to having a huge goal and reaching "only" fifty percent of it - which is still way beyond option #1. Stop pitying yourself. If you keep on blaming others for what's going wrong in your life, there will never be any change or progress. You canl only change yourself. Other people usually are beyond your reach and responsability. Have visions! See yourself standing on top with the medal around your neck! Get the feeling for it and act as if you already have it! Don't be shy asking others for help. Most of all: Go new ways. Things will never change if you always do what you've always done. Don't be a copy of somebody else as everyone around you is already taken. Find your own way and learn to think and act completely different from everybody else! God has provided each one of us with passions and talents. Go for it! What do you have to loose - as opposed to the many things you could gain! And if you stumble and fall on your butt, get up again! There is nothing wrong with falling, but a lot with staying on the floor! Get into the ring and become a fighter! God needs courageous men and women who know what they want and are willing to give it their all to get it! Go big -and go now!!

Robert

Would you agree?.

Posted by StevenAitchison on Freitag, 19. Februar 2016

Oceania and Africa

Thanks to the outstanding service and commitment of Pastor Paul, we were able to expand our ministry in Oceania, Africa and Asia. For more information please click here.

Was ist das eigentlich, "Homosexualitaet"?

Kurz gesagt, die Tatsache, dass sich jemand überwiegend und über einen längeren Zeitraum hinweg in sexueller und/oder emotionaler Hinsicht zum eigenen Geschlecht hingezogen fühlt. Wir bevorzugen aber den Begriff "gleichgeschlechtliche Neigungen". Zum einen ist der Begriff "Homosexualität" (als eigenständige Form der Sexualität) noch gar nicht so alt. In klinischer Hinsicht konzentriert er sich vor allem auf die sexuelle Anziehung, was jedoch zu kurz gegriffen ist, da man hier die emotionale Zuneigung außer Acht lässt. Zum anderen sind wir als Christen der Überzeugung, dass es nur eine Gott-gegebene Form der Sexualität gibt - und das ist die Heterosexualität. Ja, es gibt Menschen, die - aus welchen Gründen auch immer (und seien sie "genetisch") - gleichgeschlechtlich empfinden, wir sehen dies aber nicht als eine eigenständige Identität, sondern als Teil der Heterosexualität an. Dies bedeutet keine Abwertung von Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen oder eine Minder-Bewertung unseres Empfindens - ganz im Gegenteil. Wir sehen uns als Teil von etwas, das größer ist als wir (Gottes heterosexuelle Schöpfung) und sind weder besser noch schlechter als andere Menschen noch sehen wir uns als etwas Besonderes an und blicken auch nicht auf die herab, die ihre gleichgeschlechtlichen Neigungen ausleben. Auch konzentriert sich unser Leben nicht auf unser sexuelles und/oder emotionales Empfinden, sondern auf den, dem wir nachfolgen und der uns eine teuer erkaufte Freiheit geschenkt hat, damit auch wir frei sein können: Jesus Christus.

Homosexuals Anonymous

Jason is affiliated to Homosexuals Anonymous:

www.homosexuals-anonymous.com

 

It Came Over Me!

I guess we’ve all been there. When we faced sexual temptation and fell, we were not the ones to blame of course. “It came over us”, “it was stronger than me”, “I tried but I could not resist”. We are talking about that like kiddies that were unable to resist something big and dangerous over our heads, when we were just too weak in our faith and our will to stand up to temptation. It even gets worse when we play some program designed to help us. Or some counselor, pastor or brother or sister in Christ for our own inability. On a spiritual basis, Jesus died for us on the Cross so temptation has no power over us anymore. On a more personal and practical basis, it is what it is: We were just too chicken to confront temptation. Giving in was so much easier.

When it happened, let’s face it like real men/women though. No need to play the blame game. At best we can find out under what circumstances we are most prone to fall so we might discern a pattern behind it and prevent future falls. Spiritually, we confess, repent – and move on with our lives. No beating ourselves up, no whining that “we will never make it”. Most especially though no giving up and creating a new theology and worldview that allows us to be weak and even celebrates that.

That is simply pathetic – and we know it.

Nothing “came over us” but ourselves – our biggest enemy.

Rob

Dr. med. R. Febres Landauro

http://dr-richi.com/german/index.php/de/

Kontaktdaten

Ich freue mich auf Ihren Anruf oder Ihre E-mail. Sie brauchen keine Überweisung.

In Österreich erreichen Sie meine Ordination unter +43 662 84 53 25.

In Deutschland erreichen Sie die Praxis unter +49 8651 979 38 29.

Nonntaler Hauptstraße 1

A-5020 Salzburg

Douglas McIntyre, Co-Founder of HA

“When a child shuts down his painful emotional side, he also loses the ability to express his joyous side. Emotions are a whole. With anger comes the ability to express delight; with sadness comes the ability to express lightheartedness. This is the breadth of emotion that allows an adult to experience intimacy with a spouse, with God, and with his children”
― Henry Cloud, Secrets of Your Family Tree: Healing for Adult Children of Dysfunctional Families

What is Homosexuality?

Hinweis fuer Priester und Ordensangehoerige sowie Mitarbeiter in pastoralen Diensten:

Sie dürfen sich jederzeit - auf Wunsch auch anonym - an uns wenden. Sämtliche Anfragen werden vertraulich behandelt.

Kontakt-Telefonnummer: 089-78018960

Kontakt-Email: [email protected]

Wir freuen uns auf Sie!


The 14 Steps

1. We admitted that we were powerless over our homosexuality and that our emotional lives were unmanageable.

2. We came to believe the love of God, who forgave us and accepted us in spite of all that we are and have done.

3. We learned to see purpose in our suffering, that our failed lives were under God's control, who is able to bring good out of trouble.

4. We came to believe that God had already broken the power of homosexuality and that He could therefore restore our true personhood.

5. We came to perceive that we had accepted a lie about ourselves, an illusion that had trapped us in a false identity.

6. We learned to claim our true reality that as humankind, we are part of God's heterosexual creation and that God calls us to rediscover that identity in Him through Jesus Christ, as our faith perceives Him.

7. We resolved to entrust our lives to our loving God and to live by faith, praising Him for our new unseen identity, confident that it would become visible to us in God's good time.

8. As forgiven people free from condemnation, we made a searching and fearless moral inventory of ourselves, determined to root out fear, hidden hostility, and contempt for the world.

9. We admitted to God, to ourselves, and to another human being the exact nature of our wrongs and humbly asked God to remove our defects of character.

10. We willingly made direct amends wherever wise and possible to all people we had harmed.

11. We determined to live no longer in fear of the world, believing that God's victorious control turns all that is against us into our favor, bringing advantage out of sorrow and order from disaster.

12. We determined to mature in our relationships with men and women, learning the meaning of a partnership of equals, seeking neither dominance over people nor servile dependency on them.

13. We sought through confident praying, and the wisdom of Scripture for an ongoing growth in our relationship with God and a humble acceptance of His guidance for our lives.

14. Having had a spiritual awakening, we tried to carry this message to homosexual people with a love that demands nothing and to practice these steps in all our lives' activities, as far as lies within us.

While the Homosexuals Anonymous Fellowship was inspired by the Twelve Steps of Alcoholics Anonymous, they are not really an adaptation. Rather, they were created specifically for this Fellowship, and should not be construed otherwise. AA, which is a program concerned only with recovery from alcoholism, and is not in any way affiliated with this Fellowship.

Homosexuals Anonymous

Arthur Goldberg

Arthur Goldberg II

Arthur Goldberg III

Arthur Goldberg J.D. IV

New Homepage: Voices of Change!

Click here for more info.

Wie wurde Jesus geheiligt? Wie wurde Er "perfekt"? Durch Leiden! Wie werden wir geheiligt und "perfekt"? Durch Leiden! Deshalb können wir Ihn - und einander - Brüder nennen. Das Leiden verbindet uns sowohl mit Jesus Christus als auch den Leiden der Welt.

(Frei nach Prof. Dr. Scott Hahn)

 

 

"If you don't look good on wood, you shouldn't be a Christian!"

Mike Cumbie

 

Manch einer mag denken, als Christen brauchen wir nicht (mehr) zu leiden. Wir beten einfach zu Gott, dass Er das Leiden weg nimmt - und fertig. Und wenn das nicht geschieht, haben wir eben nicht fest genug gebetet, oder wier glauben nicht stark genug - oder vielleicht gibt es gar keinen (allmächtigen) Gott oder Er hat sich völlig aus der Welt zurück gezogen und sie sich selbst überlassen?

Nichts von alledem. Jesus hat uns aufzutragen, uns selbst zu verleugnen, unser Kreuz auf uns zu nehmen und Ihm nachzufolgen. Das hört sich erst mal nicht nach dem großen Spaß an, weist aber bereits hin, dass wir als Christen durchaus auch weiterhin - vielleicht sogar mehr als zuvor (wenn die Menschen Ihn schon verfolgt, verspottet und ans Kreuz geschlagen haben, warum sollte es uns dann besser gehen?)! - Leiden ausgesetzt sein werden. Jesus hat uns nie versprochen, dass es einfach sein würde, Ihm nachzufolgen. Er hat uns nur gesagt, es wäre die Sache auf jeden Fall wert...

Nun ist es leicht, ein Christ zu sein, wenn alles "gut läuft" und die Sonne scheint. Aber sobald die ersten Wolken des Leids aufziehen, können wir uns selbst und unseren Glauben wirklich beweisen. Erst wenn es gelingt, unser Leid voller Freude (!) anzunehmen, in einen größeren Gesamtzusammenhang zu stellen und somit an Jesu Leid teilzunehmen, lernen wir, wahrhaft Jünger Jesu zu sein. Wohl wissend, dass Er das Leid nicht einfach abgeschafft, sondern vielmehr zugelassen hat, aber auch den Leidensweg mit uns zusammen geht und uns hilft, unser Kreuz zu tragen. Im Leiden wachsen wir und nehmen an Jesu Leiden teil.

Die Annahme all dessen, was uns im Leben wiederährt und gleichzeitig die Freude am auferstandenen Herrn und der Lobpreis Gottes noch im tiefsten Leid - das macht einen wahren Christen aus! Eigenes - und vor allem auch fremdes Leid! - voller Freude willkommen zu heißen und auf uns zu laden, heißt in Jesu Fußstapfen zu wandeln.

Wie der Hl. Franziskus noch im Angesicht des Todes und vom körperlichen und seelischen Leiden gezeichnet Bruder Tod willkommen zu heißen und einen Lobpreis Gottes anzustimmen heißt Jesus wahrhaft nachzufolgen.

 

If

If you were a Facebook member, and if you received a message to accept Jesus as your friend, would you?

If you received Him as a friend and you had the opportunity to say Like Him, would you share Him with your friends?

If He shared some awesome messages on Facebook with you, that could save lives, would you tell your other Facebook friends?

If Jesus asked you to tell your Facebook friends about Him, would you be to ashamed to do so?

If Jesus came to your door today, would you let Him in?

If Jesus walked into your door, would you let Him be your friend?

If Jesus shared a life altering message with you, that could save lives, would you tell your friends?

If you had the opportunity to tell others about Him, would you be too ashamed to do so?

If Jesus allows you a glimpse of Heaven, would He be ashamed of you?

If Jesus opened the door for you to see the Father, would He be your friend?

If Jesus asked the Father to be your friend, would He be ashamed of you?

André

www.thewordswithin.org

 

Don't Hate Yourself!

Viele Menschen mit gleichgeschlechtlichen Neigungen hassen sich selbst dafür, dass sie so empfinden. Das muss nicht zwangsweise an der Gesellschaft liegen - manch einer kann Homosexualität einfach nicht mit seinem Glauben, seinen Zukunftsplänen, seiner Identität oder was auch immer vereinbaren.

Hier sei zunächst einmal ganz klar gesagt, dass sich niemand schämen oder gar dafür hassen muss, so zu empfinden. Wir haben uns dies nicht ausgesucht. Aus welchen Gründen auch immer - diese Gefühle sind da. Das macht uns nicht zu schlechteren (auch nicht zu besseren!) Menschen. Allein die Tatsache, dass man so empfindet, macht einen auch nicht zum Sünder. Ebensowenig ist man deshalb "krank" oder ähnliches.

Sich selbst erst einmal mit dem annehmen, was man hat und ist, mit all seinen Gefühlen und Empfindungen ist wesentlich - auch und gerade bei uns. Gott hat uns nicht nur aufgetragen, Ihn selbst und andere zu lieben - wir sollen auch uns selbst lieben.

Es liegt uns also sehr daran, mit den Menschen, die zu uns kommen, an diesen Punkt zu gelangen: sich selbst zu lieben und anzunehmen. Das heißt nun keineswegs, dass man deshalb auch ein Ausleben gleichgeschlechtlicher Neigungen oder ähnliches befürworten muss.

Es heißt was es heißt: sich selbst anzunehmen und zu lieben, wie Gott uns liebt.

 

Homosexuals Anonymous Fellowship Services

www.homosexuals-anonymous.com

USA

Homosexuals Anonymous is an international organization dedicated to serving the recovery needs of men and women who struggle with unwanted same sex attraction.

This fellowship of men and women, who through their common spiritual, intellectual and emotional experiences have chosen to help each other live in freedom from homosexuality.

Welcome to our website

If you are a person who struggles with unwanted same sex attraction, you are not alone Homosexuals Anonymous and many other related ministries, counselors and therapists provide valuable resources that can be of great use to you.

Remember always that while no one chooses to have same sex attraction, many do choose to diminish and eliminate those feelings of attraction. All people have the right to self determination, the right to choose for themselves the aspects that comprise their identity. Through HA, you will meet many people who see their identity as being rooted in their faith and not in their unwanted desires and behaviors.

If you are a parent, relative or friend of someone who struggles with unwanted same sex attraction, you can find helpful resources they will appreciate.

If you are a parent, friend or relative of someone who embraces and lives a gay lifestyle, you can find support, encouragement and hope in the material you will find available to you in website. If you are interested in online support groups or forming a local parents support group, please contact us and let us know how we can serve you.

If you are a minister, counselor or therapist looking for a support group and other resources to serve the needs of a counselee wanting freedom from homosexuality, then please read through our website. In your exploration you will learn who we are and how we can help you.

New Book by Dr. Douglas McIntyre!

Broken Chains: A journey of recovery from ssa, anger, addiction and child abuse

Dr. Douglas E. McIntyre (Author)

Paperback: 80 pages

Publisher: CreateSpace Independent Publishing Platform (December 19, 2012)

Language: English

ISBN-10: 1481265334

ISBN-13: 978-1481265331

Get it here: http://www.amazon.com/Broken-Chains-journey-recovery-addiction/dp/1481265334/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1356982439&sr=1-1&keywords=broken+chains+douglas+mcintyre

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Radical | A book by David Platt

Radical | A book by David Platt

Radical | A book by David Platt

Seek Me!

Jeremiah 29:13

King James Version (KJV)

"And ye shall seek me, and find me, when ye shall search for me with all your heart."

 

My King

Funny thing, if I remember correctly there once used to be a rabbi who did not have any business plan for church mega-growth. No publicity department. No homepage. No emails. No money. Even those He chose as followers were - theologically speaking - illiterates. A handful of dudes, and one even was a bum.

What was He thinking?

When He preached, He used words that drove people away from Him. He couldn't care less. He even asked the remaining rest if they wanted to leave, too. No political correctness here.

Again: What was He thinking?

He could have used other means. He could have been the kind of leader that people back then (and today?) were waiting for. The mighty warlord. The knight in shining armour. The one that kicks some .... and throws those Romans out.

Yes, He could have. He had all the power to do that - and more than that. And what did He do? He dealt with the lowest of the lowest and humbled Himself to their level. He loved people in a way unknown before. With a love that asked for nothing and gave everything. With a love that puts us to shame even today.

He did not fulfill people's expectations. He did not give them what they wanted. He gave them what they truly needed. And to do so, He gave His utmost: He sacrificed Himself and gave His life so we can live. He came down on earth to become man so men could become sons of God. Dying on the cross like a criminal, He even prayed for those who helped nailing Him up there.

And what's worst: He even asked everything of His disciples. They were told to give - no: to sacrifice! - everything they have. To sell all of their possessions, give their money to the poor and follow Him without even looking back. They were even told to give their own lives!

I guess He would still be sort of out of place in some of the churches today.

If I remember correctly, His name was Jesus.

Anybody by chance remember Him?

He is the ruler of my life. He is the one I love and follow.

He is my king.

My saviour.

Rob

Map

theWord Bible Software

Wegweiser Gottesdienst

authenticmanhood.com

I Have Decided to Follow Jesus

"I have decided to follow Jesus. Though no one joins me, still I will follow."

Assam, north-east India, who held on to Jesus when being told to recounce his faith by the village chief. His wife was killed and Assam as well - while he was singing these words: "The cross before me, the world behind me." His strong faith kept on shining: The village chief and others in the village converted afterwards. (see: Wikipedia)

Freedom from SSA

Guys,

there are many professionals who are able to scientifically explain to you how to find freedom from same-sex attractions.

I am a simple man so I will try to tell you in simple terms.

Imagine a father who wants to teach his son how to ride a bike. He will not give him a lesson on the functioning of each single part, where it came from and what it is made of. Nor will he lecture on how the human body works and how the mind coordinates things. He loves his sonny and wants him to be able to ride that bike on his own.

Of course, he could let him continue to ride with additional wheels, but this is not what the father wants. Daddy knows that his son will likely fall a couple of times. There will be tears and some pain as well. But as a loving father he buys his son a bike and takes him out to teach him how to ride.

Now the son does not expect a big lesson or a manual to start with. Yes, he might be somewhat scared as he does not know what to expect and how to handle this bike without additional wheels that keep it stable. But he knows that he can fully trust his father. He loves his daddy more than anything - and daddy loves him. So he takes a courageous first step and lets daddy show him how to do it.

Daddy will fist be there all the time to hold his son while he rides. However, step by step he will let him run a little bit on his own.

Sonny will ride this first bits all shaky and insecure, but then again he trusts his daddy, so he manages to do it - sort of.

Sometimes he will fall and have his knee scratched. Tears will roll down his cheek, but daddy will hold him im his arms and encourage him to take another effort.

Day by day little sonny will drive a little longer all by himself, until he finally manages to ride that bike completely alone. Daddy will be so proud of his son and his son will come running into his arms, thanking his beloved daddy for keeping his promise to be there all the time when things were getting rough on him. Daddy told him that he will ride that bike and all his little son had to do is to trust him just enough that he goes for it.

Sometimes all that keeps us from succeeding is the lack of belief that it can be done.

Rob

Hope

When I think of the word "hope", I think of the word: “maybe." Why, because the word hope paints the desire for something wished for, but may not happen. My dictionary defines the word hope as; "to want or wish for something with a feeling of confident expectation." Synonyms for the word hope are expectation, optimism. All of the words give me a slight negative connotation, like "maybe".


Do you see what I mean? When I think of the word hope, I think of an expectation of something that may happen, but may not. Which brings me back to the word maybe. Maybe’s synonyms include the words feasibly, perchance, and possibly. All of these words give me the feeling of a 50-50 chance, or a 25-75 chance etc. If I were a betting man, which I am not, those kinds of odds don’t exactly leave me with a feeling confident of expectancy. These odds are like the weather forecast often. The weather report may say there is a 50 or maybe a 45 % chance of rain. Well, if I am planning on going fishing with my nephew, I don’t care for those odds, no more than I would like a 50-50 chance of winning the lottery.


So why do I bring this up? The Bible uses the word hope a lot. In connection with things of the Lord. For example, in Acts 23:6 Paul says to the council and high priest; "of the hope and resurrection of the dead I am called in question” (King James Version). Here Paul is telling these folks that he is placing a high expectation, that Jesus’ promise of the resurrection of the dead will be met.


Upon looking closer, and looking up the word hope in a concordance, it changes my understanding of what the word hope means and gives a more positive outlook when I think of hope. The Greek Dictionary of New Testament describes the word hope as: "to anticipate, usually with pleasure, expectation, or confident faith."

I now look at the word hope with a better outlook. In the context of Biblical Scripture it gives me a more sure fire expectation that what is hoped for is a certainty, and not a "maybe.”

In our English language another dictionary gives the word the following description: "a feeling that what is wanted will happen; desire accompanied by expectation." Joseph Stowell says that in this description, it does not necessarily mean that the hope, the expectancy is necessarily grounded in reality. For example, and this is a laugh for Canadians. Bob may hope that the Toronto Maple Leaf Hockey team will the Stanley Cup this year. That really is a laugh because they are so far behind in the standings, they would pretty much have to win every game from here to the end, into the playoffs and finally win the last game. GIGGLE ! (pardon me if I stepped on some Leaf fans toes)

In another context I may hope that the weather will be sunny next weekend, so that when my nephew and niece come out to visit, they will be able to play outside some. That is a hope, but not necessarily a reality, for we know that the weather is rather unpredictable, you just never know for sure what is going to happen. Hope here is a desire, not necessarily a real expectation, or a reality.


Turning back to Biblical hope, these hopes are a trusted reality, that we not only desire, but that we may know for sure that a hope in the Bible is a certainty, that it will come to pass. We can know that these hopes will come to pass because the Words in the Bible are inspired and inscribed by God Himself. And since we know that God cannot lie, (Titus 1:2) we can know for a certainty that what God has promised will come to pass.

Some of these hopes in the Bible which we can be assured of are; we can hope in a new heaven and a new earth, in a heaven beyond which we look forward to and the fact that Jesus said that He would come back again to take the redeemed home with Him before mankind completely destroys himself.


The greatest hope we have is found in the fact of the empty tomb, of whom He promised that the grave would not hold Him. He also promised that He would rise from the grave in three days. These truths have been corroborated by many witness and written of by some who were not necessarily believers in a Messiah. If not for His resurrection, we would have no hope of eternity in heaven with Him. For as the apostle Paul wrote; "Now if Christ be preached that he rose from the dead, how say some among you that there is no resurrection of the dead? But if there is no resurrection of the dead, then is Christ not risen: And if Christ be not risen; then is our preaching vain, and your faith is also vain," 1 Cor. 15:12-14 (King James Version). Please read the entire section [up to verse 26].


Take a few minutes if you will and have a closer look at the many promises and even prophecies that are written in this section. For example it was written in ages past that Christ would be raised from the dead. This section also tells us that all power and authority will be given unto Him And it tells us that as His last feat He will defeat death, for death will forever be put to rest. In eternity no one will ever die. What an awesome promise is that?


Knowing that Christ was raised from the dead, it also gives us the hope, the promise as He has said that we to will all be raised from the dead and be with Him in heaven. Now, that is a promise I want to hold on to. If God has promised to redeem us and to raise us with new glorified bodies fit for heaven, do you think that He will? For sure! So we can also hope and trust that, that will happen indeed.


Another word we could use in exchange for the word hope and trust is faith. Faith is putting our trust, our hope in something that we cannot see. For example, at the top of the CN tower in Niagara Falls Ontario, is a section of thick clear glass which is several feet thick. When you go up there you will see that there is no barrier around the glass at all. Therefore it must be deemed to be safe. Yet, some will venture to walk on it, while others will not. Those who walk on it are showing that they have faith that they will be supported to walk on it. When you step out onto the front steps of your house, you are placing faith that these steps will support you.


Here is a statement of faith which I believe we can place our faith on, hope in, trust in, believe in with all of our hearts. Paul wrote; "Being confident in this very thing, that he which hath begun a good work in you will perform it until the day of Jesus Christ.” Phil. 1:6 (King James Version).


What is Paul saying here? He is saying that God has begun the redemptive work of changing us, who are believers. Once we were lost in our sins, walking about daily in sin, with no thought or concern for the things of God. But once you told God that you believe that Jesus paid the penalty for your sins on the cross, God then begins a cleansing process that lasts for your whole life time here on earth. This is a process that will continue until Jesus takes us home to be with Him in heaven. God is working on you daily, changing you, molding you, more and more daily in the very image of His Son.

In this Paul says we can be confident, hoping, trusting that the cleansing work that God has begun in you will continue, and not stop until the fullness of time is come when Jesus will shout and call us home to be with Him. 1 Thess. 4:16-18


That is an awesome promise He has given us. It is something which we can put our hope, trust and faith in. We can know for a certainty that the work which He has begun in us will be completed one day.

Hebrews says; "Now faith is the substance of things hoped for, the evidence of things not seen." (Hebrews 11:1. King James Version).


The 11th chapter of Hebrews is a listing of many men and women who gave their hope, their faith, believing that the things which God had promised would come to pass. Even though many did not see with their physical eye these promises come to pass, they still kept the faith, believing that what had He had promised would eventually be brought to pass.


Many of these folks were martyred for what the believed in, dying horrible cruel deaths, because they would not give up believing in faith the promises of God. Please read this chapter carefully and see how strong was their hope, their faith. Hebrews chapter 11 is known as the "Faith" chapter for good reason. Read and see for yourselves why.

Biblical faith seen here gives substance to that which we hope for. It is a faith that we can bank on, a faith so strong that we can place our hope in a certain future event so completely that it preoccupies our entire perception of life and radically alters our behavior in the process. Do you have that kind of life altering faith in a hope of things not yet seen?

Biblical hope should stir your heart to help you keep focussed on the goal, of the hope, the promise of Christ's eventual return, and of our eternal home with Him in heaven. Paul writes, "For we are saved by hope: but hope that is seen is not hope: for what a man seeth, why doeth he yet hope for? But if we hope for what we see not, then do we with patience wait for it.” Rom. 8:24-25 (King James Version)


Hoping, placing our faith in something unseen , Paul writes should create within us an eagerness for its consumation, that we should perservere, hold out, waiting expectantly for the fulfillment of that hope which is unseen.

The Greek word used here for perserverance in this context is made up of the two words upo and meno. Upo means "under" and meno means "remain." This word paints the picture of remaing firm in our hope, in our faith, never giving up hope, holding out, holding on with a strong grasp awaiting the consumation of the thing hoped for.

As Peter was looking forward, with perserverance, he shouts out in praise for the hope which we have in the promise of an undefiled, incorruptible reservation in heaven. 1 Pet. 1:3-5 In fact, looking closer at this chapter, I see that it is a chapter of hope. I would perhaps have called it the Hope Chapter. Read and see if you would not also agree. Read the entire chapter of 1 Pet. 1:1-25. Does not this chapter also cause you to shout out and praise God?


We are told that the Holy Spirit is working in the background of our souls prompting us to continue in hope, in trust for the promise of our salvation, in which He seals this promise. Eph. 1:3 This means that the promise of our salvation is secure, it is sealed, and unbreakable. God when He makes a promise, you can bet the His promises are eternally secure and sealed. Nothing but nothing in heaven, hell or earth can cause God to break His promises. Now, does that not want to make you jump up for joy shouting praises to Him? Jesus Himself confirmed the promise of our salvation, of our eternal security when He said to His disciples, "Let not your hearts be troubled, ye believe in God; believe also in me. In my Father’s house are many mansions; if it were not so, I would have told you. I go to prepare a place for you. And if I go to prepare a place for you, I will come again, and receive you unto myself, that where I am, there ye may be also " John 14:1-3 (King James Version)

Does that not sound like a promise, a hope that we can trust and count on?


God has put that hope within our hearts, promting us to look forward with great anticipation to a better place than this earth. If we did not have this hope within us, with nothing to look forward to beyond the here and now, we would likely all be filled with dispair. For there would be nothing to get excited about, not to look forward to, nothing to hold on to, nothing to hope for, to trust in. Hope is the chain, our link to a greater beyond, to a bigger and better world. Perhaps that is why this world is in such a mess. Because the majority of the world's population does not believe in our God. Therfore they have no view of what the Lord has promised us beyond the grave. Therefore they have no hope for nothing past the grave and nothing to look forward to. There is nothing to hold out for in anticipation. How sad that must be.

Anchoring our hope in God eternal, and the glorious future He has promised for us, expands our souls to hold out for and to keep looking forward in expectation of a marvelous beyond. Everytime I look up and marvel at God's creation, I am reminded that He does exist, that His promise are sure, that the hope I have in His promises for me are eternal and not a blind hope. But a hope, a trust a faith that is rock solid. It causes me to get excited and to look forward to what He has in store for me.


1 Cor. 2:9 tells us; "Eye hath not seen nor ear heard, neither have entered into the heart of man, the things which God hath prepared for them that love Him.” (King James Version)

We cannot imagine in our finite minds the marvel of what is awaiting us in heave. It would blow our minds if we were to see it today in these mortal, sinful bodies. This gives an even greater, desire, an even stronger reason to hold out in faith, and await what He has in store for me.

Is there anything that can separate us from the love of God, from the things He has prepared for us? Paul answers that for us in Rom. 8:35-39. Read for yourselves this passage and see id you do not agree.

The time for our reward is drawing near when He shall shout and call us home to Him. I pray that you also are as excited as I am, looking forward to the promises He has in store for us in the other side of eternity. I pray you are longing as I long every day to go home to be with Him.


Where is your hope, your faith, your trust? Is it in the here and now on earth that you have placed all your faith in, where mouth and rust can eat and destroy? Or is in in the the eternal where neither moth nor rust cannot destroy?


Shout for joy and lift up your heads for our redemption draweth nigh !

andre

 

 

My Yoke is Easy (A Response to an Email)




The passage you are referring to is Matthew 11:28-30 "Come unto me, all ye that labour and are heavy laden, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. For my yoke is easy, and my burden is light." (King James Version)

A yoke in the days of Jesus and earlier, as you likely know, is a wooden frame linking two oxen together, held there with a thong around the neck. (Numbers 19:2; Deut. 21:3) This picture is used to figuratively to describe subjugation. (1 Kings 12:4, 9-11; Isa. 9:4.) The removal of the yoke denotes deliverance. (Gen. 27:40; Jer. 2:20; Matt. 11:29,30) Consider that thought a few moments.

Sin holds us bondage. Jesus came to set the captives free.

Listen to the words of Jesus, Luke 4:18-19: "The Spirit of the Lord is upon me, because he hath anointed me to preach the gospel to the poor; he hath sent me to heal the brokenhearted, to preach deliverance to the captives, and recovering of sight to the blind, to set at liberty them that are bruised, To preach the acceptable year of the Lord." (King James Version)

Again. sin holds us in bondage. We are like the oxen held in the yoke. It is a heavy burden to carry the burden of the yoke. We carry this burden for many years often enough, because we are to stubborn to let Him carry the load. We try oh so hard by ourselves. But we are unable of ourselves to lift that yoke off of our necks.

There is that still voice calling and calling and calling. "Come unto me, all ye that labour and are heavy laden, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. For my yoke is easy, and my burden is light." Matt. 11:28-30 (King James Version)


He wants to lift that yoke off of your neck. He wants to carry the heavy burden for you. And He will if you but listen to Him, follow His lead, obey His Words. It is not difficult, but we make it difficult upon ourselves when we listen to the other voice. The one whom pricks our minds with lies.

The words and lies of the devil are heavy and carry us down. But, "For this is the love of God, that we keep his commandments: and his commandments are not grievous." 1 John 5:3 (King James Version). His "ways are ways of pleasantness", and His "paths are peace". Prov. 3:17 (King James Version)

The Key to having the burden lifted is to listen to His voice, to "Come unto me" (Matt. 11:28 King James Version)

Come to Him and Learn His ways. His ways are easy, they are light. He offers you rest from your weary load. Christ offers to you freely, with no exception, with no hardship, with no conditions, REST AND COMFORT, if we but take and accept His Lordship over our lives. Come unto Him and take freely. Come as you are, heavy laden, dirty, thirsty. All that is holding you back at this very moment from being delivered once and for all of your heavy burden is you stubbornness to follow the ways of sin. Follow Him and Be SET Free. When there is obedience to Him, the yoke is easy. What makes it hard, is when there is no submission to Him.

To COME to Jesus is to believe by faith what He says Acts 16:31 It is to receive Him John 1:12. It is to eat of the bread that He offers John 6:35. It is to drink the cup that He offers. It is to Look upon Him, and be saved Isa. 45:22. It is to confess that He, Jesus is God 1 John 4:2. It is to Hear Him, who believes His Word and believes in Him who sent Christ who will have everlasting life and not pass into judgement, but from death to life. John 5:24 It is to enter the door and be saved and find the pasture. John 10:9. It is to open the door and hear His voice and dine with Him. Rev. 3:20 It is to touch the hem of His garment and be healed. Matt. 9:20,21. It is to accept His wonderful gift of eternal life John 3:16, Rom 6:23


Where is, or to whom is the object of this wonderful faith, But None Other Than Jesus Christ. He says COME TO ME. There is none other under heaven or earth by which you may be saved and healed and to have your heavy burden lifted.

In order to have this burden lifted, you must first admit that you are burdened with the weight of sin. Only those whom acknowledge that they are burdened with they weight of sin and lost can be saved and have the weight of sin lifted. Faith in Christ is preceded by repentance toward God.

He offers you a free gift. He offers you REST. This gift is unearned, undeserved. This gift comes from realizing and accepting the truth of the gospel message. Rest comes when we realize the debt He paid for our sins. And He does not demand a payment ever again.

Take His Yoke. Enter into submission to Him, to do His will. Turn over control of your life to Him. Rom. 12:1-2 implores us: "I beseech you therefore, brethren, by the mercies of God, that ye present your bodies a living sacrifice, holy, acceptable unto God, which is your reasonable service. And be not conformed to this world: but be ye transformed by the renewing of your mind, that ye may prove what is that good, and acceptable, and perfect, will of God." (King James Version)

Learn From Him. Acknowledge His Lordship in every area of you life. Read His Word, study it and obey it. In this, He trains us to follow after Him, to become more like Him.

Unlike the world today and the Pharisees of His day, their yoke, and the yoke of the world today is heavy, it is burdensome. He is gentle and lowly of heart. When we let Him lead us and humble ourselves before Him, we will ...

Find rest for our souls. Rest is found in obedience to Him, in letting Him take control of our lives, when we serve rather than being served.


When the Pharisees walked the earth, they laid a heavy burden on the people with their man made rules which were longer than the Mississippi River. They themselves would do nothing to lift or carry the burdens of the people. Matt. 11:30 Jesus on the other hand says: "For my yoke is easy, and my burden is light." (King James Version)

This does not mean that we shall never have trouble or heartache. But rather that when we do, He will be there tio help us carry the load. We are together yoked with the One who created us who gives sufficient grace for every need, for every burden. To serve Him is not bondage, but is perfect freedom.

J.H. Jowett said: "The fatal mistake for the believer is to seek to bear lifes load in a single collar. God never intended a man to carry his burden alone. Christ therefore deals only in yokes! A yoke is a neck harness for two, and the Lord Himself pleads to be the One of the two. He wants to share the labor of any galling task. The secret of peace and victory in the Christian life is found in putting off the taxing collar of "Self" and accepting the Masters relaxing "yoke"."


Andre

Americans for Truth about Homosexuality

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THE PLAGUE OF LONELINESS

Step 7

“We resolved to entrust our lives to our loving God and to live by faith, praising Him for our new unseen identity, confident that it would become visible to us in God’s good time.”

Many people, who have never struggled with homosexuality them-selves, are puzzled by the fact that intelligent men and women, knowing something of the physical, emotional, and spiritual costs of that life, still allow themselves to be drawn into it. They are even more puzzled when they see these same people getting severely hurt in that life and yet clinging desperately to it, bitterly reacting to all who try to urge them to seek something else, something better. Some are also perplexed when they hear of someone who has sought freedom, professed faith in Christ, who then relapses, returning to what they once said they were through with. Outsiders scratch their heads and ask, “Why?” They do not, indeed cannot, understand.

While one understands their per-plexity from a rational point of view, anyone who has struggled with same-sex attractions understands how difficult it is to leave that way of life and how easy it is to slip back into it. Why?

As John Stott explains, "At the heart of the homosexual condition is a deep loneliness, the natural human hunger for mutual love, a search for identity, and a longing for completeness” [John R. W. Stott, Decisive Issues Facing Christians Today, (Grand Rapids: Fleming H. Revell, 1984), p. 360].

Many of us who have struggled with homosexuality confess that we find tears welling up in our eyes and a deep pain in our hearts when we hear Hank Williams sing, “I’m so lonesome I could die.”

A universal problem

Of course the problem of loneliness is not unique to homosexual people. Suzanne Gordon writes, “Life in America has exploded, and loneliness is one main ingredient in the fallout.  What was once a philosophical problem spoken of mainly by poets and prophets, has now become an almost permanent condition for mil-ions of Americans, not only for the old or divorced but also for the men and women filling singles bars and encounter groups, the adolescents running away from home or refusing to go to school, the corporate tran-ients who move every two or three years, and the people calling suicide and crisis hot-lines in search of someone to talk to. Knowing no limits of class, race, or age, loneliness is today a great leveler, a new American tradition” [Lonely in America, (New York: Simon and Schuster, 1976), p. 15-16].

“The dynamic of loneliness seems to universally include the following major components: feelings of hopelessness...which lead people to escape into relationships that might appear solidly grounded but that in reality are only a means to an end rather than an end in themselves; fear of experiencing feelings of loneliness; the desire to deny that one is actually lonely; and feelings of worthlessness and failure generated by the experience of loneliness” [Ibid., p. 28]. “It’s an empty feeling, loneliness. Empty and desolate” [Ibid., p. 25]. “A lack of human contacts is always painful. People need intimacy, warmth, a sense of worth and frequent confirmation of their identities” [Ibid., p. 31]

An especially acute problem for homosexual persons

But, while loneliness is a problem for many people, it is a particularly acute problem for those men and women who struggle with homosexuality. The uniqueness of their situation lies in the roots of their struggle and their response to those roots.

The roots of a homosexual struggle

As Dr. Reuben Fine noted, “A boy or girl who has a good warm rela-tionship with a heterosexual father does not become an overt homo-sexual” [“Psychoanalytic Theory,” Male and Female Homosexuality: Psychological Approaches edited by Louis Diamant, (Washington, D.C.: Hemisphere Publishing Corporation, 1987), p. 91]. As Dr. Charles W. Socarides noted, “Homosexuals con-sistently describe the father either as a weak, shadowy, and distant figure or an angry, cold, or brutalizing one” [“Homosexuality Is Not Just an Alternative Life Style,” Male and Female: Christian Approaches to Sexuality edited by Ruth Tiffany Barnhouse and urban T. Holmes, III, (New York: The Seabury Press, 1976), p. 145].

The fruit of this root

When one has a painful relationship with one’s father, the result is anger toward one’s father. As Dr. Elizabeth Moberly notes, “Hostility toward the love-source blocks the ability to receive love from the source, thus resulting in an unmet love-need” [Psychogenesis: The Early Develop-ment of Gender Identity, (London: Routledge & Kegan Paul Limited, 1983), p. 12].

The result of this is, early in life, a deep feeling of loneliness. Many who struggle with same-sex attractions say, “I have always had these feel-ings, these longings, so I must have been born that way.” I ask, “Do you mean that when you were 2, 3, 5 you longed for anal or oral sex?” If the answer is yes, I ask who taught them about such behavior because the plethora of sex manuals shows that we are not born knowing how to engage in sexual acts. Someone has to teach us and we should not have been so taught when so young.
Usually, however, the answer is that the individual always remembers longing for a man to hold him and kiss him and cuddle him. It is perfectly normal for a little boy to want such tenderness; the thing that is abnormal here is that he did not get those needs met by his father.

We had a part

“Are you saying,” you might ask, that my homosexual feelings are all my father’s fault?” No, we had and have a part in the process.

When a child does not receive the love he longs for from his same-sex parent, Dr. Moberly writes, “A defensive barrier is erected.... The most fundamental defense is an unwillingness to receive love.... And once this particular defense has occurred...it may persist as an incapacity to receive love. ...Even if love is offered by the love-source subsequent to trauma, such love can no longer be received” [Ibid., p. 12, 13].

Such experiences can lead people to feel that the only way they can find love is through sex. After all, if one’s father did not love one, one must be seriously deficient. He or she must not have anything (or much) to offer. Sex must be all he or she has.

The result of all this can be seen in this revealing paragraph by a man who finally left homosexuality and found real life in the joy of marriage and family.

“My name is William Aaron. I am a human being, an American, a doubt-ful Christian, a Democrat, a cynic, a romantic, a son and brother and friend, a saloon pianist, a nicotine addict. I am myself; solitary. I long for the touch of love—but please, no strings attached. Relation-ships only confuse things. Communication is too difficult. Let me worship your body. You may use my body, as you like—as we together may intuit or decide that we both like for the moment. But aside from that, let’s not touch” [William Aaron, Straight: A Heterosexual Talks About His Homosexual Past, (Garden City, NY: Doubleday & Company, 1972), p. 10].

Can you think of anything lonelier than that? Longing for love with an intensity stronger than most know because of feeling unloved as a child, and yet fearing such love because of hurts from childhood that make it impossible to receive real love.

“It is this same-sex ambivalence which we would take to be the essence of the homosexual condition in both the male and the female,” says Dr. Moberly [Homosexuality: A New Christian Ethic, (Cambridge: James Clarke & Co. Ltd., 1983), p. 6-7]. “Basically this is an avoidance-approach conflict. The attraction involved in the need for attachment has to contend with the aversion involved in the defensive detach-ment” [Ibid., p. 6].

Can anything be done?

I hope as you have been reading this that you have been feeling hopeless for there is no cause for such a response. Something can be done to resolve your difficulties.

What you need to do

You are already doing part of what must be done to escape the terrible loneliness we have described. If, as you’ve been reading, you’ve seen yourself and the root of your problems and been willing to face them instead of continue in denial, acknowledging that you are part of the problem and being willing to work to resolve it, you have taken a huge first step towards overcoming this plague of aloneness.

Vital as that first step is, it must be followed by other steps. You must work to undo the defensive detach-ment that has been a part of your life since childhood, which seems to keep you safe, and which feels as natural as breathing.

This cannot be done by mere will power. You need to be aware of what is going on and fight hard to learn how to attach to healthy people. It takes time. Read books on friendship to develop basic skills.

Where can you find people with whom you can form healthy attach-ments? The first place I have found good friends has been church. Find a church that believes what the Bible teaches and seriously tries to live it. Don’t just go to worship; get into a small group. Observe the people. Building friendships is much differ-ent than looking for someone with whom to have sex. Don’t concentrate on a person’s appearance but on their heart. Look for someone with a kind soul, someone who has suffered, and whose life is not so full that they have no room for you. When you see a likely prospect, find something they enjoy and invite them to join you. Don’t tell them everything about yourself yet. Let them get to know you as a person. Get to know them as a person. Later, if it will help deepen your friendship, tell them of your struggles. Be sure you explain that you believe homosexual behave-ior is wrong and that you do not expect them to solve your problems —just be a good friend. Learn to give love to them (find ways to help them) and to receive love from them.

You might also want to consider a recovery group. If there is an HA group nearby, attend regularly. Other groups that you might find helpful, depending on your background and your life are groups dealing with co-dependency issues, groups dealing with abuse issues, Adult Children of Alcoholics groups, or sexual addic-tion groups. Again, take your time and select wisely. Try to make more than one friend to avoid the trap of emotional dependency.
What if the friendship doesn’t work? Ask yourself what went wrong? Is there something you should change? Find someone else and keep working on building friendships until you have them.

What others must do for you

Step 1 tells us we are powerless to solve our problems alone. We need God’s help and the help of others.

As a twenty-six-year-old homosexual man told Dan Kimball, “Gays who give up their homosexuality are giving up not only an entire sexual attraction but an entire support system as well. ‘Gay’ most likely has become an identity for most of them and per-meates every part of their life. Most church leaders do not understand how much someone leaves behind when they make the decision to walk away from homosexuality, and most in the church are not ready to help rebuild a support and relational structure. The church does not realize how desper-ately they need emotional support. I know plenty of examples of gays who were trying to change and joined a church but could not find the support they needed.” [They Like Jesus But Not the Church, (Grand Rapids: Zondervan, 2007), p. 157]

John Stott says, “If homosexual people cannot find these things in the local 'church family', we have no bus-iness to go on using that expression. The alternative is not between the warm physical relationship of homo-sexual intercourse and the pain of isolation in the cold. There is a third option, namely a Christian environ-ment of love, understanding, accept-ance and support.... By 'accepting' I do not mean 'acquiescing'... True love is not incompatible with the maintenance of moral standards.” [Op. Cit., p. 360-361]

Sadly, some churches are as heartless as was Napoleon. In 1800, he “led his troops across the Alps as they returned to Italy. The journey was hardened by the snow, but Napoleon pressed on. To keep the troops moving in sequence, a drummer played a cadence by which they marched. One of these drummers slid on some ice and went over a large precipice. He fell into a drift of snow far below the advancing troops, but was miraculously unhurt. He began to beat his drum with the signal for relief, but not a single soldier broke rank because Napoleon commanded, ‘March on!’ When it became obvious that nobody was coming to his aid, the young drummer stopped playing the cadence of relief. Those who marched that day never forgot what they heard next. After several minutes of silence, the abandoned drummer began to beat the funeral dirge. He played for his own funeral. Countless people who are lost without Christ will be left to play their own funeral march if we as Christians don’t break rank with our agendas and routines to provide spiritual relief.” [One Thousand Evangelistic Illustrations, Aquilla Webb, 1921, p. 91; The Timetables of History, Bernard Grun, 1982, p. 374 quoted in McHenry’s Stories for the Soul, compiled by Raymond Mc-Henry, (Peabody, MA: Hendrickson Publishers, 2001), p. 94]

If that is the kind of church you are attending, their heart is wrong and they will hinder you rather than help you. Find a church that true both to the Bible’s doctrines and to the Bible’s heart. Keep looking till you find it.

As Dr. Moberly explains, “A defen-sive detachment from the same-sex love-source, and consequent unmet needs for love, constitute the homo-sexual condition. Love is the basic problem, the great need, and the only true solution. If we are willing to seek and to mediate the healing and redeeming love of Christ, healing for the homosexual will become a great and glorious reality.” [Homosexuality: A New Christian Ethic, op. cit, p. 52]
--John J., Reading PA


(Homosexuals Anonymous - www.ha-fs.org)

 

Janelle Hallman

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What have I done to deserve this?

Sometimes we wonder, "What did I do to deserve this?" or "Why did God have to do this to me?" Here is a wonderful explanation!

A daughter is telling her Mother how everything is going wrong, she's failing algebra, her boyfriend broke up with her and her best friend is moving away.

Meanwhile, her Mother is baking a cake and asks her daughter if she would like a snack, and the daughter says, "Absolutely Mom, I love your cake."

"Here, have some cooking oil," her Mother offers.

"Yuck" says her daughter.

"How about a couple raw eggs?"

"Gross, Mom!"

"Would you like some flour then? Or maybe baking soda?"

"Mom, those are all yucky!"

To which the mother replies, "Yes, all those things seem bad all by themselves. But when they are put together in the right way, they make a wonderfully delicious cake!

God works the same way. Many times we wonder why He would let us go through such bad and difficult times. But God knows that when He puts these things all in His order, they always work for good! We just have to trust Him and, eventually, they will all make something wonderful!


(Author unknown)

The Cross

“A sculptor does not use a ‘manicure set’ to reduce the crude, unshapely marble into a thing of beauty. The saw, the hammer and the chisel are crude tools, but without them the rough stone must remain forever formless and unbeautiful. To do His supreme work of grace within you, God will take from your heart everything you love most. Everything you trust in will go from you. Piles of ashes will lie where your most trusted treasures used to be!”
A. W. Tozer (quoted in “The Heart of Texas”)


“Then said Jesus unto his disciples, If any man will come after me, let him deny himself, and take up his cross, and follow me.”
Matt. 16:24 KJV

“See, I have refined you, though not as silver; I have tested you in the furnace of affliction.”
Isaiah 48:10 (New International Version, ©2010)
 

When I came back to the faith I decided to give my entire life to Jesus. I remember staying there in the service (I was playing in the worshipping team back then) and promising Him that I would give Him my all from now on.

And as many other Christians who came back after having been gone for a very, very long time (decades in my case!), you somehow expect – or at least hope! – you will be blessed from now on, joyful, and happy. That everybody would congratulate you for your coming home and changing your ways. Not so.

Sure, the first months or maybe even years I experienced that spiritual high from being back with Jesus. However, that wouldn’t last forever. Soon I felt the wind blow right into my face. I could deal with angry emails, being the center of some gossip and all of that.

What I did not expect was that this cross I was supposed to carry as a Christian would become real someday.


You know, for all of my life I have been looking for love as there was not much of that in my younger days – at least this is how I experienced things back then. Yes, I looked at the wrong places - that’s for sure - and also many different feelings and motivations mixed with that love. But it was love just the same I experienced and was yearning for.

As a Christian, I understood I was supposed to set Jesus first in everything. If any love comes before Jesus or goes against the commands God has given us, I might still be “in love” and “happy”, but it would break my relationship with God, the source of life – and lead into spiritual death.

Also I understood that love was way more than just a feeling (feelings come and go), but a decision to enter a lifelong covenant with someone that reflects the covenant Jesus has with His Church.

Now all of that is good and nice, as long as things are going well and you do not feel that way or develop deeper feelings for someone.

If you do, however – and you really don’t have much influence on that sometimes - things become very difficult. On the one side, there is nothing you want more than to be with that man that you feel so deeply for. Not just sexually, but simply be with him, live with him, share your life with him, be around him, feel him and feel his heart as well. Then again, you know that there is no way you can ever do that. If that man really means something to you, you want the best for him – and becoming a stumbling block or a source of temptation when the Lord has other plans for you and put you in a position where you have responsibility both for yourself and others is a road that does not lead to everlasting life, but to destruction and damnation. Others might laugh about that, but as a Christian you know that this is how things would turn out if you did.

So it started tearing me apart on the inside. I prayed and studied the Scriptures like never before. The Lord intervened and showed me that those same-sex attractions were not meant for lust or emotional closeness that goes beyond what would be acceptable, but for reaching this man’s heart and bringing both of us closer to Christ.

Still, it drove me crazy. I could deal with the fact that both of us might stay celibate and go as very close friends through life. However, the thought that the man I spent so much time with and felt so deeply for might someday find a woman to marry and be with caused unspeakable panic and fear in me. I had been traumatized in a similar experience once and there was no way I could go through this again – even more so as I felt for this man way deeper than for anybody else in my life. Then again, we are both Christians and the Lord needs to always be in the center of our relationship. Everything else is not of God, but from the other side.

That fear killed me and still is very much in me. The pain that goes along is unspeakable.

Then I “stumbled” over this verse in Matthew 16:24 where it says: “If any man will come after me, let him deny himself, and take up his cross, and follow me” (KJV).

It dawned to me that sometimes God takes away from you what you love most. He allows tremendous pain to come upon you and gives you a cross that is way beyond what you could ever carry. A cross that He wants you to carry for the rest of your life – day by day. Pain and fear like you have never experienced it so far in your entire life – and that maybe every single day for the rest of your days. He asks everything of you – even more than you can give.

The dramatic consequences of this hit me like a truck. My body started shaking with sobs. Hardly ever have I cried so hard. A life without love, alone, and in addition to that a cross I should carry on a daily basis.

I knew He wanted a decision from me. Would I still love Him then. Would I still be on His side. Would I accept that cross.

I looked up to that cross on the wall. Tears ran over my cheeks. I choked up and stumbled yes, I will still love You then. You died for me and now I will accept that cross as well even though I cannot imagine standing that inner pain. You know that I have been through something like that once and to say it was a trauma would be the understatement of the year. Now it goes deeper than ever before. It took me years to open up my heart and let someone in again. My heart is completely defenseless right now and I could not take another blow like that.

Even though I know what pain will come upon me, I will accept my cross, but I really need Your help for that. I need you with me in this as there is no way I can carry that cross by myself. I am willing to trust You just enough to put that cross on my shoulders every day – for the rest of my life. My heart will break and deepest sadness will take over, but I will do it anyway.

Each and every day I will carry my cross again - until I am with You and hear those words:

Well done, good and faithful servant, enter in.


“Blessed are they that mourn: for they shall be comforted.”
Matt. 5:4 KJV

Rob

(February 22nd, 2011)

Lonely

Recently a brother said that he was feeling lonely. In this world, if we lean and expect our needs to be met by family and friends, we will often be disappointed.

Because we are born into the world, and because we are born in the similitude of Adam, we to are also sinners. Therefore, we should not expect others to always be there for us to meet our needs, to be a shoulder to lean on when trials come our way, or when we are feeling lonely. People unfortunately let us down. We cannot rely on people 100 % of the time.

However, there is one whom we can rely on 100 % of the time. Jesus, who is God has given us in His Word promises that He is always present for us not matter what the time day or night, no matter where we are.

These following verses should, I hope encourage you and lift you up. And, should you get to feeling lonely, go back and read and study these verses and ask God to come closer to you. Ask Him to make His presence known to you. May these verses be of great comfort to you.

Read on and be blessed.

Andre

Heb 13:5 "for he hath said, I will never leave thee, nor forsake thee."

Isa 54:10 "For the mountains shall depart, and the hills be removed; but my kindness shall not depart from thee, neither shall the covenant of my peace be removed, saith the Lord that hath mercy on thee."

1 Jn 1:3 "That which we have seen and heard declare we unto you, that ye also may have fellowship with us: and truly our fellowship is with the Father, and with his Son Jesus Christ."

Pro 18:24 "A man that hath friends must shew himself friendly: and there is a friend that sticketh closer than a brother."

Rev 3:20 "Behold, I stand at the door, and knock: if any man hear my voice, and open the door, I will come in to him, and will sup with him, and he with me."

Jas 4:8 "Draw nigh to God, and he will draw nigh to you. Cleanse your hands, ye sinners; and purify your hearts, ye double minded."

Psa 16:8 "I have set the Lord always before me: because he is at my right hand, I shall not be moved."

Exo 33:14 "And he said, My presence shall go with thee, and I will give thee rest."

Jer 31:3 "The Lord hath appeared of old unto me, saying, Yea, I have loved thee with an everlasting love: therefore with lovingkindness have I drawn thee."

Psa 94:14 "For the Lord will not cast off his people, neither will he forsake his inheritance."

Isa 42:6 "I the Lord have called thee in righteousness, and will hold thine hand, and will keep thee (...)"

Psa 37:28 "For the Lord loveth judgment, and forsaketh not his saints; they are preserved for ever: but the seed of the wicked shall be cut off."

Joh 10:10 "I am come that they might have life, and that they might have it more abundantly."

Psa 27:10 "When my father and my mother forsake me, then the Lord will take me up."

Joh 14:18-21 "I will not leave you comfortless: I will come to you. Yet a little while, and the world seeth me no more; but ye see me: because I live, ye shall live also. At that day ye shall know that I am in my Father, and ye in me, and I in you. He that hath my commandments, and keepeth them, he it is that loveth me: and he that loveth me shall be loved of my Father, and I will love him, and will manifest myself to him."

(All Bible verses taken from the King James Version)

You are greatly loved by God. His promises are sure. He will not leave you nor forsake you. Heb. 13:5

Take rest and comfort in these promises my brothers.


André

God has not forsaken us! (A reply to an email from an online-group member)


Though I am not personally familiar with these books, I am certainly familiar with Job. Yes, at times it does seem like God has forsaken us, though He tells that, " ...be content with such things as ye have: for he hath said, I will never leave thee, nor forsake thee." Heb. 13:5 (King James Version)

Life all rounds seems like it is out of control. And in reality to my way of thinking it is. The power of the prince of the air, Satan seems to be getting more and more in control of things, yet he does as much as God gives him leash. But we also know this, God is in control and he is letting man to see that his ways are not best when left to his own devices and ways. We, on a personal level have tried to go life on our own way, leaving God out of the picture and living life our own way against His laws. So, as with any action, there is always a consequence. We are suffering from our own actions.
 
However, as dire as that sounds, that is not the end of the story. God is in control, and He will have the last say and His way promises us eternal life with the groanings and moanings of the earth which are suffering the consequences of sin, to come to and end. The end of the book of Revelation describes earth made anew, with sin wiped out, Satan bound so he can no longer influence the world, and where every tear will be wiped away never to be shed ever again.
 
This is where faith comes in. Faith is hard, for certain. We always want something we can see, we can grasp a hold of. But with God, that is not what faith is. Faith is as Michael Card sings:
 
Galatians 3; Romans 3:22
 
"To hear with my heart
To see with my soul
To be guided by a hand I cannot hold
To trust in a way I cannot see
That's what faith must be."
 
We need to let Him, trust Him and wait beyond at times what seems beyond human measure. Unfortunately we live in a McDonald's fast paced, want now world. We want and expect God to deliver what we want right now. That is not the way He is. We cannot of course understand His ways and why He allows to wait and to suffer sometimes so much. Our ways and His ways are far apart. But if we look at what He says in scripture and look at His creation, and stop, look and listen to Him, then we begin to understand in small measure whom He is, why He makes us to wait on His timing.
 
You are fretting over lack of friends. Could it be you have those friends already and do not realize it. God places people in our lives to be there in His place often to be one to whom we listen to His word, to whom we receive comfort, to whom we have a shoulder to cry on, to whom will listen to our cries.
 
Friends do not happen overnight. It takes time to develop a friendship Look how long it took you to become His friend. He was always there for you waiting for you to come along, and in time you did. And as said recently, true friends are hard to find. Friends unfortunately do not measure up to what we would like them to be. Friends will lie and deceive us, whereas God never does. He is always faithful and true.
 
This world without God would never be a world. It cannot of itself become something. Something cannot develop out of nothing unless God speaks it into existence. Anything else, evolution etc. is nothing more than lies from Satan. He will use and has used the same arguments over the centuries to deceive us and to try to make us believe that God is dead. Today he is using the media and books to try and deceive us with the likes of The Da Vinci Codes and The Judas We Never Knew. These are not new lies. They are the same lies he has used since the beginning, but dressed in a different package. If he can make people to believe that the scriptures have even one lie, then everything else is the scriptures cannot be trusted as truth neither.
 
When Adam and Eve were in the Garden, he did not use outward lies to deceive them, he told them half truths, and planted doubt in their minds as to what God said by twisting the words of God around so that it sounded like God actually said something else. And this has always been his main tact to deceive people since the beginning.
 
So, if you are having doubts about God, and what he says, stop and consider where these ideas are coming from. They are not from your own mind, but thoughts planted there by Satan himself to deceive you, so that he can cause you to turn away from God and throw your life away.
 
But, if you truly were once saved, then nothing, nothing at all can ever take your salvation away.
 
"For I am persuaded, that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor powers, nor things present, nor things to come,
Nor height, nor depth, nor any other creature, shall be able to separate us from the love of God, which is in Christ Jesus our Lord."
Rom. 8:38-39 (King James Version)
 
Though you may have doubts at times, and we all do, you can never, ever lose your salvation. Though you may turn your back on God, He will not turn His back on you. Though you may return to a life of sin, you may lose some rewards prepared for you, you will still never see hell.
 
Be assured my friend, God loves you with an immeasurable amount of love that we can never fathom. Though He may seem at times to have forsaken you, be sure He has not.
 
As the poem "Footprints in the Sand" tells us, it is at those times when we least thought that He was there, that He was lifting us up.

So, my friend and friends, and to me as well, for I also lately have felt discouraged, remember that no matter what, though you may be going through tough times, though you may be discouraged, though you may think that God is turning His back on you and you feel like throwing in the towel, He is always there for you and it is not He who casts doubts and fears and bad thoughts in your mind, but it is the enemy, the prince of the air who wills to destroy you. Face Him, who loves you so much that "... he gave his only begotten Son, that whosoever believeth in him should not perish, but have everlasting life." John 3:16 (King James Version)
 
"Lift up your heads; for your redemption draweth nigh." Luke 21:28 (King James Version)
 
Andre

I Believe

"I believe in the sun

even when it is not shining

And I believe in love,

even when there's no one there.

And I believe in God,

even when he is silent.


I believe through any trial,

there is always a way

But sometimes in this suffering

and hopeless despair

My heart cries for shelter,

to know someone's there

But a voice rises within me, saying hold on

my child, I'll give you strength,

I'll give you hope. Just stay a little while.


I believe in the sun

even when it is not shining

And I believe in love

even when there's no one there

But I believe in God

even when he is silent

I believe through any trial

there is always a way.


May there someday be sunshine

May there someday be happiness

May there someday be love

May there someday be peace...."


- Unknown


(Written by a Jew on the wall of a cellar in the Cologne concentration camp during WW2)

He is always there for you!



Sadly, it is an unfortunate thing that we cannot always rely on other people. I am as guilty as any for not always being reliable at times, though I try to be. But, as scripture says, we have and advocate with Jesus . 1 John 2:1 says; "My little Children, these things I write unto you, so that you may not sin. And if anyone sins, we have an Advocate with the Father. Jesus Christ the righteous."
 
And remember also He also says; "....I will never leave nor forsake thee." Heb. 13:5
 
This is one promise that you can count on eternally. He is always there for you and He will always be there to give you strength in the times of temptations. 2 Cor. 10:13 is that promise. Hang onto it and onto Him when tempted. I have said many times, when we turn to Him in times of temptation, whether in prayer, meditation, scripture reading etc. It is impossible to sin because you are no longer focusing on the temptation, but on Him.
 
God Bless
 
André